Главное меню

Василий Федоров. Поэма «Женитьба Дон-Жуана»

Василий Фёдоров. Vasily Fedorov

Биография и стихотворения В. Фёдорова

«Женитьба Дон-Жуана»

Женитьба Дон-Жуана
Ироническая поэма в семи песнях

От автора

Как бывало со мной и прежде, эта поэма явилась для меня полной неожиданностью. Сначала хотелось написать стихотворение с названием «Женитьба Дон-Жуана», проследить чисто психологически момент такого шага, что само по себе настраивало на иронию и шутливость. Если бы стихотворение написалось, о поэме не было бы и речи, однако при многих попытках мне оно не давалось по формальным причинам. Привычный и верный мне ямб на этот случай оказался бессильным, может быть, по той же причине, о которой сказано в самом начале пушкинской поэмы «Домик в Коломне»:

Четырёхстопный ямб мне надоел: 
Им пишет всякий. Мальчикам в забаву 
Пора б его оставить. Я хотел 
Давным-давно приняться за октаву. 

Случилось, что меня, наоборот, выручила мальчишеская забава. Когда-то в Марьевке, бегло знакомый с октавой и спенсеровской строфой «Чайльд Гарольда», не имея их под рукой, я начал сочинять что-то шутливое, будучи уверенным, что пользуюсь одной из этих классических форм. К моему позднему удивлению, моя «октава» оказалась строфой, которая мне пока не встречалась в русской поэзии, а главное - она пришлась к моему двору, к замыслу, внеся в него некие мечтания моей ранней юности. Объёмная форма строфы открыла мне возможности поэмы.

В подзаголовке поэма названа иронической не для оправдания шутливости, насмешливости, даже сарказма её отдельных мест. Ирония в ней, на мой взгляд, носит структурный характер. Со многих явлений она должна снимать элемент привычности, обнаруживать в этой привычности и комическое и трагическое даже в их соседстве. Ирония вообще обладает пластикой тональных переходов.

Возможен вопрос: а зачем далёкого нам Дон-Жуана делать нашим современником? Можно было бы ответить, что так в своё время делали и Мольер, и Байрон, и Пушкин, но этого мало. Дело в том, что многие узлы нашей морально-нравственной жизни, которые мы распутываем, были завязаны в далёком-далёком прошлом. Сохраняя преемственность прежних Дон-Жуанов с их романтическим ореолом, мой Жуан в жажде семейного счастья, как одного из главных смыслов жизни, проходит путь от героя и полубога к человеку.

Песнь первая

У Бога мёртвых нет…
Древняя мудрость 
Пройдя через века 
По многим странам, 
Стихам, 
Поэмам, 
Драмам и романам, 
Пройдя легенд мистический туман, 
Познав мужей ревнивых гнев и ропот, 
Душой устав и накопивши опыт, 
В наш новый век женился Дон-Жуан. 
А впрочем, к безрассудному почину 
Имел Жуан двоякую причину. 

Женился он, 
Сказать приятно мне, 
Не где-то, не в какой-то там стране, 
А именно у нас, в Стране Советов, 
Где появился после тех времён, 
Когда стал замечать, что обойдён 
Вниманьем своих западных поэтов. 
Не мнил и здесь к Суркову 
В стих попасть, 
Но знал, что в новизне 
Новей и страсть. 

О, страсть любви! 
От самых давних дней 
Он дивным был художником страстей, 
Но многоцветье высших ощущений 
Сгубила буржуазности печать, 
Когда нужды не стало обольщать, 
Все женщины пошли без обольщений. 
А если чувства словом не цветут, 
От страсти 
Обновления не ждут. 

Лишь страсть ценна. 
Прожив века, он знал, 
Как изменялся жизни идеал, 
Как старики к безусым шли на милость, 
Как занимали троны торгаши, 
Как падала во всём цена души, 
Как всё менялось, билось и дробилось, 
Но страсть любви 
Во все века и лета 
Была как неразменная монета. 

Явился он 
В предел моей страны, 
Конечно же, не в поисках жены. 
Скорей всего хотел поволочиться. 
Когда ж увидел стройку вертопрах, 
Её ошеломительный размах, 
Решил остаться и переучиться, 
Чтоб смыть с души 
Без прежнего цинизма 
Родимое пятно феодализма. 

Итак, на стройке 
Страсти пилигрим 
Прижился даже именем своим: 
Жуан ли, Жан ли, был бы работяга. 
В то время, как теперь сдаётся нам, 
К туманным иностранным именам 
Была у нас особенная тяга, 
Хоть римский Цицерон, к чему чиниться, 
Звучит по-русски 
Вроде Чечевицын. 

И всё-таки потом 
Приставку «дон», 
Как ни звучна была, отбросил он, 
Взял и отсёк без всякого терзанья, 
Как отсекают, взятую в щепоть, 
Вполне живую, трепетную плоть 
При тягостном обряде обрезанья. 
Жуан без «дон» по собственной охоте 
Стал проще, 
Как еврей без крайней плоти. 

Не диво ли, 
От первого «люблю» 
У нас закон оберегал семью, 
А строгому закону в подкрепленье 
Через цехком, завком и женсовет, 
Партком и комсомольский комитет 
Был и закон общественного мненья, 
И тот, кто преступал за грань закона, 
Не избегал порой 
И фельетона. 

«Вот хорошо, - 
Подумал жён желанник, - 
Что у семьи так много добрых нянек, 
Особенно для грешных, кто, как я, 
Решил навек оставить круг порочный, 
С такой подмогой счастье будет прочно. 
Долой разврат! 
Да здравствует семья!» 
Тогда ещё не знал он иносказ: 
«Семь добрых нянек, 
А дитя - без глаз». 

«Долой разврат!» 
Сказать-то просто. Кстати, 
Поговорим немного о разврате, 
Перелестнём страницы словарей, 
Откроем те, где есть определенье 
Разврату, как порочному явленью, 
С позиций моралистов наших дней. 
Увы, воображенью не мешая, 
Молчит Энциклопедия Большая. 

С послушностью 
Наипримерных чад 
Вослед Большой и Малые молчат. 
Но тут себе позволю замечанье: 
Встречаются и в жизни иногда 
Такие рассуждения, когда 
Бывает вразумительней молчанье. 
Ну сами посудите: для морали 
Не стало б легче, 
Если бы орали. 

А может, 
Надо только ликовать, 
Что дали мне возможность толковать 
Добра и зла житейские приметы. 
Меж ними очень узенький порог: 
Чуть-чуть переступил - уже порок, 
Чуть-чуть недоступил - порока нету. 
А мера где, чтобы в разврат не впасть? 
Одна лишь мера - 
Истинная страсть. 

Не бойтесь страсти, 
Но в любви горячей 
Любая страсть 
Должна быть только зрячей. 
Пусть синие померкнут небеса, 
Пусть голубые рухнут небосводы, 
Но писанные матерью-природой 
Любви своей храните адреса. 
В мужчине с женщиной 
Есть святый дух, 
Когда хранится ими 
Тайна двух. 

Открывший тайну - 
У порока в нетях, 
К ночам любви не подпускайте третьих 
Ни воспалённых, ни холодных глаз, 
Чтоб трезвым не раскаиваться завтра, 
Из ласк любви не делайте театра, 
Не выставляйте счастье напоказ. 
А для картин о чуде женских ножек 
Нам нужен не развратник, 
А художник. 

Ещё и ныне вызывает спор 
Рембрандта мудрого 
«Ночной дозор». 
На той картине в призрачном луче 
Стоит среди дозорных, в их оплоте 
Не то девчонка-нищенка в лохмотьях, 
Не то принцесса в золотой парче. 
В лохмотьях - тем, 
В ком мало интереса, 
Влюблённому любовь - 
Всегда принцесса. 

Иной готов 
При чувстве небогатом 
Любое чувство называть развратом. 
Увидев наготу на полотне, 
Такой спешит с поспешностью кретина 
От самой благороднейшей картины 
С тупым упрёком к собственной жене. 
Хоть крик борца 
Со всяческими «мини» - 
Не крик ли 
Вопиющего в пустыне? 

Художник - полубог, 
Когда творит, 
Влюблённый - бог, 
Когда душой горит, 
Но по возможности воспламеняться, 
По высшему призванию творцов - 
Детей, картин ли - 
В качестве отцов 
Они местами могут поменяться. 
Прекрасна Страсть, взлетевшая высоко, 
А холодность души - душа порока. 

Как часто бьют 
В ревнительный набат, 
Как часто говорят: 
«Разврат!.. Разврат!..» 
Разврат - когда из низких побуждений, 
Когда же побужденья высоки… 
Не юноши, а чаще старики 
Скользят на тропках тёмных похождений. 
Нет, истинную страсть, её азарта 
Не надо путать 
С путами разврата. 

Душа Жуана, 
Как одна из ста, 
Была добра, наивна и чиста, 
Страдательно доверчива к тому же, 
На красоту отзывчиво-легка, 
Пред женщиной до ужаса робка, - 
Что вовсе странно для такого мужа. 
Ещё странней, что в нём преобладало 
Не мужество, 
А женское начало. 

И вот теперь 
Из этого клубка 
Потянем нить с понятием «робка», 
Посмотрим и заметим к удивленью, 
Что эта робость в нитке не одна, 
Что эта робость мудро сплетена 
С готовностью к её преодоленью. 
Так истинный актёр, 
Талант бесценный, 
От робости дрожит 
За шаг до сцены. 

И всё же 
В ситуации любой 
Жуан по страсти 
Был самим собой. 
Жалка лишь подражания печать, 
Поскольку подражатели желают 
Того, кому нахально подражают, 
Перешуметь, 
На крик перекричать. 
Нет, не Жуан смешон, 
Смешней всего 
Слепые подражатели его. 

Мы с ним сошлись, 
Встречаясь на работе, 
На зауральском авиазаводе. 
Не жалуюсь, что жизнь меня свела 
И крепко подружила как-то сразу 
С конструктором, тогда из цеха плазов, 
Из группы элерона и крыла. 
Здесь, как в любви 
Негаснущего жженья, 
Конструкторам нужно воображенье. 

Высокий, 
Строгий, 
То горяч, то тих, 
Глядел он на творенье рук своих, 
На связь узлов очерченного плана. 
Скажу, на сердце руку положа, 
Жуан при толкованье чертежа 
Был строже толкователей Корана. 
Недаром святость плазового цеха 
Была для заводских, 
Как туркам - Мекка… 

В то время 
Из туманной красоты 
В нём проступали чёткие черты. 
Так юности нетронутые лица, 
Всегда чуть-чуть хмельные без вина, 
Всегда в туманце, будто после сна, 
Вдруг обретут гранитные границы. 
А эта чёткость, эта твёрдость камня 
У женщин будит 
Большие желанья. 

Так и случилось. 
Изо всех дорог 
Они искали всяческий предлог 
Прийти к Жуану, как на техэкзамен, 
С холодным равнодушьем напускным 
Поговорить о срочном деле с ним, 
Остекленев влюблёнными глазами, 
Потом уйти, 
Не выяснив значенья 
Каких-нибудь деталей сочлененья. 

Но так себя вели, 
Боясь изнанки, 
Скорей всего студентки-практикантки, 
А женщины постарше тех девиц, 
Без всяких институтов и теорий 
Познавшие законы траекторий, 
Стрелять умели из других бойниц. 
Они-то ведали, что платья вырез 
Глаз ловко заглянувшего 
Не выест. 

Как всякий 
Положительный герой, 
Он в строгости переборщал порой, 
Легко судил себя, судил других. 
Не будьте строги 
К собственным изъянам, 
Вину за них отдайте обезьянам, 
Поскольку мы произошли от них. 
История в стремленье к идеалу 
Нам не дала 
Другого матерьяла. 

К своей жене, 
Чтоб не казалась мелкой, 
Не подходите с необъятной меркой, 
Иначе с ней не сжиться и не спеться. 
От женщины, коль не мудрит сама, 
Не надо ждать сверхмудрого ума, 
У женщины должно быть умным сердце. 
Она решает в случае любом 
Сначала сердцем, 
А поздней - умом. 

Жуана моего, 
Чтоб не мрачить, 
На этот счёт не мне было учить, 
Но в нашем мире - мире небывалом, 
Где истины не ходят нагишом, - 
Мы устоим на принципе большом 
И вдруг заспотыкаемся на малом. 
Так у него случилось в ходе дела 
С Аделаидою из техотдела. 

Она была, 
Признать открыто надо, 
Не мирового женского стандарта, 
А если говорить начистоту, 
Её до встречи с ним я видел трижды, 
Да, да, и ничего, а вот поди ж ты, 
Мой друг в ней заприметил красоту. 
Увидел он всей зоркостью своей 
Прелестное ушкО среди кудрей. 

В нём были хороши до удивленья 
Все линии, их матовые тени, 
Сферически-лирический овал, 
В другой овал миниатюрно вхожий. 
А кожа!.. Боже мой, так грубо кожей 
Я чудо несказанное назвал. 
Теперь представьте 
Тот эффект великий 
От сказочных светильников 
При лике. 

Для женщин, 
Чтоб занять достойный ряд, 
Два ушка вот таких же - сущий клад. 
Но среди нас бывают добряки, 
Всё хвалят в женщине - и то и это, 
Того не зная, что и две строки 
Из пухлой книги делают поэта. 
Недаром за ушком 
В тенистой прядке 
Мой страстный друг 
Помчался без оглядки. 

Как встретились 
И чем была награда, 
В подробностях рассказывать не надо. 
Он счастлив был, но говорил: 
- Пойми, 
Во мне всё та же вековая рана, 
Я счастлив 
Прежним счастьем Дон-Жуана, 
А не спокойной радостью семьи. 
Хочу иметь жену, иметь при ней 
Разноголосый выводок детей. 

Почти супруг, 
Почти уже родитель, 
Он гордо оглядел свою обитель, 
Для этой цели годную вполне, 
Как пьяный в упоительном угаре, 
Вдруг потянулся к вековой гитаре, 
Тихонею висевшей на стене, 
С которой в прошлом, 
Будучи влюблённым, 
Пел серенады 
Всяким разным доннам. 

      «Обманутый в жизни
      Судьбою зловещей,
      Не внял, не прозрел я
      Пути своего.
      Потратил я жизнь
      На разгулы и женщин,
      Ни те, ни другие
      Не стоят того.

      Бессмертную славу
      Меняю охотно
      И сердце вручаю
      Лишь смертной судьбе.
      На что мне бессмертье,
      Бессмертье бесплодно,
      Пока не увижу
      Творца я в себе.

      Одну назову лишь
      Своею судьбиной,
      Одна лишь на свете
      Мне станет родной.
      Любви упоенье
      Найду я в любимой,
      Все прелести мира
      Открою в одной…»

Так пел он, 
Фантазируя при этом, 
Как, став отцом, 
Позднее станет дедом. 
Но счастье создавалось невзначай 
И так же невзначай оно распалось. 
Кого на радость завлекает малость, 
Тот и от малости впадёт в печаль. 
Как ни смешно, 
А роль судьбы зловещей 
Аделаидины сыграли вещи. 

О, вещи, вещи!.. 
С тёмных древних дней 
Они друзья и спутники людей, 
Как лошади, собаки и коровы. 
У них есть память, 
Есть особый взгляд, 
Что человек забыл, они хранят, 
Не говоря до времени ни слова. 
Зато каким, 
Однажды неминучий, 
Бывает злым их говорок скрипучий. 

Все вещи 
По служивости своей 
Сживаются с характером людей, 
Порой перенимают их недуги, - 
Быть может, в том и состоит уют, - 
Кряхтят, скрипят и даже предают, 
Как давние и близкие подруги. 
Иные женщины об этом знают 
И потому так часто 
Их меняют. 

Не знала Ада, 
Только молодилась, 
Хотя Жуану в нянюшки годилась. 
Для разных специй был и разный срок: 
Зимой - охлада сыворотки млечной, 
А жарким летом - нежно молодечный, 
Зеленоватый огуречный сок. 
Зато она казалась молодой, 
Пока не привела его домой. 

Воскликну 
Без намерений придиры: 
О, наши коммунальные квартиры! 
Ты входишь в них не просто, а нырком, 
Чутьём пройдя то занятое место 
Доставшимся от бабушки в наследство 
Каким-нибудь громоздким сундуком. 
Потом тебя от прочих потаённо 
Ведут куда-то в темень, 
Как шпиона. 

Переступивши 
За второй порожек, 
Жуан увидел пару стройных ножек. 
Нет, нет, я не хочу интриговать 
И прикрывать их кружевной оборкой. 
Читатель милый, то была кровать 
С подушками, уложенными горкой. 
А за кроватью, сторожившей вход, 
Стоял буфет, стул, 
Столик и комод. 

О вещи, вещи, 
Даже без обновки, 
Как людям, вам нужны перестановки. 
Иной себя сто раз переметнёт - 
И там нехорошо, 
И здесь не климат, 
Но вот однажды в угол передвинут, 
Глядишь, и своё место обретёт. 
У Ады и в простенках и в углах 
Все вещи были 
На своих местах. 

Одно забыл. 
Стоял ещё трельяж, 
Имевший тоже ветерана стаж. 
Трельяжиком его назвал бы я, 
Перед которым Ада то и дело 
Легко порхала - о, она умела 
При госте прихорашивать себя, 
И как бы этим меж собой и им 
Создать не что иное, 
Как интим. 

Но что интим! 
Все атомы интима 
На этот случай пролетали мимо. 
Душа его, как прежде - налегке, 
На зов её любви не отзывалась. 
«Где красота? 
Куда она девалась?» - 
И цепенел в позорном столбняке, 
Меж тем на кухне женщины-чистюли 
Со злым усердьем 
Чистили кастрюли. 

Коль ты в гостях, 
Умей себя улыбить, 
Предложенный напиток надо выпить. 
Чудак Жуан впервые пить не стал, 
А не имей он прошлого отрыжек, 
Не помни про себя известных книжек, 
То выпил бы, а выпив, и воздал, 
Но Байроны и прочие Мольеры 
Избаловали парня 
Больше меры. 

Померкла Ада. 
В прежнем нежном стиле 
Светильники Жуану не светили, 
Они погасли, стала вялой речь… 
Как это горько! 
Чуткое на жалость, 
Моё бы сердце от сочувствий сжалось, 
Душа зажглась бы, чтоб любовь зажечь, 
Хоть в случае таком же наши Ады 
Бывают с нами 
Так же беспощадны. 

Кто виноват? 
Скажу не воровато, 
Скажу открыто - вещи виноваты. 
Послушны вещи лишь по мелочам, 
Но в главном, даже взять и стул-калеку, 
Не вещи потакали человеку, 
А человек приладился к вещам. 
Они-то Аду, равную годами, 
И делали при них 
Такой, как сами. 

Есть заведенья, 
Где на первый взгляд 
Поношенные вещи молодят, 
Проделывая сложные работы: 
Как женщин красят, клеят ловко так, 
Что, нанеся на них волшебный лак, 
Им возвращают прежние красоты, 
Но дни пройдут, и где-нибудь, однако, 
Реальный возраст 
Глянет из-под лака. 

У красоты нет возраста, когда 
Ничем не нарушима красота, 
Когда её изнанка мудро скрыта. 
Земля в цвету юна, но шрам косой 
Геологу откроет мезозой 
И меловые тайны мезолита. 
А наша Ада, как заметил гость, 
И без ущерба виделась насквозь. 

Жуан подумал, 
Не желая лгать: 
«Пока не поздно, надо отступать. 
Ещё одна победа - шаг к полону, 
Но если отступленье суждено, 
Пусть будет подготовлено оно, 
Иначе быть великому урону…» 
И тут мой друг задумался, решая, 
Как отступить, 
Её не унижая? 

На этот счёт 
У многих разнобой, 
Но вывод общий: поступись собой! 
Жуан глаза, приопуская веки, 
Трагически закрыл на этот раз. 
- Вы хороши… Я недостоин вас!.. - 
И прочее… Ну, словом, как Онегин… 
Все мы цитатчики, 
Все мы богаты 
Не на свои слова, 
А на цитаты. 

Они расстались, 
Что тут говорить, 
Расстались так, что некого корить 
И некого оплакать горьким плачем. 
Мой друг, неуязвимый до сих пор, 
Покинув затемнённый коридор, 
Унёс отраву первой неудачи. 
И сам я в юности немалый порох 
Растратил в этих жалких коридорах. 

Вперёд, вперёд! 
Но строй моих октав 
Нетороплив, как смешанный состав 
Вагонов пассажирских и товарных. 
Сам виноват, неторопливость их, 
Должно быть, от созвучий кольцевых, 
От полных рифм, 
Нерасторжимо парных. 
Зато октавы и прочны и строги, 
Такие не рассыплются в дороге. 

Я сам 
И пассажир 
И машинист, 
Сам для себя даю гудки и свист, 
Сам провожу ремонтные работы, 
Сам стрелочник, состав перевожу, 
Когда приходит время поворота. 
На повороте жизненных путей 
Судьба героя 
Нам всегда видней. 

Кто раз обжёгся, 
Тот позднее всуе 
И на холодное всё время дует. 
Так и Жуан, с женитьбою - молчок, 
Замкнулся, на работе окопался, 
Я было начал… Бедный забрыкался, 
Как молодой некладеный бычок, 
Когда тому, пощекотав слегка, 
Ярмо надели 
В качестве венка. 

Зато Жуана - 
Новость громче грома! - 
Избрали председателем цехкома, 
А старого решили проучить, 
Пустить хотя бы временно в негодность 
За то, что сам, имея очерёдность, 
Не смел себе квартиры получить: 
Мол, если для себя не стал ты прытче, 
То для других 
И вовсе не добытчик! 

Сей случай, 
Как внушительный урок, 
Лишь глупым и стыдливым был не впрок. 
«Нет, воле избирателей своих, - 
Иной подумал, - нечего перечить. 
Себя сначала надо обеспечить, 
А уж потом подумать о других. 
С такой программой, 
Посудив заглазно, 
Глядь, снова изберут единогласно». 

Читатель мой, 
Ты спросишь поневоле: 
«А как Жуан в руководящей роли?» 
Ну что ж, скажу. Предшественник его, 
Перемотав ему и многим нервы, 
Стал в списке на квартиры снова первым. 
«А что ещё?» 
Пока что ничего. 
Как раз в те дни, 
Когда он в роль входил, 
Я отпуск взял и к морю укатил. 

Песнь вторая

У нашей свахи так: 
хожено, так слажено, 
а расхлёбывайте сами! 
Русская пословица 
О море, море!.. 
В юности когда-то 
Я изумился, что оно горбато, 
Но позабыл об этом в малый срок, 
Познав его божественную дивность. 
Нырнуть в него - 
Вернуться в первобытность, 
Вновь народиться - выйти на песок. 
Недаром же, пожившие на свете, 
У моря мы беспечнее, чем дети. 

О море, море, 
Как я наслаждался! 
Ходил в ущелье, загорал, купался, 
Пил горькую, медок и даже квас, 
И чтоб со мною не случилось худо, 
Что именно, я говорить не буду, 
Меня втащили Музы на Парнас, 
А на Парнасе, все же это знают, 
Уже не пьют, 
А только сочиняют. 

Там сочинял и я, 
Пока жених 
Не перепутал замыслов моих. 
Тогда к столу с лукавым выраженьем 
Подсела Муза, подперев щеку. 
- Что, не выходит?.. Дай-ка помогу!.. 
Не женится?! Ну если надо, женим!.. - 
Так, отогнав сомнения и страхи, 
Ко мне явилась Муза 
В роли свахи. 

Был замысел её 
Житейски прост: 
- Во-первых, твой Жуан имеет пост, 
Пост в наше время свадьбе не помеха, 
А во-вторых - награда по труду! - 
Жуан теперь всё время на виду, 
Что очень важно для его успеха. 
Судьба не раз женила и венчала 
Вот на таких 
Общественных началах. 

Есть у меня 
Наташа Кузьмина, 
Вся для посева, были б семена, 
Не девушка - восторг любви заветной. 
Возьми сведи их, а потом жени. 
Поверженное зло соедини 
С душою и любовью первоцветной. 
Тут, грешного, меня сомненья взяли, 
И я спросил: 
- А самому нельзя ли? 

- Как это «самому»?! - 
Вспылив мгновенно, 
Меня отчитывала Муза гневно: 
- Ты - не творец! Терзайся и страдай, 
Влачись в пыли, валяйся под горою, 
Но лучшее в себе отдай герою, 
Из сердца вырви, а ему отдай. 
В том и беда творцов пера и кисти, 
Что пишут 
Из тщеславья и корысти. 

Стихи поэта - 
Горшая из нив, 
Речь Музы - нету строже директив. 
Хотя корила, так сказать, приватно, 
Но дал ответ на то не сразу я: 
- Ну вот, с тобой и пошутить нельзя, 
А с Кузьминой получится неладно. 
Ты знаешь, что Наташа Кузьмина 
Два года 
Как с другим обручена? 

Не удивилась Муза, 
Мне внимая, 
Лишь горько улыбнулась: 
- Знаю, знаю!.. 
Они клялись, когда тот призван был, 
Но в том и грех, что паренёк служивый 
В присяге чувству оказался лживый, 
Письмо ей написал, что разлюбил, 
Что женится в стране Дальневосточной, 
Что остаётся в службе 
На сверхсрочной. 

- И что Наташа? 
- А Наташа плачет, 
Не понимая, что всё это значит. - 
Мне жалость горькая сдавила грудь: 
- Нам не оставить ли её в покое 
До выясненья, что же с ней такое? 
- Нет, нет! Со свадьбою нельзя тянуть! 
Жуан красив, начнёт любить и нежить, 
Она утешится. 
Пора утешить! 

Сказала так, 
Как будто отрубила, 
Вздохнула - и уже миролюбиво: 
- Ты - сочинитель, призванный творить. 
Вот и твори, на горькой правде зрея. 
Как бесполезно жизни быть добрее, 
Так безрассудно и жесточе быть. 
Об остальном когда-нибудь доспорим, 
Теперь пойди 
И попрощайся с морем. 

О море, море, 
В этот час прощанья 
Как мне любезно волн твоих качанье 
И шум, когда волна о берег бьёт. 
На море море в шумах не походит, 
Балтийское колотит, как молотит, 
А Чёрное, хоть гневно, но поёт. 
Мне, человеку северного круга, 
Роднее почему-то 
Море юга. 

Оно во мне 
Ещё так долго пело 
Уже в моём краю, в метелях белых, 
Оно играло снежной белизной, 
Когда спешил я к двери ресторана 
На свадьбу оженённого Жуана, 
Сведённого с Наташей Кузьминой 
Не где-то, не в каком-то частном доме, 
А на одном собрании 
В завкоме. 

Русоволоса, 
Издали видна, 
Она была высока и стройна, 
Во всех приманках вызревшая к сроку, 
Был у неё чего-то ждущий взгляд, 
Каким невесты, как во сне, глядят 
На всё ещё пустынную дорогу. 
Тут мой Жуан, подвинутый судьбой, 
И очутился 
На дороге той. 

Всё ладно бы, 
Но чем утишить стыд 
И боль Аделаидиных обид? 
Мне показалось, верьте иль не верьте, 
В просвете ресторанного окна 
Туманно обозначилась она 
И растворилась в снежной круговерти. 
Должно, где свадьбы, 
Там в бессонном бденье 
Загубленной Любви 
Блуждают тени. 

Как ни спешил, 
Но опоздал настолько, 
Что за столом уже кричали «горько!», 
И вот Жуан, обняв плечо жены, 
Склонился над лицом наивно-юным, 
Затмил его, как при затменье лунном, 
Когда Земля закроет лик Луны. 
Но из-за тени, тенью не затроган, 
Сиял и вился 
Золотистый локон. 

Из века в век, 
Изо дня в день еси 
Звучало «горько» на святой Руси. 
Казалось бы, в обряде есть накладка, 
Но хитр и мудр был древний драматург: 
Кричали «горько», выходило ж вдруг 
Не горько вовсе, а хмельно и сладко. 
И то-то рады все, 
Что губ слиянье 
Не горечь принесло, 
А лиц сиянье. 

Всего пустяк, 
Десятки лет назад 
Неделю длился свадебный обряд, 
Женились тоже не на две недели, 
Те свадьбы было принято «играть»: 
Ну, например, невесту выкупать, 
Притворно плакать, 
А как славно пели! 
От свадеб тех - 
Друзья, какая жалость! - 
Нам только слово «горько» и осталось. 

Теперь не то, 
Но есть уже прогресс, 
Есть бракосочетания дворец, 
Есть кольца, есть фата - 
И все на сцене! - 
Есть очередь на счастье, но, друзья, 
Без очереди к счастью нам нельзя, 
Иначе мы и счастья не оценим. 
И есть ещё для полноты обряда 
Напутственное слово депутата. 

Всё это есть, 
Но не о том рассказ. 
Кричали «горько» уже третий раз. 
И снова, улыбаясь благодарно 
Неистово хмелеющим гостям, 
Жуан, устами падая к устам, 
Затмил свою подругу планетарно. 
Но это, не в пример минувшим теням, 
Уже казалось 
Солнечным затменьем. 

Здесь пировали, 
Как заметил я, 
Не дрУжки, а подружки и друзья, 
Подружек было, как берёзок в роще. 
Средь них, смешливых, 
С тягой поболтать, 
Невестина главенствовала мать, 
В дальнейшем именуемая тёщей, 
Хоть и была она крупней и строже, 
Но всё же мать и дочка 
Были схожи. 

Даю совет 
В предсвадебные дни: 
Нашёл невесту, тёщу погляди - 
И счастлив будь, когда души не ранит. 
Иной зятёк её скорей бы с глаз, 
Нам тёща - преждевременный рассказ 
О том, какой жена однажды станет. 
В смотринах мамы весь сюжет невестин: 
Начало смутно, 
А конец известен. 

Должно, посватал 
В доброе число, 
Жуану и на тёщу повезло. 
Она была, и не средь юных токмо, 
Простите, что делюсь её словцом, 
Осанкою, внушительным лицом - 
Раскольница, не скованная догмой. 
Бысть такова, смотревшая сугревно, 
Жуана тёща, 
Марфа Тимофевна. 

Ещё скажу, 
Пока помехи нету, 
Два слова в дополнение к портрету. 
Друзья мои, представьте тот портрет 
В обветренной базальтовой скульптуре 
И повторите в мраморной фактуре, 
Отбросив ровно половину лет, 
Тогда второе из творений ваших 
Точь-в-точь и будет 
Дочкою Наташей. 

На шумной свадьбе - 
Вот-вот-вот жена! - 
Была Наташа вся напряжена. 
Глаза её то стыли в стыни стуж, 
То таяли от тайного желанья, 
То снова гасли в муках ожиданья 
Минут, когда ей мужем станет муж. 
Что ж, девушка всерьёз 
Тогда родится, 
Когда супругу 
Замужем годится. 

А что Жуан? 
Из родичей его 
На свадьбе я не встретил никого. 
Да, да, они отсутствовали все: 
Де Молино, затеявший игрушки, 
Мольер, лорд Байрон, жёноверец Пушкин, 
А также худосочненький Мюссе. 
Их не было при нём 
В отцовском чине 
По очень уважительной причине. 

Зато друзей - 
Совсем наоборот, - 
Их было, так сказать, невпроворот, 
Но многие молчали как-то странно, 
Так, будто личный понесли урон, 
Как на поминках, после похорон 
Великого, бессмертного Жуана. 
Я тоже был в друзьях его, а впрочем, 
Хотя и друг, 
Но вроде бы и отчим. 

Тяжёлый крест! 
Скажу, из жизни зная, 
У отчима обязанность двойная. 
Чем пасынка родитель был знатней, 
Тем неизбежней между ними стычки. 
Отцам не мёд, 
А пасынка привычки 
Для отчима и в сотню раз трудней. 
Он должен знать, что в пасынке участье 
Не горе принесёт тому, 
А счастье. 

Но это к слову. 
Как же в самом деле 
Не рассказать, что пили и что ели. 
Вот раньше то-то были мастаки 
По описанью разносолов разных: 
Грибков, и огурков, и рыбин красных, 
А нынче хватит и одной строки. 
Нашлась бы рифма, 
Если бы, как яство, 
Муксун и нельма 
Выставились на стол. 

Однако были 
Из большой реки 
Поджаренные в масле окуньки, 
Ершишки были в огненном томате 
И заливная щука там была. 
А вот стерлядка мимо проплыла, 
Хоть нет её, но вы не унывайте. 
В утратах века 
Стерляди скелетик 
Найдут потомки 
Через пять столетий. 

Друзья мои, 
Товарищи родные, 
К чему теперь претензии смешные! 
С тех пор как люди сделались людьми, 
Они всё ели с радостью до пляса. 
А может быть, ихтиозавра мясо 
Вкусней всего, что было, 
Но ведь мы 
Не просим нынче, 
Не попросим завтра 
Жаркое из филе ихтиозавра. 

Друзья мои, 
На нашей кухне русской 
Ещё нашлась нам добрая закуска. 
Не воду пили, чтоб галушки есть, 
Нет, было блюдо к чести ресторана, 
Которое и тонкостям гурмана 
Во время свадьбы оказало честь: 
Дымились в чашах, 
Полные томлений, 
Домашние сибирские пельмени. 

Они вкуснейши 
Сами по себе, 
Наивкуснейши по одной судьбе. 
Я их не ел - блаженствовал, вкушая, 
Я праздновал на празднике еды, 
Хвалил их между тем на все лады, 
Соседям по столу напоминая, 
Что на мешке 
Мороженых пельменей 
Родился знаменитый Менделеев. 

Пельмени. 
Оо!.. 
Но те превыше слов, 
Когда берётся мясо трёх сортов: 
От нетели, от свинки и овечки. 
Его бы всё ж не мясорубкой мять, 
Так мясо может соки потерять, 
А изрубить с лучком 
В корытце сечкой, 
Поперчить, посолить, потом слегка 
Для сочности добавить молока. 

В моей Сибири 
С добрым знаком плюс 
Мы ценим их за вид, потом за вкус. 
Есть крайнее из самых высших мнений, 
Да буду я за дерзость несудим: 
Один едим, а на втором сидим - 
Вот это настоящие пельмени! 
Сейчас, когда пишу я эти строки, 
Во мне кипят 
Желудочные соки. 

На свадьбах, 
Когда сыт и весел гость, 
Он затевает песню. Так велось. 
Как тёща бы сказала, - «а теперьча» 
На свадьбе, юбилее ли каком, 
Как будто на активе заводском, 
Звучат всё больше пламенные речи. 
Их начинают, связывая ярко 
С глубинным смыслом 
Своего подарка. 

На этот раз 
Торговый недодел 
Речам глубинным положил предел. 
Поскольку в уголочке в виде стопок 
Стояло и лежало на виду, 
Довольно дефицитных, в том году, 
Пять схожих чаш и десять сковородок, 
Да прислонилась к меди самовара 
Добытая в столице 
Мной гитара. 

На смену той, 
Игравшей на износ, 
Жуану я подарок преподнёс. 
Тот взял гитару, вняв желаньям нашим, 
Чтобы она свой голос подала, 
Чуть отступил от тесного стола 
С поклоном лёгким в сторону Наташи, 
Тряхнул рукой, куда-то глядя вчуже, 
Как будто бросил наземь 
Горсть жемчужин: 

     «Радость,
     Нежность
     И тоска,
     Чувств нахлынувших сумятица.
     Ты - как солнце между скал,
     Не пройти и не попятиться.

     На тебе
     Такой наряд -
     Сердце вон за поглядение.
     Ты светла, как водопад,
     С дрожью,
     С ужасом падения.

     Ты загадочна,
     Как Русь,
     Ты и боль и врачевание.
     Я не скоро разберусь,
     В чём твоё очарование».

Похлопали певцу, 
А там уж в зале 
Затанцевали, буйно заплясали, 
Но строгий строй моих иных октав 
Для описанья плясок не годится. 
Тут я решил со свадьбы удалиться, 
Молодожёнам должное воздав. 
Виктрола повторяла неустанно 
Разнеженный мотив: 
«О, Марианна!..» 

«О, Марианна!» - 
Слышал сквозь снега, 
«О, Марианна!» - как издалека. 
Неведома, 
Незрима, 
Но желанна, 
Смущая ум и сердце горяча, 
Бог весть какая и чёрт знает чья, 
Терзала мне мой мозг «о, Марианна!». 
Пустой мотив любовного страданья 
Стал для меня 
Мотивом мирозданья. 

Таинствен мир 
В своей надземной выси, 
Его звезда, летящая в капризе. 
Сто раз благодарю отца и мать 
За то, что молодыми повстречались, 
За то, что встретились и не расстались, 
За то, что мир мне дали повидать, 
Где есть следы моей судьбы рабочей, 
Где есть любовь 
И тайна брачной ночи. 

Вся жизнь нам тайна, 
Но тебе, поэт, 
Доступно всё, что требует сюжет. 
Не глядя в щель, 
Не прячась за гардину, 
Услышав только фразу или две, 
Как древних див по косточке - Кювье, 
Ты воссоздашь правдивую картину. 
Да не смутит тебя других услада, - 
Где такт и мера есть, 
Стыда не надо. 

В делах квартирных 
До сих пор упорны 
Поборники системы коридорной. 
Им нравится в ней буча и шумиха. 
Замысловатый коллективный лад. 
Жуан привёл жену, 
Жуан был рад, 
Что поздно было и довольно тихо. 
Но как назло, от нетерпенья стало, 
В замочной щёлке 
Что-то заедало. 

На площади 
Житейского квадрата 
Из благ семейных было небогато: 
Кровать, да стол, да этажерка книг, 
Чертёжная доска с бумагой белой. 
Но тут Наташа тотчас усмотрела 
Невиданного цвета алый крик. 
То нагло цвёл, 
Презрев наш грозный градус, 
На подоконнике заморский кактус. 

Она - к нему, 
Желая за цветеньем 
Укрыть своё стыдливое волненье, 
Но и над цветом думала о том, 
Что неизбежное, оно, конечно, 
Уже должно случиться неизбежно, 
А лучше бы потом, потом, потом… 
И мучилась, придерживая сердце: 
«Разденет сам 
Или самой раздеться?» 

Рука Жуана, 
Добрая рука, 
Была на раздевание легка, 
Она в подходе тайнами владела. 
Вот, скажем, буря стань озоровать, 
Ей всё равно одежду не сорвать, 
А солнышко согрело и раздело. 
Явились вдруг, поставленные косо, 
Сибирской пальмы 
Белые кокосы. 

- Наташа! - 
Восхищенье и восторг 
Так, только так и выразить он смог, 
Когда же заиграли светотени, 
Сбегая за сорочкой, и когда 
Открылись бёдра, словом - красота, 
Хотел упасть пред нею на колени, 
Но лишь - Наташа! - снова произнёс, 
Взял на руки Наташу 
И понёс… 

Забавно, право! 
Это же ведь казус, 
Что цвёл так нежно 
Мексиканский кактус. 
На вид он непригляден и жесток, 
На нём колючки, каждая - как лучик, 
И вот среди таких лучеколючек 
Родился удивительный цветок, 
Подобный колокольчику, в котором 
Почти что слышен звон 
О счастье скором. 

Как откровенье, 
Как любви призыв, 
Был цвет его особенно красив, 
Красивей роз, красивее пионов. 
Все кактусы, цветущие вот так, 
Как слышал я, выхаживать мастак 
Не кто-нибудь, а Леонид Леонов, 
А он, мы знаем, добрым делом занят 
И пустяков выхаживать 
Не станет. 

Признаюсь запоздало, 
Что уж тут, 
Я сам не знал, что кактусы цветут, 
Зато читал, и это даже лестно 
Для кактуса, не бывшего в чести, 
Что надо бы его нам завезти 
В пустынное, засушливое место. 
И не было б, писали, выше дара, 
Чем этот сочный кактус 
Для отары. 

Я верил в мудрость 
Этого проекта, 
Пока огнистого не встретил цвета 
И не представил радость поселян, 
Глазеющих, как на пустынном поле, 
Наукой возрождённом к лучшей доле, 
Сей милый цвет жуёт себе баран, 
Питается безводно и бестравно 
Таким цветком. 
Не правда ли, забавно? 

А всё - мой такт, 
Заставил всё же такт 
Писать меня о кактусе трактат, 
Пока Жуан в своём стремленье лучшем 
Наташу в её прелести земной 
Не сделал настоящею женой, 
А сам не стал ей полномерным мужем. 
Она уже, смахнув с лица слезинку, 
К себе тянула 
Белую простынку. 

Все жёны любят, 
Хоть не говорят, 
Когда их за любовь благодарят. 
Жуан отрадно в бережном наклоне 
И целовал и взгляд жены ловил, 
Ласкал ей груди, словно бы кормил 
Два жадных клюва с ласковой ладони, 
Дивился втайне, что дитя Сибири 
Вело себя, 
Как женщины Севильи. 

Мужчины все, 
Чем более грешны, 
Тем больше и в желаниях смешны. 
Чтобы жена была и не тиха, 
Но отвечала нормам идеала, 
Чтоб знала всё и ничего не знала, 
Чтоб, согрешив, не ведала греха. 
Уж не на этой ли душевной криви 
Родился миф 
Безгрешности Марии. 

В делах любви, 
В игре огней и стуж 
Взывают часто к родственности душ. 
Неправда это, здесь нужна полярность, 
Здесь нужен тот особенный магнит, 
Который тем вернее породнит, 
Чем больше нежность и сильнее ярость, 
Но гаснет страсть, 
Когда за общим плугом 
Жена и муж становятся 
Друг другом. 

Всё это так, 
Но не о том же речь, 
Чтобы душой влюблённой пренебречь. 
Кто любит только телом, счастье губит, 
Меж ними не должно быть дележа. 
Как долго любит верная душа, 
Как яростно, но кратко тело любит. 
И всё же, если тело устаёт, 
Душа - не жди, 
На помощь не придёт. 

Прекрасна ночь, 
А женщина прелестна, 
Когда и ранним утром с ней не тесно. 
Бывает же, на мир и на уют 
Не все в такую ночь сдают экзамен: 
Ложатся спать хорошими друзьями, 
Врагами молчаливыми встают. 
У наших же супругов без печали 
Всё было так, 
Как сказано вначале. 

Уже пришла пора 
Другим вставать, 
А новобрачным было впору спать. 
Но вот к полудню, жалуясь на сердце, 
Явилась тёща чуть ли не бегом 
С ещё горячим рыбным пирогом, 
Завёрнутым от стужи в полотенце, 
Оценочно прищурилась с порога 
И подвела итог: 
«Ну слава богу!» 

Очаг семейный - 
Добрый костерок, 
В потёмках жизни разведённый впрок, 
Заблудшему дающий направленье. 
И я себя погрел у костерка, 
И мне того досталось пирога 
Да беленькой к нему - для вдохновенья, 
Чтоб их поздравил, также и себя. 
Итак, свершилось. 
Родилась семья! 

Из всех проблем, 
Из всех больших идей 
Семьи идея мне всего милей. 
Всё дело в том, что изо всех историй, 
Прошитых кровью по живой канве, 
Из многих философских категорий 
Главнейшими считаю только две. 
На первом месте в роли верховода 
Есть отношенья: 
Люди и природа. 

А на втором 
Из категорий вечных, 
Из отношений чисто человечьих, 
Дающих вездесущей жизни ход, 
Рождающих и радость, и кручины, 
Есть отношенья женщины с мужчиной, 
А можно говорить наоборот. 
Всё остальное, если вам угодно, 
От этих отношений производно. 

И даже то, 
Что люди страстно бьются 
Оружьем мятежей и революций, 
Прозрев любви зарю в кромешной тьме. 
Ах, сколько в распрях от огня и стали 
С мечтою о грядущем погибали, 
Душою апеллируя к семье! 
Сам Энгельс относил, 
Свергая царства, 
Вопрос семьи 
К вопросам государства. 

Но вот беда, 
Читатели упрямы, 
Им подавай трагедии и драмы. 
А где их взять? 
Не просто же возвесть 
До ранга драм скандальчики соседей. 
В том и трагедия, что нет трагедий, 
Хоть жертв любви вокруг не перечесть. 
Влюблённые всё больше с каждым годом 
От всяких драм 
Спасаются разводом. 

Зато Жуан, 
Пусть будут хоть напасти, 
Сжёг все мосты на переправах страсти. 
Теперь он только одного хотел 
Хотением души, хотеньем тела, 
Чтобы одна Наташа им владела, 
Чтоб только он Наташею владел. 
Но вознесённая до неба верность 
В нём слишком скоро 
Возбудила ревность. 

О, ревность, 
Неподвластная уму, 
Она легко ревнует ко всему. 
Вот пошутил сосед довольно плоско, 
На шуточку ответить бы тремя, 
Но ревности холодная змея 
Уже ползёт извилинами мозга 
И, ясному сознанью вопреки, 
Прочерчивает адовы круги. 

Он ждёт её 
С лицом белее стенки, 
Чтоб заглянуть в обманчивые зенки, 
Чтоб взглядом взгляд сурово повстречать, 
Чтоб на лице, невиннейшем когда-то, 
Холодного, постыдного разврата 
Увидеть потаённую печать. 
Но вот пришла и ахнула канашка: 
- Ах, Жуня!.. 
Ты не ужинал, бедняжка!.. 

О, женщина! 
Соблазнами красот 
Она и бога с неба низведёт 
И смертным его сделает, шалунья. 
Ах, до чего жесток любви полон! 
Был Дон-Жуаном, 
Был Жуаном он, 
Теперь же для Наташи просто Жуня! 
Счастливый дар людей - воображенье 
Во всём, ревнуя, 
Видит униженье. 

Меж тем Наташа, 
Хлопоча о муже, 
Проворить стала небогатый ужин. 
Жуан остановил её: 
- Постой!.. - 
Наташа обернулась удивлённо, 
Наташа улыбнулась так влюблённо, 
С такою откровенной чистотой, 
Что мой Жуан, 
Стыдясь за окрик грубый, 
Стал целовать Наташу 
Страстно в губы. 

В Америке 
Для сердца и души 
Давно изобретён детектор лжи, 
Довольно хитроумная машинка, 
Через которую с вопросом - вдруг: 
- Ну-с, изменяла? - 
Ревностный супруг 
Ложь узнаёт жены и даже лжинку. 
У нас же без детекторов со спросом 
Ещё в ходу 
Проверки древний способ. 

Итак, Жуан 
Любимую жену 
На женскую невинность и вину 
Так проверял, как проверял бы предок. 
Ну, словом, чтобы всё наверняка, 
Ласкал всё упоительней, пока 
Мильоны и мильярды нервных клеток, 
Восторга обладанья не тая, 
Не крикнули: 
Моя! 
Моя!! 
Моя!!! 

Он пил и пил, 
Казалось бы до дна, 
А огненная чаша всё полна, 
Хотя Наташа и глядела в оба: 
- Ты, милый мой Жуанчик, нервным стал, 
Вчера всю ночь курил, почти не спал, 
Взять отпуск бы тебе да на курорт бы. 
- Сейчас не время… 
- Всё тебе помеха, 
Вон Фёдоров 
Опять на юг уехал! 

Вот так, 
Супруга дружески браня, 
Она заговорила про меня. 
- Тот к морю, а попросишь ты - оттяжка, 
Ну как же так выходит, не пойму?.. 
- Он сочиняет что-то, вот ему 
Поэтому и делают поблажки. - 
Наташа смолкла и - почти впотай: 
- Ты с ним о нас 
Не очень-то болтай… 

Не знаю сам, 
Из множества чудачеств, 
Каких она моих боялась качеств? 
Одно скажу, я человек с ленцой, 
Зато иной, загоношив поэму, 
Свирепым львом наскочит на проблему 
И убежит испуганной овцой. 
А я хоть и ленив, но тем хороший, 
Что если ноша, 
Не бегу от ноши. 

Песнь третья

Хороший муж, как правило, ревнив, 
Но часто ошибается предметом. 
Байрон. «Дон-Жуан» 
Привет тебе, о море, 
Мне родное, 
Сегодня ты, как я, совсем седое. 
Девятый вал багрянит свой венец, 
От гелиозаката набегая. 
Я гимны, море, для тебя слагаю, 
Но, море, море, я не твой певец. 
Встречай меня, как прежде, не шутя, 
О, океана шумное дитя! 

Шуми, шуми! 
Мои земные думы 
Расстраивали северные шумы, 
А ты шуми, а ты о берег бей. 
Да, я устал, не буду лицемерить, 
Да, я пришёл к тебе тобой измерить 
Всю косность и всю суетность людей. 
С тобой видней, как часто мелковата 
Их славных сил 
Бессмысленная трата. 

Враг суеты, 
Недаром в добром строе 
Я выбрал многовечного героя. 
Не потому, что не о ком сказать 
И не на чём придумать новой сказки. 
В нём есть урок, 
Он давние завязки 
В себе самом не может развязать. 
Жуан для нас имеет то значенье: 
Что в нас мало, 
В нём - преувеличенье. 

Из многих тайн 
Супружеского быта 
Природа ревности не вся раскрыта, 
А в ней найдутся добрые черты, 
С ней есть и благородные начала, 
Чтобы жена, к примеру, отвечала 
Душевным идеалам красоты: 
Не то чтоб плавать 
Ангельским виденьем, 
Но отличаться строгим поведеньем. 

Наташа Кузьмина 
Не виновата, 
Что были с нею все запанибрата. 
- Наташка, эй!.. - 
Пора, пора в утиль 
Вот этот лёгонький, простецкий, свойский 
И псевдопроф, и псевдокомсомольский 
И прочих псевдо грубоватый стиль. 
Мне Пушкин по душе, 
Сказавший здраво: 
«Прекрасное должно быть величаво». 

Но я и не за то, 
Чтобы супруга 
Вся столбенела, словно от испуга, 
Чтоб муженька держала за рукав, 
Чтоб говорила, что намного хуже, 
Всё с мужем, всё о муже и о муже. 
Нет, всё-таки Жуан был в чём-то прав, 
Когда просил, чтоб мужем, как бывало, 
Жена нигде 
Его не называла. 

Тут что-то есть. 
Иллюзией свободы 
Хотел он снять моральные заботы, 
Ответственность душевную с себя. 
Для объяснения болезни кровной 
Врачи теперь идут от родословной, 
По их рецепту поступлю и я. 
Болезни и отжившие идеи 
На расстоянии всегда виднее. 

В Испании, 
Где благодать оливам, 
Родился он, как все, уже ревнивым, 
Но выручила страсть, любовь, интим, 
Ещё точнее - женщин перемены: 
Меняя, он не знал себе измены, 
Любая изменяла только с ним, 
А муж бывал до рокового часа 
Измен жены 
Ходячею сберкассой. 

В нём ревность 
Замолкала, как дракон, 
Которому бросал красавиц он. 
А сколько здесь напущено тумана, 
Тогда как вот как возникал и гас 
В душе его, в других, потом и в нас 
Довольно сложный комплекс Дон-Жуана, 
Когда пороки управляют нами. 
Мы ж думаем, 
Что управляем сами. 

До встречи с Натой, 
Головы кружа, 
Нестойкая Жуанова душа 
Вела себя как добрая простушка: 
Влюблённо льстила, искренне лгала, 
Короче, суетилась, как могла, 
У тела своего на побегушках, 
Пока не взял в стеснительные клещи 
Закон несовместимости 
Двух женщин. 

Согласно сути 
Этого закона 
Влюблённый жаждет вечного полона, 
Любви и поклоненья не на час. 
Проснулась совесть в нашем ловеласе, 
Как в школьнике, 
Застрявшем в первом классе, 
Менявшем только школы, а не класс. 
Вот почему Жуан уже без чванства 
Избрал для сердца 
Подвиг постоянства. 

Лишился он 
Всех вычурных манер, 
Являя удивительный пример 
Поборника таких высоких качеств, 
В которых был когда-то очень слаб, 
Теперь не пил, чужих не трогал баб, 
Но в этом, кстати, не было чудачеств, 
Все страстные натуры год от года 
В себе самих 
Рождают антипода. 

Продолжу песнь 
Без лишних аллегорий. 
Жуан бы пережил такое горе, 
Когда бы все, что, 
Перьями скрипя, 
О нём не написали без смущений, 
Он сам во всех деталях обольщений 
Теперь не опрокинул на себя. 
Воистину, как говорит Писанье: 
От больших знаний 
Большее страданье. 

Он помнил всё, 
Как роль свою артист, 
Как партию великий шахматист, 
Одной лишь скромной пешки продвиженье, 
Противного коня ответный скок, 
Жуан уже средь множества дорог 
Всей партии предвидел продолженье, 
Припоминая прошлое к примеру: 
«Да, так вот соблазнял я 
По Мольеру!» 

Пусть шахматы 
И древняя идея, 
Игра любви во много раз древнее. 
Хоть и хитёр бывает ход конём, 
В игре любви ходы замысловатей. 
Играть случалось 
Даже в женском платье, 
Как ни смешно, жуанил он и в нём, 
Когда его - по Байрону - в серале 
Наложницы султана соблазняли. 

Я думал, 
Что Жуана в первый год 
Лишь собственная ревность подведёт. 
Она одна была в моём прогнозе, 
Возможная, как прошлого урок, 
Не страшная, как лёгкий ветерок, 
Дающий горделивость нежной розе, 
Но я не мыслил, занятый романом, 
Что лёгкий ветер 
Станет ураганом. 

Сначала солнце 
С примесью багряной 
Заволоклося пеленой туманной, 
Вскипело море кипятком крутым, 
Да так, что волны с тучами смешались, 
Да так, что даже чайки не решались 
Четыре тёмных дня летать над ним. 
Душа моя покрылась тоже мраком, 
Что для сюжета стало 
Грозным знаком. 

Четыре дня 
Сквозь роковую хлябь 
Мне одинокий виделся корабль, 
Я слышал вопль: 
«Спасите наши души!» - 
И всё смолкало в мрачном гуле гроз. 
На пятый день сигнал тревожный «SOS» 
Не с моря прилетел ко мне, а с суши, 
Где, видно, свой пронёсся ураган: 
«Наташа потерялась. 
Твой Жуан». 

Я горе 
Морем измерять хотел, 
Я думал, море - мерам всем предел, 
Но море всё же людям покорялось, 
Хотя урон и от него велик, 
Но чем измерить мне тревожный крик 
Души живой: «Наташа потерялась»? 
Теперь я знал, что есть для поморян 
За морем горя 
Муки океан. 

Я думал о Наташе и Жуане, 
Уже плывя в небесном океане. 
С покачиваньем, 
С дрожью плоскостей 
Наш славный ТУ-154, 
Казалось, плыл в каком-то новом мире, 
Освобождённый от земных страстей. 
Не потому ль привыкшие к высотам 
Бывают холодны 
К земным заботам? 

Как хороши, 
Похожие на наши, 
Высокие небесные пейзажи. 
Видна лыжня, бегущая ко дню… 
Кто ж тот безумец, 
Для земли безвестный, 
Вот в этой  беспредельности небесной 
Пробивший одинокую лыжню? 
Пастух ли, отгонявший зверя злого, 
Или гонец 
Пророческого слова? 

Хотел бы знать, 
Где раньше всё явилось: 
Взошло ли от земли 
Иль к ней спустилось? 
Здесь каждый миг родит пейзаж живой, 
Как будто не домой летим, а вдаль мы: 
Далёкой Кубы голубые пальмы 
Приветливо качают головой. 
Небесные пейзажи над планетой 
Блуждают, 
Как бродячие сюжеты. 

А на табло 
Сигнальные огни 
Уже сигналят: «Пристегнуть ремни!» 
На всякий случай, если будет встряска, 
Чтоб с кресла не взлететь и не упасть, 
Земля опять берёт над нами власть. 
Пусть небеса - и в них земли привязка, 
Как в старой зыбке с лямкой и крюком, 
Подвешенной 
Под низким потолком. 

Вновь препоясан 
Тяжестью земной: 
Так что же, что с Жуановой женой? 
Я горько плачу… 
Милые, доверьтесь. 
Моим слезам над выдумкой моей. 
Нет, выдумайте собственных детей, 
Жените плохо, а потом и смейтесь! 
Не до игры, сама игра порой, 
Дойдя до слёз, 
Не кажется игрой. 

Вот и земля. 
О, как она трясёт, 
Должно, в отместку за покой высот. 
Не тратясь на случайные заметы, 
Спешу в такси, оглохший от гудьбы, 
К Жуану… По иронии судьбы, 
Покойное стояло «бабье лето», 
И странно было, что в таком покое 
Могло случиться 
Что-нибудь плохое. 

Жуана не было. 
Сутуля плечи, 
Я проискал его весь день и вечер, 
Прошёл цеха и дома этажи, 
Не обнаружив прежних связей звенья. 
Как жутко мне людей исчезновенье, 
Как будто долго видел миражи. 
С тем большим утвержденьем, 
С большим пылом 
Твержу о бывшем: 
Было! 
Было!! 
Было!!! 

Болея болью 
Друга моего, 
К печали чуткий, я нашёл его. 
Нашёл чутьём в себе почти звериным, 
Ослабшим в людях по нехватке сил. 
В ответ на нюх и мысленный посыл 
Душком повеяло сугубо винным, 
И я пошёл с решимостью тарана 
На этот смутный 
Запах ресторана. 

Жуан был там, 
Сидел на месте том, 
Когда сиял за свадебным столом. 
Казалось, что не он сидит, а мрак 
Качается, за этот стол воссевши. 
Какая грусть!.. Испанец обрусевший 
Пил горькую, как истинный русак. 
Припав к стакану, друг на скользком дне 
Искал всё ту же 
Истину в вине. 

Он пил жестоко, 
Даже слишком грубо, 
Пил без закуски, стискивая зубы, 
А я глядел, не смея помешать, 
А я молчал, подвластный не капризу. 
Лунатика, что бродит по карнизу, 
В такой момент не надо окликать. 
Случается, заботливость не в пору 
Лишь вышибает 
Из-под ног опору. 

Нет, пьяница не тот, 
Кто к рюмке льнёт. 
А тот, кто криво морщится, но пьёт, 
А выпив, и ругнёт. 
- По этой части 
Ты сам мастак, - съязвила бы жена. 
Да, милая, сгорают от вина, 
А более сгорают от несчастья. 
Что пьянство - злой порок, 
Ни с кем не спорю, 
Зато оно и равновесье горю. 

Строг моралист, 
Он судит всех прямей, 
На этот счёт философы добрей. 
Когда-то Герцен с болью признавался, 
И здесь его признания важны, 
Что долго после гибели жены 
Он этому пороку предавался. 
А между прочим, как и в песне нашей, 
Его любимая 
Звалась Наташей. 

- Пей, пей, Жуан! 
Пусть водка оглоушит, 
Пожар несчастья пусть в тебе потушит!.. - 
Однако пить Жуан не захотел, 
А, глядя мимо взглядом напряжённым, 
Казалось бы от мира отрешённым, 
Он странно улыбнулся и запел: 
Пел тихо на мотив довольно старый, 
Пел просто так, для сердца, 
Без гитары: 

     «Моё сердце, молчи,
     Как молчат в одинокой квартире,
     Как вода подо льдами Оби.
     Мы с тобою в суровой Сибири
     Без надежд и любви,
     Без надежд и любви,
     Без надежд и любви в этом мире,
     Без любви.

     Моё сердце, молчи,
     Не стучи, всё равно ниоткуда
     Нам хороших не ждать новостей.
     Нам осталась метелей остуда
     На последней версте,
     На последней версте,
     Той версте, где кончается чудо,
     Той версте.

     Моё сердце, молчи,
     Мы с тобою теперь одиноки,
     Мы с тобой совершенно одни,
     Те, что близкими были, далёки.
     Ты мне счастье верни,
     Ты мне счастье верни,
     Всё верни: и мольбы и упрёки,
     Всё верни…»

Все выпивохи, 
Будучи не глухи, 
Вдруг загудели, как мясные мухи. 
Прилипчивей репья к чужой беде, 
Подсел к Жуану с мимикой приветной 
Какой-то чужерюмный, чужеедный 
Вития с хлебной крошкой в бороде. 
Когда дела у человека плохи, 
А деньги есть, 
К нему спешат пройдохи. 

Для пьянства 
Независимо от чина, 
Должно быть, есть какие-то причины. 
И этот бородатый с «хи-хи-хи», 
С готовою слезой, блеснувшей кстати, 
Решил восполнить разницу в зарплате, 
Пониженный по службе за грехи. 
Тут я рванулся. 
- Отойди, приятель!.. - 
И спас Жуана от его объятий. 

Почти бессмысленно, 
Темно и криво 
Тот на меня смотрел, как с негатива, 
Но, скованный каким-то мрачным сном, 
Как в проявителе, вдруг стал меняться, 
Знакомыми чертами проявляться, 
Умнеть глазами и светлеть лицом, 
И наконец, утратив взгляд остылый, 
Узнал и оживился. 
- Вася!.. Милый!.. 

Скорбя душой 
О без вести пропавшей, 
Его спросил я: 
- Что, скажи, с Наташей? 
- Чёрт знает что, увёл какой-то хлюст!.. - 
Он говорил, спеша и заикаясь, 
Горячими словами обжигаясь, 
Как бы спеша их выбросить из уст. 
- J Zeiablos! - 
Закричал он в гневной краске. - 
J Maldita sea! - 
Видно, по-испански. 

Не странно ли, 
До этого момента 
Он говорил по-русски без акцента, 
Как будто не пришёл издалека, 
Теперь же с подозрением предательств 
В минуту гнева для простых ругательств 
Чужого не хватило языка. 
Так в каждом при смятении душевном 
Рассудок в силах 
Уступает генам. 

Мне стало стыдно. 
С Музой поневоле 
Мы оказались в своднической роли. 
Мне сводники всех рангов и мастей, 
Всех побуждений стали вдруг постылы. 
В них, в каждом, что-то от нечистой силы, 
Играющей соблазнами людей. 
Так Мефистофель, дьявол знаменитый, 
Свёл Фауста 
С невинной Маргаритой. 

А мы, наоборот, 
Жуану в милость 
Подсунули коварную невинность. 
Не ревность ли его была виной? 
Одно лишь подозрение бесстыдства 
Внушает нашим жёнам любопытство. 
- Ты ревновал? 
- Не больше, чем любой. - 
Он говорил и долго и невнятно, 
Я ж расскажу короче, 
Но понятно. 

Событья сразу 
Наступили грозно: 
Она домой пришла позорно поздно, 
Не бросилась к своим вчерашним щам, 
Не стала объясняться даже вмале, 
Казалось, что все вещи ей мешали, 
Что и она мешала всем вещам, 
И самое печальное при этом, 
Решила спать не рядом, 
А валетом. 

Как спать валетом, 
Даже нет вопросов, 
Но это же не самый лучший способ. 
Читатель, сам представь и сам суди: 
Будь её ноги красотою линий, 
Ну, скажем, даже ножками богини, 
Муж их не станет прижимать к груди. 
При сне таком по правилам, как малость, 
Нельзя брыкаться, 
А она брыкалась. 

Проснувшись 
И вздыхая то и дело, 
Наташа на Жуана не глядела. 
С печальными глазами, как в дыму, 
Сказала каждодневными словами, 
Что вечером зайдёт на время к маме. 
Должно, зашла, но не пришла к нему. 
Супруг прождал один в своей квартире 
И час, 
И два, 
И три, 
И все четыре… 

И ворвались сомненья, 
Всё круша, 
И дрогнула Жуанова душа. 
Душа?.. Да не душа - сплошная рана, 
Как будто, потоптавшись на меже, 
Всю ночь скакали по его душе 
Копытистые кони Чингисхана. 
В ней, как в степи, 
Где прежде цвёл ковыль, 
Лишь оседала пепельная пыль. 

Как призрак 
Катастрофы неминучей, 
На горизонте заклубились тучи. 
Пугает нас не молнии излом, 
Не огне-гневное её сверканье, 
Мучительней бывает ожиданье 
Того момента, когда грянет гром. 
Жуан и на заводе не воспрянул: 
Жены там не было, 
Но гром не грянул. 

Коль сразу не убит, 
Мечта живёт, 
Что гром ещё далёк и не убьёт. 
Друг - к тёще. 
Нет и там. 
Мамаша гневно 
Сняла с него допрос: 
- Дошли до драк? 
- Нет, нет, мамаша! 
- Тогда как же так?! - 
Осатанилась Марфа Тимофевна, 
Сказала грозно, тут же одеваясь: 
- Пусть будет хоть в земле, 
А докопаюсь!.. 

Самим собою, 
Строже, чем судом, 
Он был судим позором и стыдом, 
Таким стыдом, что людям и не снится, 
И как уже бывало много раз 
В его проклятом прошлом, он сейчас 
Готов был хоть сквозь землю провалиться, 
Но, вынося все тяготы позора, 
Не находил бедняга командора. 

Опять Жуана, 
Как холостяка, 
Встречал тот кактус, 
Только без цветка, 
Опять варил он ячневую кашу, 
Картошку - пионеров идеал, 
Уныло ел и ненасытно ждал - 
Хотя бы тёщу, если не Наташу. 
Вот ночь уже четвёртая настала, 
Жуан гулял, 
А тёща всё «копала». 

Ушла?! 
Уйти - дивились все кругом, - 
Когда был муж уже под башмаком?! 
Нет, что-то тут не так. 
Когда б хотела 
Наташа власти, а борьба за власть, 
Допустим, ей, Наташе, не далась 
Иль не совсем далась - другое дело, 
Иначе бы с какой такой ноги 
Он мягкие 
Купил ей башмаки? 

По-своему 
И образно и метко 
Судачила экономист-соседка: 
- Клянусь, ушла Наташа не со зла, 
Корысти в этом нет, - и намекала, 
Что в той от вложенного капитала 
Прибавочная стоимость росла… 
- Недаром в прошлый месяц с середины 
Её заприхотило на маслины. 

В поэзии 
Нас ждёт за рифом риф: 
В поэму плыл, а выплыл в детектив. 
Теперь он в моде, чуть не директивной, 
Но я-то по нужде, впадая в риск, 
Как ловкий сыщик, начал частный сыск 
И вот стою на тропке детективной, 
Зато на факты и событья все 
Имею я теперь своё досье. 

А было так: 
В тот вечер роковой, 
Из цеха выйдя, Ната шла домой 
По заводскому скверу. 
Между прочим, 
Терновника там рос высокий куст 
С плодами, очень терпкими на вкус, 
До коих прежде не была охоча. 
Я думаю, у вас найдётся сметка, 
Чтоб вспомнить, 
Как права была соседка. 

Медовей мёда 
Со цветов долин 
Теперь стал вкус ей северных маслин, 
Она карманы ими набивала, 
Она их ела, не кривясь ничуть, 
Звенело тело, молодая грудь, 
Как лет в пятнадцать, 
Сладко поднывала, 
Всё было как во сне, 
Легко и дивно, 
А ягода чернела неизбывно. 

Красива женщина 
В поре такой 
Какою-то особой красотой. 
Здесь кисть нужна, а не слова поэта, 
Чтоб красками живыми передать, 
Как на неё нисходит благодать 
Высокого, небесного расцвета. 
В природе всё, что нам плоды рождает, 
В свой мудрый срок 
Сначала расцветает. 

Спеша к супругу, 
Собственным умом 
Она ещё не думала о том, 
Что в ней пирует новой жизни завязь, 
Ещё не знала, что её вот-вот 
У многостворных заводских ворот 
Подстережёт расчётливая зависть. 
Нет, мужа в мыслях 
Нежно именуя, 
Наташа миновала проходную. 

За проходною, 
Как из прошлых грёз, 
Перед Наташею предстал матрос 
В щеголеватой куртке нараспашку; 
Не то матрос, покинувший свой бриг, 
Не то полуматрос-береговик, 
Для форса выставляющий тельняшку. 
Она его узнала без труда 
И загорелась 
Краскою стыда. 

Чуть-чуть наигранно, 
Расправя плечи, 
Он взял под козырёк. 
- Какая встреча!.. - 
Вы, верно, догадались, это тот, 
Кто распрощался с нею, как с обузой, 
Кого мы на своём Парнасе с Музой, 
Творя сюжет, не приняли в расчёт. 
- Ну, здравствуй! - 
И насмешливо-елейно, 
Почти с издёвкой: 
- Как очаг семейный? 

Сказать хотела 
Из того расчёта, 
Что не ему теперь сводить бы счёты, 
Но почему-то недостало слов. 
Обида втайне всё ещё терзала, 
Она ожесточилась и сказала: 
- Спасибо, 
Хорошо. 
Хватает дров. 
А как твоя семья? - спросила смело 
И на него впервые поглядела. 

Стараясь скрыть 
Обиду и укор, 
Она глядела на него в упор, 
А он стоял пред ней, как на параде, 
И бравый и внушительный на вид, 
Как будто весь единым слитком слит, 
Пригож лицом и крепким телом ладен, 
И лишь в глазах хитрившего матроса 
Торчали два зрачка, 
Как две занозы. 

Ответил так, 
Что холода ушат 
Он вылил на неё. 
- Я не женат! 
- Как не женат?! - 
Суровый голос Наты 
На этом дрогнул. 
- Ты же мне писал… 
- Нет, просто я мешать тебе не стал, 
Хотел избавить от забытой клятвы, 
Чтобы она игрушкой школьных дней 
Не захламляла 
Памяти твоей. 

А помнишь ли, - 
Продолжил с увлеченьем, - 
В десятом мы писали сочиненье, 
Твоё в пример зачитывали нам, 
В нём, не предвидя 
Своих взглядов смену, 
Ты осуждала чёрную измену 
Любви и дружбе, слову и делам… 
- К чему всё это? - 
Удивилась Ната. - 
Ты мне налгал - 
И я же виновата?! 

Спокойный, 
Торжествующий почти, 
Он подал ей письмо. 
- Тогда прочти! - 
Лишь только развернув листок несмело, 
Лишь увидав расшатанно-кривой 
Знакомый почерк Надьки Луговой, 
Наташа почему-то побледнела, 
За ней следил с улыбочкой злодея 
Друг юности её, 
Вадим Гордеев. 

Неужто был Вадим 
Настолько прав, 
Что, смятого письма не дочитав, 
Наташа зашаталась, стиснув зубы, 
Упала бы, когда б её Вадим 
Не поддержал всем корпусом своим 
И не довёл до лавочки у клумбы, 
Где до поры для розысков иных 
Я с горьким чувством 
И оставлю их. 

Передо мной 
Потрёпанный весьма 
Лежит оригинал того письма, 
Что обожгло Наташино сердечко, 
Ударило строкой, простой на вид: 
«Твоя Наташка 
Здесь вовсю кадрит!» 
Какое новомодное словечко, 
А говорят, что в области морали 
Мы новых слов 
Ещё не создавали! 

Есть люди, 
Жаждущие для других 
Такой же неудачи, как у них. 
И вот одна такая, 
Лишь налгать бы, 
Писала и в строке и между строк, 
Что у Наташи есть уже и срок, 
Сокрыто обозначенный для свадьбы, 
Хотя Жуан в супружеском аспекте 
В то время не был 
Даже и в проекте. 

Когда Вадим 
Прочёл всё это, он 
Был в гордости своей так уязвлён, 
Что Нате дать отказ поторопился, 
Чтобы не он стал первой жертвой зла, 
Чтобы она покинутой слыла, 
Но без большой любви 
Женитьба вскачь 
Приносит только 
Бремя неудач. 

Теперь и сам, 
Попавший в бездорожье, 
Намеренно смешал он правду с ложью, 
Решив Наташу от семьи отбить. 
Какое суетливое уродство - 
Рядить себя в одежду благородства, 
Не лучше ль просто благородным быть! 
Что, трудно? А под ласковые речи 
Быть негодяем, - 
Разве ж это легче? 

В беду попасть не трудно, 
Все труды 
Лишь в том, чтоб с честью выйти из беды, 
Вадим же бросил всё своё старанье, 
Чтобы внушить, что был не виноват, 
Чем и принёс ей горестный разлад 
В жестоко потрясённое сознанье. 
Душа её в трагическом циклоне 
Металась в самой 
Безысходной зоне. 

Ей слово клятвы - 
Не словесный хлам, 
Она была хозяйкою словам, 
В них голос сердца был и голос крови. 
Её учил учитель и поэт, 
Что если слова нет, то жизни нет, 
Всё в этом мире держится на слове. 
Без слова, умирая и родясь, 
Утратят люди 
Всяческую связь. 

Глупей всего 
Ведут себя в осуде 
Добру недоучившиеся люди. 
Так и Наташа, чтоб в себе не пасть, 
Глядела на Вадима той Наташей, 
Как будто был он без вести пропавший 
И вот вернулся, взяв над нею власть. 
Иные скажут: «Цельная натура». 
Натура - да, 
Но дура, дура, дура! 

Вадим ей лгал 
И стал за слово люб, 
А что бы его слово да на зуб, 
Коль своему хорошая хозяйка, 
Ядро в любом орешке ли найдёшь, 
Вот так и в слове пребывает ложь, 
Как за скорлупкой тухлая козявка. 
Тут даже белка преподаст урок 
Тем, что берёт орех 
Лишь годный впрок. 

Она ж решила, 
Ты, читатель, знай, 
С Вадимом улететь в Приморский край, 
Бродила с ним. 
- Тебе я верю, Вадик. 
- Ну, наконец-то! - 
Ночь была темна. 
- А всё же что-то страшно! - И она 
Хваталась крепче за его бушлатик. 
Не верь, не верь! 
Но на пути порока 
Красавицы не слушают пророков. 

На свой позор, 
Учи их, не учи, 
Они легко летят, как из пращи. 
Быть может, лишь одна из многих ста 
Способна отвратиться от гордыни, 
Зато ей, как библейской Магдалине, 
На этот случай подавай Христа. 
А нынче у безбожного поэта 
Такого всё же 
Нет авторитета. 

О, первая любовь - 
Любовь любвей, 
Манящий призрак юности твоей, 
Неповторимый, памятный и милый. 
Пусть та любовь до гроба греет грудь, 
Пусть долго-долго светит, но не будь 
Ты осквернителем её могилы. 
О, первая любовь! 
Любви и славь, 
В своей душе 
Ей памятник поставь. 

Забыл о ней - 
Беда неотвратима. 
Тем и страшна завистливость Вадима, 
Что мстительность вдруг овладела им, 
Когда узнал он, что его Наташа 
За мирового вышла персонажа, 
Что счастлива… 
Как?! Счастлива с другим?! 
И вот Вадим, когда-то друг-приятель, 
Пришёл к Наташе 
Как гробокопатель. 

Сюжет бы мне 
По сердцу и уму, 
А то уже противно самому 
Описывать все эти шуры-муры, 
Которые особенно низки, 
Особенно постыдны и мерзки 
На общем фоне мировой культуры. 
В том нет любви, 
Нет мужества и чести, 
Кто женщину берёт 
Из чувства мести. 

Уже не той, 
Высокой и прямой, 
Пришла Наташа в эту ночь домой. 
Сначала мысль в сознанье копошилась, 
Что надо бы не подличать, не лгать, 
А напрямик Жуану всё сказать, 
Но почему-то сразу не решилась. 
Ей стало тяжко и в постели тесно, 
Ну, остальное 
Вам пока известно. 

Мужчине, 
Даже с вывертом блажным, 
Всего страшнее выглядеть смешным. 
Храня своё достоинство мужчины, 
Жуан свою жену искать не стал 
(Куда пойдёшь?), к тому же и не знал 
Её ухода истинной причины. 
Но тёща, как причина ни скрывалась, 
Два дня «копая», 
Всё же докопалась. 

Она в два дня 
Успешно провела 
Всю операцию под шифром «А», 
Что означало - поиски Амура. 
Всех обходя Наташиных подруг, 
Сжимала Марфа Тимофевна круг 
Неумолимее, чем агент МУРа, 
Пока не повстречалась роковая 
Та кляузница 
Надька Луговая. 

Злодейка 
Из резерва старых дев 
Не выдержала Тимофевны гнев, 
К тому ж раскаяньем руководима, 
Что две любви пустила под откос, 
Теперь не пожалев ни слов, ни слёз, 
Всё рассказала Марфе про Вадима. 
У той из грозно дышащей груди 
Одно лишь слово вырвалось: 
- Веди!.. 

На длинный путь, 
На сложные зигзаги 
Боюсь потратить лишней я бумаги. 
В издательствах над нею - ох да ах, 
Мол, держится достаток на привозе, 
Хоть экономят не на толстой прозе, 
А как всегда и всюду - на стихах. 
Пусть торжествует принцип эконома: 
Они пришли, 
Они уже у дома. 

Среди таких же, 
Найденный  с трудом, 
То был обычный поселковый дом, 
С обычной деревянной голубятней. 
Тут Надька, осторожная, как зверь, 
Кивнула указующе на дверь: 
- Они вот здесь! - 
И сразу на попятный. 
Послушав, как воркуют сизари, 
Метнулась Тимофевна 
Ко двери. 

Она в те двери 
Ворвалась без стука, 
И первым словом было слово «сука!». 
- А ты щенок!.. - 
Раздался треск, и вот 
В одних трусах в сопровожденье шума 
Вадим из дома, словно как из трюма, 
Вдруг выскочил и полетел за борт, 
Вослед - бушлат, 
Два грохнувших ботинка, 
Тельняшка, брюки клёш 
И бескозырка. 

Ища одежду, 
- Чёрт её принёс! - 
Серчал обескураженный матрос, 
Себя отдавший слишком бурным водам. 
- Ну, ведьма, ведьма! - повторял со зла, 
Поскольку ведал, как она грозна, 
Ещё по безмятежным школьным годам. 
А перед тем, кого боялся смладу, 
У льва и то 
Со страхом нету сладу. 

Тем временем, 
Изгнав Вадима прочь, 
Трепала Марфа Тимофевна дочь, 
Пол подметала бедною Наташей, 
И за большим грехом её измен 
Ещё не замечала перемен: 
Ни губ припухших, 
Ни груди набрякшей, 
Но ахнула и выпустила Нату: 
- Да ты же, окаянная, брюхата! 

И мать запричитала. 
В причитанье 
Звучал её упрёк в непочитанье 
Ни матери, 
Ни мужа, 
Ни родни. 
Тут и Наташа всхлипнула в подмогу, 
И вот уже помалу-понемногу 
Слезой к слезе заплакали они. 
Теперь, закончив поиска задачу, 
Я их оставлю, 
Пусть себе поплачут. 

Безмолвная свидетельница зла, 
В ночи луна ущербная плыла 
И остроносой лодочкой качалась, 
Скрывалась, видима едва-едва, 
За гряды тучек, как за острова, 
И снова, золотая, появлялась. 
Мне чудилось в ту ночь, 
Что правил ею 
Нахальный морячок 
Вадим Гордеев. 

Луна плыла, 
От страха сердце стыло, 
Уставясь на луну, собака выла. 
Должно быть, ей, 
Как в древней седине, 
Поговорить с людьми не удаётся, 
Теперь собаке то и остаётся, 
Как ночью апеллировать к луне. 
Есть у собак 
Свои собачьи слёзы, 
Свои неразрешимые вопросы. 

Луна плыла, 
Напоминая ликом 
О чём-то беспредельном и великом, 
О жизни, может быть совсем иной, 
Необычайно лёгкой и забвенной. 
Но, поманив, она, как щит вселенной, 
Меня вернула к суете земной. 
И я боюсь, что заблужденья Наты 
Для всех троих 
Трагедией чреваты. 

Жизнь равновесна: 
По доходу трата, 
По взятому предъявится и плата. 
Уже ты семьянин, а жизнь - всё бой, 
И на тебя, героем в новой драме, 
Противник жмёт твоими же ходами, 
С годами позабытыми тобой. 
Тщеславного Вадима похожденья - 
Воистину Жуана порожденье… 

Но в наше время, 
В этом нет открытий, 
Отходы быта стали ядовитей. 
Жуан в любви был романтично свят, 
В нём, чистом, страсть жила 
И страсть осталась, 
Двадцатый век себе добавил малость - 
И вот в Вадиме новый результат, 
Зато и нет ни славы, ни почёта 
Для баловней 
Холодного расчёта. 

Как я в глаза 
Доверчивые гляну, 
Что расскажу я моему Жуану, 
Сумею ли вину свою признать? 
Зачем сюжет я вовремя не сузил, 
Дал завязать Вадиму новый узел, 
Который без борьбы не развязать. 
Жуану, жизнь прожившему мятежно, 
С ним столкновенье 
Стало неизбежно. 

Три песни спел я, 
А каков итог? 
Герой мой, друг мой снова одинок, 
Такой, каким и был он при начале, 
Но как ни горек в судьбах поворот, 
А всё же в мире уже зреет плод - 
Дитя любви, дитя его печали. 
Уже редакторов предвижу бденье: 
Каким Жуана 
Будет поведенье? 

Песнь четвёртая

За свободу в чувствах есть расплата, 
Принимай же вызов, Дон-Жуан! 
Сергей Есенин 
Землёй рождённый, 
Преданный лесам, 
Я с детских лет стремился к небесам, 
Как к высшей правде жизни и познанья, 
Где бедствуют особенной бедой, 
Где плачут не обычною слезой, 
А золотыми звёздами страданья, 
Но грузом человеческих забот 
Отринут был 
От голубых высот. 

Познавшему людские недомоги, 
Что до того мне, 
Как страдают боги! 
За Демона не стал бы я рыдать, 
Когда бы он в трагическом кошмаре 
В той неземной любви к земной Тамаре 
Не попытался человеком стать. 
Теперь людская боль мне поневоле 
Становится больнее 
Личной боли. 

А мой Жуан, 
Друг и товарищ мой, 
Был всё ещё в душе полугерой, 
Он к человеку шёл от полубога, 
Свою Наташу искренне любя, 
Шёл смело, но до нового себя 
Недотянул совсем-совсем немного, 
Когда в пути на крайнем спуске вниз 
В его семье 
Сотрясся катаклизм. 

Давно ли он, 
Нежданную, как призрак, 
Наташу внёс бы в донжуанский список, 
Где были и звучнее имена. 
В том списке на бумаге глянцеватой 
Какой-нибудь, ну, скажем сто двадцатой 
Стояла бы Наташа Кузьмина. 
Состав пополнив своего гарема, 
Тетрадь закрыл бы - 
Вот и вся проблема! 

Пока я излагал 
Событий суть, 
Жуан уже ступал на этот путь, 
Ворчал сердито: 
- Замолчи!.. Не надо!.. - 
И вновь шагал в своих былых веках 
С презрительной улыбкой на губах 
И молодым высокомерьем гранда, 
Но я его вернул к своей эпохе: 
- Где женщины плохи, 
Мужчины плохи. 

- А если дрянь жена? - 
Спросил он гневно. 
- Не торопись, она чиста душевно. - 
Жуан скосил свой уросливый зрак, 
Цедя слова с издёвкою жестокой: 
- Измена с благородной подоплёкой, 
Так, что ли, друг мой? 
- Если хочешь, так. 
- Чиста душой? - 
И гаркнул обалдело: 
- Нет!.. Я предпочитаю чистым тело! 

В чужой душе, 
Как ни свети, темно. 
Вот и смывай родимое пятно 
Замашек буржуазно-феодальных. 
Ведь многие на жён чужих глядят, 
А собственных коснётся, все хотят 
От них поступков только идеальных. 
И я спросил: 
- А у тебя из ста 
Была ли хоть одна во всём чиста? 

Опешил он, 
Не каясь в связях с ними: 
- Они же были жёнами чужими! 
- Но если в прошлом для своих любвей 
Ты чистоту считал души ненужней, 
Представь Наташу за другим замужней 
И по привычке заново отбей, 
Тогда она, полученная с бою, 
Уж не тебе изменит, 
А с тобою. 

На этот раз 
И я не без уловки 
К поступкам подводил мотивировки: 
- Нет, милый мой, двоить себя нельзя, 
Быть может, снова, как уже когда-то, 
К нам подступает век матриархата, 
А мы не знаем и бушуем зря. - 
Жуан, заметив, что его дурачу, 
Послал меня 
Ко всем чертям собачьим. 

Герой - потёмки, 
Но по резкой речи 
В нём человека нам увидеть легче. 
Как только начал он меня бранить, 
Я сразу понял, что мой друг с разбегу 
К себе вернулся, то есть к человеку, 
А с человеком можно говорить. 
- Сядь! - 
Приказал Жуану я, готовясь 
Сказать ошеломительную новость. 

- Твоя беда 
Была неотвратима, 
Да, да, ведь сам ты породил Вадима, 
Собравшего в себе твоё хламьё. 
О, донжуанство без душевных граций - 
Подлейшее из поздних генераций, 
Оно теперь возмездие твоё! 
Как гордый человек, 
С открытым взором 
Испытывай теперь 
Себя позором! 

Один и тот же грех, 
Но в двух сердцах 
Неодинаков на больших весах, 
У каждого свой потолок и полка. 
Как ни тяжка Наташина вина, 
Как ни трагична, всё-таки она 
Лишь жертва ложно понятого долга, 
С тобой ли будет, 
С ним ли, наглецом. 
Она того-с… 
Готовься стать отцом! 

Он так смотрел, 
В таком холодном поте,
Как будто спрашивал: 
За что же бьёте? 
Неясно было, что владело им, 
Боязнь ли, что к былому не вернуться, 
Иль первый страх, что может разминуться 
С таким желанным будущим своим? 
И я, чтобы облегчить груз известий, 
Заметил, уходя: 
- Рождайтесь вместе! 

Закрывши дверь, 
Я в тот же самый миг 
Услышал за собою львиный рык 
И некий шум, как ураган над лесом. 
Так у Жуана в мозг его и грудь 
Вошла психопатическая муть, 
В науке называемая стрессом, 
А возникает этот самый стресс, 
Когда над мыслью 
Чувства перевес. 

А мой герой, 
Как бывший соблазнитель, 
Был не философ, даже не мыслитель, 
Но понимал, в чём благо и в чём зло. 
У самолётов - надо ж догадаться! - 
Чтоб те не разрушались от вибраций, 
Отяжеляют каждое крыло. 
А может, если посмотреть не узко, 
И человеку 
Легче под нагрузкой? 

Сначала в нём 
При взрыве безрассудства 
Возобладали низменные чувства, 
Но не бесплодным был тот львиный рык. 
На бурных взрывах вот такого рода 
Нас подвигала мудрая природа 
Очеловечивать свой тёмный лик. 
Лишь стоило мне друга крепко вызлить, 
Как, пошумев в горячке, 
Стал он мыслить. 

И мысль пришла: 
«Как, не свершая месть, 
Мне сохранить достоинство и честь, 
Кого судьёю взять, не унижаясь? 
Насчитывал когда-то до семи 
Я добрых нянек у своей семьи, 
Теперь же все куда-то разбежались. 
Сегодня в положении таком 
Помочь не сможет 
Даже мой цехком. 

Как наказать 
Измену и обман? 
Когда бы вор залез ко мне в карман, 
Его б судили очно и стоглазно, 
А негодяй - не-е-ет, я его убью! - 
Ограбил душу и любовь мою 
И почему-то ходит безнаказный…» 
Стихом поэта 
Для острастки бестий 
Жуан затосковал 
О шпаге чести. 

Тем временем, 
Со злом войдя в мой опус, 
Вадим ещё догуливал свой отпуск, 
Наташа у подруг его ждала, 
Не сдавшись грубой материнской силе, 
А Марфа Тимофевна в том же стиле 
Всё ту же дипломатию вела. 
Вот расстановка лиц, и в ней на диво 
Держался каждый 
Своего мотива. 

Едой пренебрегая, 
Даже сном, 
Печальная Наташа пред окном 
Ждала матроса, глядючи за раму, 
И в том, что после горькой ночи той 
Матрос не появлялся с темнотой, 
Винила только собственную маму, 
Наивно полагая, будто он 
Был в лучших чувствах 
Ею оскорблён. 

Обидно зло, 
Обидней во сто крат 
Любовь и благородство невпопад, 
Самовнушённые по школьным книгам, 
Меж тем когда читаем книги мы, 
То лишь щекочем слабые умы 
Мечтаньями великих о великом, 
Иначе бы - Толстого прочитал, 
Так сразу бы 
Философом и стал. 

Жизнь старше книг. 
Уже через неделю 
Наташе ожиданья надоели, 
И та решила с долей озорства 
Зайти к Вадиму, выбрав путь окольный, 
Пока что на правах подруги школьной, 
А не по праву тайного родства. 
Оделась хоть и скромно, но прилично. 
На этот раз 
Она была практична. 

При встрече рек 
На берегу крутом 
Гордеевых стоял высокий дом. 
Не бредя каменными городами, 
Их дом стоял ещё со старины, 
Когда Гордеевы и Кузьмины 
Дружили семьями или домами. 
С кедровыми венцами 
Дом крестовый 
До сей поры глядел 
Почти как новый. 

И берег, 
И река напротив дома 
Наташе были с детских лет знакомы. 
Не зная ни заботы, ни тоски, 
Они в реке купались, 
Внешне кроткой, 
В гордеевской переплывали лодке 
На золотые свейные пески. 
Ах, детство, как ты далеко-далече! 
Когда глупы мы, 
Жить намного легче. 

Где две реки 
В одну соединились, 
Там воды цветом надвое делились. 
Наташе стало странно, как она 
Той разницы тогда не углядела: 
Река же половиной голубела, 
А половиною была темна. 
Душою смутной постигая что-то, 
Она вошла 
В тесовые ворота. 

Уже в дому, 
Ухоженном на диво, 
Она застала только мать Вадима, 
В заботе разбиравшую бельё. 
Та увидала гостью и запела: 
- Как выросла да как похорошела! - 
И принялась усаживать её, 
Украдкой пряча в уголок косынки 
Две тайно 
Недоплаканных слезинки. 

По тем слезам 
Наташе ясно стало: 
И здесь её мамаша побывала. 
Жестокая в стремлении своём, 
Она почти что - не почти, а точно - 
Сравнялась в дипломатии челночной 
С американским госсекретарём, 
Но Тимофевны редкие задатки 
Не принесли 
Желаемой разрядки. 

И всё-таки она, 
Как дипломат, 
Уже имела некий результат. 
Её переговоры, то есть ссоры, 
Неумолимо привели к тому, 
Что в этот день 
В гордеевском дому 
К отъезду сына началися сборы, 
А сам он, пережив однажды страхи, 
Сойтись с ней снова 
Не нашёл отваги. 

«Всё для меня!» - 
Вадима был девиз, 
Родителям же этот эгоизм 
Сначала не казался трудной ношей: 
«Всё для него, а значит, и для нас!» 
Но, как и у других, им от проказ 
Единоличника жилось всё горше. 
Родить второго не хватает сметки, 
То и страдают 
Семьи-однодетки. 

Отец сердился, 
Но хитрюга-мать 
Грехи сынка умела прикрывать. 
Вот и теперь, колючим взглядом глядя, 
Как будто бы не зная ничего, 
Заговорила слёзно про него, 
Кивнув на фото: 
- Уезжает Вадя… - 
Покуда рос, был и душа и плоть, 
Завёл жену - 
Отрезанный ломоть… 

На карточке, 
Вниманьем привлекая, 
К Вадиму льнула женщина другая… 
Как будто нож по сердцу полоснул, 
Как будто гром по голове ударил, 
Как будто молний огненные твари 
Обвили грудь и задушили гул. 
Забыла всё, очнулась в жути дрёмной 
На берегу, 
На половине тёмной. 

Там омут был. 
Черней, чем эбонит, 
Он притягал Наташу, как магнит, 
Как взгляд удава свою жертву манит. 
О, красота!.. Недаром говорят, 
Что пожилых страдания дурнят, 
А молодым их красоту чеканят. 
Она была красива несомненно, 
Но красотой теперь 
Уже надменной. 

Ни горьких слез, 
Ни жалостного вздоха. 
Что скажешь ты мне, милая эпоха? 
Ведь на земле всё та же маета, 
Хотя века над миром пролетели. 
О, сколько женщин! 
Как они глядели 
В холодные речные омута! 
Но не у всех у них, как у Наташи, 
Невидимый хранитель 
Был на страже. 

Высокая, 
Она наверняка 
И на себя глядела свысока, 
Чтоб умереть, собой пренебрегая, 
Уже ступила на ступени дна, 
Вдруг ощутила то, что не одна, 
Что с ней уходит вместе жизнь другая, 
И эта жизнь уже, 
Как выкрик с мест, 
Активно выражала 
Свой протест. 

Всё это 
О Жуановой супруге 
Я в Марьевке пишу, а не на юге, 
На той пишу Назаркиной горе, 
С которой видно, как, углы меняя, 
Бывает своенравной речка Яя 
В дождливой предуборочной поре. 
Вчера услышал с берега стенанья, 
Что утонула 
Липецкая Таня. 

Ах, Таня!.. 
Шестиклассница всего, 
Жила напротив дома моего, 
Мне довелось улыбкой с нею знаться, 
С утра в подмогу маме, говорят, 
Она пасла у берега телят, 
А вечером решила искупаться. 
По выходе на берег окунулась, 
Нырнула вновь 
И больше не вернулась. 

Ах, Таня, Таня! 
Мне бы жизнь воспеть, 
А не твою бессмысленную смерть. 
Найти ей оправданье просто негде. 
Помощница, телят не допасла, 
Не доучилась и не доросла 
До счастья жизни и её трагедий. 
Уж лучше бы над омутом она 
Стояла, 
Как Наташа Кузьмина. 

А у Наташи, 
Повернувшей круто, 
К спасению была одна минута, 
Одна минута, но она была, 
Чтоб заглянуть в глаза 
Манившей бездны. 
Чтобы подняться 
На берег отвесный, 
Любовью прежней выгорев дотла, 
А за любовью, преданной сожженью, 
Судьба сулила самоотверженье. 

Да неужели 
В этот ураган 
Ни разу ей не вспомнился Жуан? 
Нет, вспоминала и впадала в жалость, 
Но, если же по совести сказать, 
Ей стыдно было даже вспоминать, 
А встретиться тем более боялась, 
О чём Жуан узнал и что сначала 
Его ещё сильней ожесточало. 

Как мысленно, 
Переживая стресс, 
Хватал он шпаги мстительный эфес, 
Что думал он в часы своих терзаний, 
Униженный в позоре и стыде, 
Узнал я из допросов на суде, 
Из протоколов первых показаний. 
Так, защищая честь своей семьи, 
Не избежал он 
Роковой скамьи. 

Весь день 
Без суеты и без помехи 
Жуан сурово проработал в цехе, 
Цех стал спасеньем друга моего, 
Где, горю и тоске не потакая, 
Железная работа заводская 
На время отвлекала от всего: 
То калька, 
То шаблон, 
То к мысли повод, 
Глядишь, задаст 
Какой-нибудь шпангоут. 

Закончив смену, 
В тягости души 
Он разбирал к уходу чертежи 
И чередил на новый день по плану, 
Вдруг из-под них 
Предвестьем новых бед 
Упал незапечатанный конверт, 
Коротко адресованный: «Жуану», 
А в том конверте - сложенный листок, 
Имевший пять 
Машинописных строк. 

!!!! Вот так в начале, 
Как ножи в замахе, 
Стояли восклицательные знаки. 
«Я знаю, ты не трус и не святой, 
Так почему же миришься с позором? 
Сегодня в десять вечера на скором 
Уедет подлый оскорбитель твой. 
Отмсти!!!!» 
Вновь за призывом наказанья 
Стояли те же знаки восклицанья. 

Ещё без мысли, 
Но Жуана взгляд 
Уже вцепился в тёмный циферблат. 
«А кто так страждет за мои обиды?» 
Перечитал записку, и тогда 
Узнал он без особого труда 
Высоковольтный стиль Аделаиды. 
О чём подумал, 
Неизвестно нам, 
Но только взгляд 
Опять прильнул к часам. 

Непостижимо! 
Изумляться надо, 
Что ту записку написала Ада, 
Любовница, покинутая им. 
Подумать, для любви и любований 
Такая амплитуда колебаний! 
Обидчик злой, он всё же был любим, 
Хоть с появленьем у него Наташи 
Любим любовью 
Родственницы старшей. 

Как у металла, 
Если он нагрет, 
У истинной любви один лишь цвет, 
Горячий цвет, и отклоненья редки, 
Точнее, он бывает только ал, 
А холодеть начнёт, как и металл, 
Любовь являет разные расцветки: 
Малиновый сойдёт на тёмно-синий, 
А синий низойдёт 
До чёрной стыни. 

Есть женщины 
Душевной темноты, 
А есть негодницы из доброты. 
Они воображают все несчастья, 
Которые на милого падут, 
Чтоб оказаться рядом, тут как тут, 
И проявить душевное участье. 
Скажу, не трогая оттенков всех, 
Была Аделаида 
Не из тех. 

Для выдумки любви, 
По-детски смелой, 
Была Аделаида слишком зрелой 
И слишком опытной, добавлю я. 
Нет, в ней любви воспоминанья жили, 
А раз его, Жуана, оскорбили, 
Считала оскорблённой и себя. 
Не потому ли, что добро являют, 
Таких добряшек 
Чаще покидают. 

Опасно зло, 
Опасней во сто крат 
Бывает благородство невпопад. 
Когда бы Ада не казалась правой, 
А виделась коварной, сердце в нём 
Не вспыхнуло бы гибельным огнём, 
Не отравилось мстительной отравой, 
Теперь же от укора сам не свой, 
Он тотчас заспешил… 
Куда? 
Домой! 

- Зачем домой?! - 
Вы тоже удивитесь 
И скажите, наверно: 
- Экий витязь! - 
А между тем Жуан почти бежал, 
Трамвай попутный на пути приметив. 
Он в этот миг и сам бы не ответил, 
Зачем в свою каморку поспешал. 
В ней было всё печально и уныло, 
Пустынно было, 
Одиноко было. 

Сначала он ходил, 
Не зная сам, 
Что нужно затуманенным глазам, 
О чём томился в беспредметной думе, 
Но, проходя в огляде всё подряд, 
Нечаянно остановил свой взгляд 
На новомодном праздничном костюме. 
И он решил, 
Что в битве даже с блудней 
Не подобает быть 
В одежде будней. 

Под цвет к нему, 
Носимому нечасто, 
Сорочку выбрал он и выбрал галстук, 
По моде крупный узел завязал, 
Сменил ботинки общего топтатья, 
Как будто шёл к любимой на свиданье, 
А не крушить Вадима на вокзал. 
Хотя и новой ожидалась стычка, 
Сказалась всё ж 
Дворянская привычка. 

Он знал врага, 
Но знаньем прежде скрытым, 
По фотографиям, к стене прибитым, 
На двух из них с Наташей тот сидит, 
Гордясь соседством 
И, должно быть, млея, 
Всем напряжённым обликом имея 
Что ни на есть десятиклассный вид. 
Сорвал, хотел их разорвать, 
Но внове 
Подумал с болью: 
«Этот невиновен!» 

Нет, нет, не этот, 
А совсем другой 
Призвал Жуана к встрече роковой: 
Подлец и лжец, играющий на вере, 
Невинных заставляющий страдать, 
Выслеживать себя, 
Ревниво ждать 
Под фонарями в привокзальном сквере, 
К тому удобном, чтоб иметь обзор, 
Но экономно узком, 
Как Босфор. 

Перед любой бедою, 
Вплоть до драки, 
Природа часто подаёт нам знаки, 
Лишь надо быть внимательнее нам, 
А мой Жуан, прямой, 
Почти что фрачный, 
Стоял в тени с решительностью мрачной, 
А если бы взглянул по сторонам, 
Прозрел бы там 
В обычных голых сучьях 
Переплетенья 
Проволок колючих. 

Но мститель, 
Обратив своё лицо 
На шумное трамвайное кольцо, 
Не замечал пророческого знака, 
Он зорко на трамваи всё глядел: 
Уже четвёртый, пятый отзвенел, 
Матроса с ними не было, однако, 
В нём не слабел решительный настрой, 
Тем более 
Что близился шестой. 

Трамвай звенел, 
Рассвеченный и быстрый, 
С его дуги во тьму летели искры. 
Вот завернул и встал, 
И в рельсы врос, 
А из дверей, как самою победной 
Из катера торпедного, торпедой 
Одним из первых вылетел матрос. 
Так вылететь на этот раз, наверно, 
Не помогала 
Марфа Тимофевна. 

Жуан его 
На вылете засёк, 
Измерил взглядом: 
«Хоть и невысок, 
Всё ж, кажется, нахальный и здоровый». 
В нём не узнал он с фото паренька, 
Как не узнать зелёного дубка 
Под огрубелою корой дубовой. 
Но даже в свете зыбком, как неон, 
В сознанье утвердилось: 
Это «он». 

Вадим спешил, 
Не склонный к передрягам, 
А тут к нему Жуан особым шагом. 
Нужны, однако, крупные мазки, 
Чтобы представить сразу всю картину: 
Шёл, голову кудрявую откинув, 
Легонько нажимая на носки; 
Шёл напрямик пружинисто, но веско. 
Как он поступит? 
Он поступит дерзко. 

Для встречи 
Им был выбран тот момент, 
Когда противник выходил на свет, 
С тем чтоб ошеломить приёмом верным. 
Вадим успел отставить чемодан. 
Жуан к нему вплотную. 
- Я Жуан! 
- И что? 
- А вот что! - 
И ударил первым. 
Была крепка гордеевская кость, 
К тому же и удар 
Пришёлся скользь. 

- Полундра! - 
Хоть и быстрый, 
Но приметный 
К Жуану полетел кулак ответный, 
Другой бы от него, наверно, сник, 
Но от удара при таком заносе 
Друг знал приём, 
Используемый в боксе, 
Так что противник цели не достиг. 
За этой первой стычкою, однако, 
И началась 
Отчаянная драка. 

Теперь они сцепились 
Грудью в грудь, 
Глаза в глаза, 
Да так, что не моргнуть. 
- Прощайся с жизнью, выродок проклятый! - 
Хрипел Жуан в неукротимом зле 
И, изловчась, ударил по скуле, 
Когда Вадим шатнулся на попятный. 
Но и тому, впадающему в злость, 
Ударом хитрым 
Врезать удалось. 

Запахло кровью - 
Той, что вечно в трате, 
Той алой, что всегда 
За всё в расплате: 
За жизнь и честь, 
За истину и ложь. 
Сейчас она окапала нежданно 
Сорочку белоснежную Жуана. 
Торжествовал подлец, 
А всё ж, а всё ж, 
Как ни хитри он хитростью лукавой, 
При равной силе побеждает правый. 

Жуанова губа 
Кровоточила, 
Но это лишь его ожесточило, 
Зато теперь Вадим Гордеев, в ком 
Для битвы цели не было и жажды, 
Своё лицо ему подставил дважды 
И дважды повстречался с кулаком. 
Он только зашатался, глядя тупо, 
И выплюнул 
Два драгоценных зуба. 

Я видел 
Драку злобную собак, 
Я видел в ранней молодости, как 
Дрались два жеребца непримиримо. 
Читатель мой, не горько ли, пойми, 
Такое же увидеть меж людьми. 
Жуан лишь свирепел и бил Вадима, 
Уже и нос ему сравнял с губой, 
Но всё же продолжался 
Смертный бой. 

Жуан не видел, 
Как народ собрался, 
Как кто-то разнимать их попытался, 
Жуан не слышал, как по мостовой, 
По улице, 
По скверу 
Бегом быстрым, 
Подбадриваясь милицейским свистом, 
Бежал, запаздывая, постовой. 
Вадим уже упал с кровавой маской 
И вывернутой 
В сторону салазкой. 

Вадим лежал. 
Жуан стоял хмельной, 
До боли потрясённый тишиной. 
И понял он по напряжённым лицам, 
По голым веткам у барьера тьмы, 
Что между ним, и миром, и людьми 
Уже прошла незримая граница. 
И только с тем одним, 
Упавшим наземь, 
Ещё как будто 
Сохранялись связи. 

Вадим лежал. 
Жуан стоял над ним, 
Тоской и человечностью томим: 
Позор был смыт, 
Но лёгкость от успеха 
Сменилась горькой тяжестью потом, 
Что наказал прохвоста, а в самом 
Его же боли отдаётся эхо. 
Такая человечность выше права, 
Есть в человечности 
Своя отрава. 

- В чём дело? - 
Вопросил порядка страж 
И, охватив всей драмы антураж, 
В Жуане быстро разгадал убийцу, 
Но, деловитый, был хоть и безус, 
Прощупывая у матроса пульс, 
- Связать бандита! - 
Бросил бригадмильцу, 
Прислушался с гримасою кривой 
И удивился: 
- Кажется, живой!.. 

- Кто был свидетель? - 
Публика молчала. 
- Кто, повторяю, видел всё сначала? - 
Опять не отозвался ни один, 
Иные даже расходиться стали, 
Когда же друга моего связали, 
Старушка появилась из-за спин 
И назвалась, лицо своё заботя: 
- Пишите… 
Худокормова Авдотья. 

Связали друга 
Лишь за то, что он 
Был очень уж расхристан и страшон. 
Сорочка кровенела после драки, 
А красный сбитый галстук, моды крик, 
Дрог на плече Жуана, как язык 
От бега запалившейся собаки. 
С готовностью, 
Неслыханной в бандите, 
Он с хрипом молвил: 
- А теперь ведите! 

У двух машин, 
Что привлекли зевак, 
На каждой виден был особый знак, 
Отчётливый и по значенью чёткий. 
Вадима увезли из-под куста 
Под знаком милосердного креста, 
А друга в чёрном кузове с решёткой. 
С ним, даже связанным, 
Скажу меж делом, 
Авдотья Худокормова не села. 

Люблю слова. 
Их смысл всегда мне нов, 
Но есть среди бродячих звучных слов 
Слова со смутной смысловой нагрузкой. 
К примеру, лишь с намёком на исток 
Уютный милицейский закуток 
В народе прозывается кутузкой. 
И надо же!.. Эпоха созиданья, 
А держатся 
За старые прозванья. 

В милиции, 
Когда ведут опрос, 
Доставкой именуется привоз, 
А вот задержка значится приводом. 
Всё это, как заметил я потом, 
В ближайшем отделении седьмом 
Писалось и звалось таким же родом. 
В нём, раз уж отделеньем называют, 
Кого-то 
От кого-то 
Отделяют. 

Здесь, 
Если говорить про интерьер, 
Уже при входе видится барьер, 
Локтьми отполированный до блеска, 
В той полировке - трепещи, злодей! - 
Была работа и моих локтей, 
О чём теперь и вспоминать-то мерзко. 
Одно лишь извиняет сердца траты, 
Что не всегда 
Бывал я виноватым. 

Не утаю, 
Скажу себе в укор: 
Любил я заводить застольный спор, 
В азарте доходить до утверждений, 
Что я родной поэзии Атлант, 
Что я ещё непонятый талант, 
Чёрт побери, а может быть, и гений! 
Понять всё это люди не могли, 
Вот почему 
Сюда и волокли. 

Но как-то 
При моей защите бурной 
Заметил мне находчивый дежурный: 
- Ну ладно, пусть поэт и пусть пророк, 
Не бредили, а шли в плену наитий… 
Поверю, если что-то сочините, 
Чтоб доказать, 
Что варит котелок. - 
Подумал я, закрыв лицо рукою, 
И прочитал им 
Горькое такое: 

      «Скажу,
     Невзирая на лица,
     Маяковский лжёт.
     Моя милиция
     Меня не бережёт!»

Дежурный - в смех, 
И голосом весёлым: 
- Сварить сварил, 
Но с явным пересолом! - 
Однако попросил продиктовать, 
А записав стихи, пришёл к итогу: 
- Поэта проводить к его порогу, 
А за порогом шум не поднимать… - 
Жаль!.. Не было дежурного того, 
Когда вводили 
Друга моего. 

На этот раз 
За горестным барьером 
Порядком правил, судя по манерам, 
Интеллигентный старший лейтенант, 
Питомец школы позднего призыва, 
Без лишних сантиментов и наива, 
Аккуратист скорее, чем педант. 
В нём виделся без фальши и уклонов 
Гроза 
Всех нарушителей законов. 

Непререкаемый, 
Как сам закон, 
Снять путы с рук распорядился он, 
Направил в туалет за коридором, 
Чтобы Жуан обрёл нормальный вид, 
Смыл кровь, и грязь, и прочий реквизит 
Убийц и хулиганов, при котором 
Любая человеческая святость 
Могла бы впасть 
В недобрую предвзятость. 

И всё же 
В милицейском туалете 
Жуан не смыл постыдные соцветья 
С лица почти цыганской смуглоты. 
На нём в каком-то обновлённом стиле 
Ещё заметней пятна проступили, 
Похожие на странные цветы, 
Как будто вынес 
Свой портрет пятнистый 
Из мастерской 
Мараки-модерниста. 

Здесь ни к чему, 
Поскольку стих не проза, 
Описывать формальности опроса, 
Мы через кое-что перемахнём. 
О том, как вёл себя он ураганно, 
Жуану было слушать как-то странно, 
Как будто говорили не о нём. 
Но тот, другой, 
Его с собой сближая, 
Влезал в Жуана, 
Кровью ужасая. 

Ещё страшнее 
Был ему сейчас 
Свидетельницы красочный рассказ, 
Как он, Жуан, припрятался за светом, 
Как шёл матрос и что-то тихо пел. 
- А этот из кустов вдруг налетел, 
Перед матросом выставился фертом, 
Я, говорит, «жу-жу», и туча тучей 
Шипел ему в лицо, 
Как змей шипучий. 

И всё-таки, 
Как ни смешон наив, 
Рассказ Авдотьи в общем был правдив, 
Поскольку по законам алфавита 
Жуан с «жу-жу» звучанием похож, 
Но дальше - больше, вот уже и нож 
Блеснул в руках напавшего бандита. 
Нет, здесь она слегка перехлестнула: 
То не был нож, 
То запонка блеснула. 

Зато потом 
В перипетиях зла 
Авдотья снова точною была, 
Жуана представляя мрачно-грозным: 
- Я, говорит, таких не потерплю, 
Что породил, то сам же и убью… 
- Так было? 
- Да, но в смысле переносном. 
- Ах, негодяй, какой там перенос, 
Когда перекосил 
И рот и нос!.. 

Красиво, 
Не крючки да закорючки, 
А строчкой к строчке 
Шариковой ручкой 
Писал дежурный уже третий лист, 
Теперь к Жуану повернулся круто 
И молвил с удивлением: 
- Конструктор! - 
Как если бы сказал кому: «Артист!» 
Затем Авдотье: 
- Вы рисуйте сценки, 
Но не входите в личные оценки. 

Тот старший лейтенант, 
Скажу в упрёк, 
К интеллигентам был особо строг, 
Как свой к своим, 
Что ж, это справедливо, 
И я бы поступал, наверно, так, 
Но вот беда - к проступкам работяг 
Он относился слишком терпеливо, 
А значит, неосознанно пока 
Глядел на них 
Как будто свысока, 

Как будто 
При проступках равно тяжких 
Рабочий класс нуждается в поблажках. 
Нет, милый, нет, не вымышляй элит, 
Для всех бери одну святую меру, 
С одною мерою одна и вера, 
А потому суди, как честь велит. 
Мы все, мы все, за редким исключеньем, 
Интеллигенты 
В первом поколенье. 

Но лейтенант,
Напрасно я мечтал, 
Моих стихов в то время не читал, 
А чётко шёл по протокольной части. 
Всех, кто сумел хоть что-то показать, 
Заставил он прочесть и подписать, 
Потом всё в том же 
Праведном бссстрастье 
Повёл рукой, не напрягаясь слишком, 
И вот возникла магниева вспышка. 

А вспышка та 
Была тому пример, 
Что и сюда внедрялась НТР, 
Хотя бы для мгновенных фотографий 
По ходу дела в профиль и анфас, 
Чтоб выставить народу напоказ, 
Коль речь пойдёт о большем, чем о штрафе. 
Другою кнопкой, 
Большею по чину, 
Могли включить 
Судейскую машину… 

Жуан очнулся, 
Ужаснулся он: 
О, сколько в той машине шестерён! 
Привыкший мыслить только конструктивно, 
Мой друг, чтоб увидать без ворожбы 
Простую арифметику судьбы, 
Закрыл свои глаза интуитивно; 
В тот закуток, уже воспетый нами, 
Так и пошёл 
С закрытыми глазами. 

Есть жизни ритм, 
Любое нарушенье 
В том ритме 
Может привести к крушенью. 
Так и случилось. Всё пошло в излом, 
Всё покривилось в горестном зигзаге, 
Всё перенапряглось с клочком бумаги, 
С пустым Аделаидиным письмом, 
В котором та Жуана укорила… 
Ах, Ада, Ада, 
Что ты натворила! 

В ком цели нет, 
Тому и горя нет, 
У человека цели больше бед. 
Для дерзкого, 
В ком есть своё «во имя», 
Кому начертан неизбежный путь, 
С которого уже не повернуть, 
Коль быть беде, она неотвратимей. 
Трагедия тернового венца 
И в наше время 
Не для подлеца. 

Песнь пятая

Дракою горя не поправишь. 
Русская пословица 
У гениев 
С их славою живучей 
Цитаты мы найдём на всякий случай: 
И «за» и «против», и у каждой вес, 
И каждую цитату нянчит пресса. 
Одна приветствует плоды прогресса, 
Другая убивает весь прогресс. 
Как всё-таки при множестве резонов 
Нам утверждать 
Незыблемость законов? 

А было время, 
Когда пришлый Рим 
Был своевольно претором судим, 
Всего одним, умевшим мыслить здраво, 
Проступки взвешивать, а вот теперь, 
А вот теперь попробуй-ка доверь 
То волевое преторское право! 
Нет, нынче преступленья и пороки 
Давно имеют 
И статьи и сроки. 

Ещё до древнеримского закона 
Законы были мудрого Солона. 
В те времена для тех преступных лиц, 
Которых кара римская карала, 
Для писаных статей вполне хватало 
Всего двенадцать каменных таблиц. 
Сегодня свод законов так огромен, 
Для них не хватит 
Всех каменоломен. 

О, слово русское! 
Сойдёшь с ума 
От слова непонятного «тюрьма»! 
Чужое мне, оно вообразимо, 
Как яма на дороге, как провал. 
Вот я о древнем Риме толковал, 
А прокурор-то к нам пришёл из Рима! 
Не потому ли другу моему 
Он до суда 
Определил тюрьму? 

Так думал я, 
Не зная фактов многих, 
Не понимая мер особо строгих. 
Повсюду было слышно «ах» да «ох», 
Сочувствия, догадки, слухи вроде, 
Что он убийца, - словом, на заводе 
Произошёл большой переполох, 
Как годом раньше, в роковое лето 
При испытанье 
Нового объекта. 

Нацеленный на высоту и скорость, 
Тот самолёт принёс тогда нам горесть, 
А не триумф в ряду других побед. 
В одно мгновение почти отвесно 
Ушёл он вверх, 
На синеве небесной 
Оставив тёмный реактивный след… 
И долго нам потом была заметна 
На чистом небе траурная лента. 

Да будет вечен 
Миф о Фаэтоне, 
О том, как в небе солнечные кони 
Летели так, что небосвод дрожал, 
Так, что прошли запретную границу, 
А юный бог, стоявший в колеснице, 
Тех солнечных коней не удержал. 
Пределов нет!.. Они ещё рванулись, 
Но в тот же миг 
О молнию запнулись. 

У новых сил, 
Открытых нами дерзко, 
Своя для нас есть тайная отместка. 
Земные Фаэтоны наших дней, 
Овладевая силою могучей, 
Мы самолёты этой силе учим, 
Впрягая сразу тысячи коней, 
А узнаём, увы, намного позже, 
Какие хитрые 
Нужны им вожжи. 

Зато потом
Нас учит самолёт 
И поднимает до своих высот, 
С мечтами жизни ускоряя встречи. 
На том пути к сияниям вершин 
Ужасна гибель опытных машин, 
Ужасней катастрофы человечьи. 
При гибели идей 
Среди последствий 
Страшней всего 
Топтание на месте. 

Жизнь, мать моя, 
Люби и береги 
В любой борьбе идущих впереди 
И первыми вступающих в сраженье. 
Нельзя всё продвигаться, мчась и мчась. 
Всегда, чем больше войсковая часть, 
Тем медленней бывает продвиженье. 
Скажу в итоге, выражаясь метче: 
Во всяком деле 
Впереди разведчик. 

Вот почему и вызвало волненье 
Нелепое Жуаново паденье. 
Мы все в его хмельные виражи 
Не верили, подозревали шалость. 
Так много новых линий прозревалось 
На добром чертеже его души, 
А более того - особо важных 
Пока ещё набросков карандашных. 

В милицию, 
Перешумев станки, 
Звонили телефонные звонки, 
Чтоб оградить Жуана от порухи. 
Весь цех о нём просил, как ни о ком, 
Бумаги переслав через завком, 
Чтобы его отдали на поруки, 
С гарантией, что мудрый коллектив 
Задушит в корне 
Этот рецидив. 

День проходил, второй - 
И всё сначала. 
Машина доброхотная стучала, 
Внушая самой белой из бумаг, 
Что у Жуана - светлый ум, призванье, 
Отзывчивость, любовь к труду и званье, 
А было-то действительно всё так. 
«И при наградах, - 
Скажет мне завистник, - 
Не пишется 
Таких характеристик». 

В пустых надеждах, 
В похвалах без края 
Прошла неделя, началась вторая, 
Но даже и такой авторитет, 
Как наш директор 
С мудрым лбом бугристым, 
Входивший запросто ко всем министрам, 
Не получил желательный ответ. 
Всё попусту! На наши упованья 
Не отвечали 
Органы дознанья. 

Не одолев какие-то препоны, 
Машинки стихли, даже телефоны, 
Да и цехком собрал весь кворум свой 
Без шума, без повестки широченной. 
Цехкома обезглавленные члены 
Хотели быть обратно с головой, 
Хотя и не пытались скрыть к их чести, 
Что в этой роли был Жуан на месте. 

Стал головой 
За друга моего 
Застенчивый предшественник его, 
Имевший право жить в большой квартире, 
А он, как помните, стыдясь, молчал, 
В дверь обязательную не стучал, 
За что товарища и прокатили. 
Жуан тогда помог, теперь у зала 
Не избирать его 
Причин не стало. 

Всё объяснялось 
Гробовой доской, 
Дежурившей в больнице городской, 
Пока Вадим на грани был опасной, 
Да и теперь, воскресший от шприца, 
С первичной реставрацией лица 
Был всё ещё для следствия безгласный. 
Его, не покладая чутких рук, 
Неделю штопал 
Опытный хирург. 

Оберегая мускульные связки, 
Тот возвернул Вадимовы салазки, 
И только после принялся за нос, 
Вернее, то, что называлось носом, 
С таким невероятным перекосом, 
Хоть сразу отсекай, да и в отброс, 
Что для хирурга и не важно вовсе, 
Лишь были бы хрящи при этом носе. 

Конструктор жизни, 
Плоти властелин, 
Он мял её, как скульптор пластилин 
И мнёт и гладит, нежно притирая. 
Хирург трудился долго, но не зря, 
Вот появилась первая ноздря, 
Вот обнаружилась ноздря вторая. 
Всё ладно бы, однако в том каркасе 
Вадима лик 
Был всё ещё ужасен. 

На этой стадии, 
Пока что трудной, 
И появился следователь юный, 
Ни зубр, 
Ни дока, 
А всего стажёр. 
Как все они, мечтавший о великом, 
Учившийся уже по новым книгам, 
А потому не знавший прежних шор, 
С тем, чтобы при любом судебном иске 
Был идеал решений 
Самый близкий. 

Смышлёный юноша уже писал 
Статейки в юридический журнал, 
И вот теперь с прилежностью похвальной 
Спешил сюда к тому, кто претерпел, 
Хотя в душе, конечно, сожалел, 
Что случай выдался почти банальный, 
И даже удивился, что хирург 
К Вадиму допустил его не вдруг. 

Любой художник 
В крайней неохоте 
Ведёт нас к незаконченной работе, 
Боясь опошлить таинство труда, 
Боясь от нас придирчивости мелкой. 
Когда в лице такая недоделка, 
Он всё-таки сгорает от стыда 
От одного сознанья, что скульптуры 
Так далеки 
От подлинной натуры. 

Вадим был жив, 
В конечном счёте он 
Понёс лишь эстетический урон, 
А вот как выглядел, судите сами, 
Коль харьковский стажёр спросил о нём: 
- Так сильно?.. Да неужто кистенём?! 
- Нет, - отвечал ваятель, - казанками! - 
И показал у собственной руки 
На сжатых пальцах 
Эти казанки. 

Будь следователь 
Трижды беспристрастен, 
Он заключил бы, что Жуан опасен. 
Хоть не доказана была вина, 
Хоть было далеко до обличенья, 
Но мера, названная пресеченьем, 
Уже была к нему применена. 
Мечтал он благоденствовать в семье, 
А очутился 
В каменной тюрьме. 

Тюрьма 
По образцу тюрьмы московской, 
Имевшей славу «тишины матросской», 
Здесь называлась просто «тишиной», 
Что было понимать намного проще, 
Поскольку примыкала близко к роще 
Высокой смутноглазою стеной. 
Она по виду не казалась мрачной, 
Но не шибала 
И на комплекс дачный. 

Как на заводе, 
Там ему родная, 
И здесь его встречала проходная, 
Но только пропуск нёс за ним другой, 
А дверь стальная голосом державным, 
С большим ключом, 
И в наши дни не ржавым, 
Проскрежетала о беде людской. 
И не было печальнее на свете, 
Чем были для него 
Минуты эти. 

Уже в тюрьме 
Испанских грандов отпрыск 
Сначала отдан был на строгий обыск, 
Потом сфотографирован, смурной, 
Потом, чтоб не играл с законом в прятки, 
С красивых пальцев отдал отпечатки 
И побыл в бане, правда, без парной. 
Как видите, преследуя заразу, 
Здесь водворяют 
В камеру не сразу. 

Казалось, 
Беды лишь теперь настигли, 
Когда его, кудрявого, постригли, 
О чём скажу особо, без помех. 
Хоть в правилах, властями утвержённых, 
Острижка значилась для осуждённых, 
Здесь остригали поголовно всех, 
Но из подследственных о малом горе 
С начальником тюрьмы 
Никто не спорил. 

Он был неузнаваем 
В то мгновенье 
С глазами оскорблённого оленя, 
Бежавшего на зов издалека, 
Которому за вольность похождений 
Из высших и гуманных побуждений 
Спилили благородные рога. 
Так мой Жуан в своей тоске безмерной 
Стал тридцать первым 
В камере тюремной. 

В ней с двух сторон, 
Загородив простенки, 
Железные стояли этажерки 
В двух ярусах, 
А полки - в два крыла, 
И каждая для бедного Жуана 
На образ допотопного биплана 
Нелепостью похожая была. 
На них какой-то странный вид имели 
Заправленные с хитростью постели. 

Они имели, 
Без морщин и складок, 
Такой геометрический порядок, 
Тот вечный ряд, который дли и дли, 
И каждая одно изображала, 
Как будто в длинной куколке лежала 
Египетская мумия внутри. 
Всё было чисто, вымыто отменно, 
А всё же где-то втайне 
Пахло тленом. 

Не дай вам бог, 
Читатель мой любезный, 
Вдыхать вот здесь 
Застойный пот телесный, 
А более того - душевный пот. 
И всё-таки при обработке долгой 
Телесный пот сбивается карболкой, 
А пот души карболка не берёт. 
В процессе воскрешенья и распада 
Из душ больных 
Выходит много яда. 

Казалось бы, 
Откуда взяться поту, 
Когда почти что школьную работу 
Все тридцать делали за свой урок. 
В большом застолье, - 
В клейке - идеальным, 
Пакеты клеем клеили крахмальным 
С их фирменной эмблемою «Сибторг». 
За двести штук у каждого, вестимо, 
Был свой особый 
Да и общий стимул. 

Их староста, 
По виду плут типичный, 
Хотя и плут, но человек практичный, 
Жуана сразу приобщил к труду: 
- Укладывай-ка, друг, свою котомку, 
Садись да клей, да не особо громко 
Рассказывай, на чём попал в беду… 
- Хи, - подмигнул чернявый, рот осклабя, - 
И без рассказа видно, 
Что на бабе. 

Есть и в цехах и в тюрьмах хохмачи. 
- Ты, Итальянец, лучше помолчи, 
Дай человеку место на скамейке!.. - 
Тот староста из-под своих начал 
Не выпускал весь стол, на всех бурчал, 
Не отрываясь от пакетной клейки. 
Жуан присел с горчайшей из гримас 
И начал тихо клеить свой рассказ. 

В его рассказе 
Не ахти как складно 
Перемешалась с правдою неправда: 
Портвейн, 
Потом сучок, 
Потом стручок, 
Потом уже - по версии допроса, 
Бог весть за что почти убил матроса, 
А про Наташу там и тут - молчок. 
«Нет, -думал, - лучше отсижу я лишку, 
Чем грязное своё трясти бельишко!» 

Поверили не все. 
По крайней мере 
Чернявый Итальянец не поверил. 
- Вот он зазря испытывал судьбу, - 
Кивнул на старосту со лбом Сократа, - 
Всего пять тысяч - разве же растрата, 
Нет, нет, растрата явно не по лбу! 
Не тот пошиб, не тот определённо. 
За что страдаю я? 
За миллионы! 

Есть странные 
Особенности в быте: 
При каждом маломальском общежитье, 
При коллективе, мал он иль велик, 
С образованьем, 
Без образованья, 
Со славой большей должностного званья 
Имеются философ и шутник. 
Философу - хоть свадьба, 
Свадьбу судит, 
А шут при нём 
И на пожаре шутит. 

За шутника, должно, чернявый был, 
За мудреца же староста здесь слыл, 
Спокойный, рассуждавший не впустую. 
Сказал он кратко и на этот раз, 
Жуана тихий выслушав рассказ: 
- Имей в виду статейку сто восьмую, 
Часть первую, а за неё, дружок, 
Легко схватить и восьмилетний срок. 

Друг-покупатель, 
Если в магазине 
Расклеится пакет с эмблемой синей, 
Виновен в том Жуан, никто другой, 
Лишь потому, что он в минуту эту, 
Отчаясь, злополучному пакету 
Края помазал дрогнувшей рукой. 
Меж тем закон к его житейской драме 
Располагал ещё пятью статьями. 

Среди причин, 
Смягчающих вину, 
Всей камерой искали хоть одну, 
Которая сказалась бы счастливо, 
Но знавшие статьи по их частям, 
Все комментарии ко всем статьям, 
Не отыскали нужного мотива. 
- А ревность? - 
От наивности вопроса 
Опешил даже староста-философ. 

Статьи законов 
Пишут не поэты, 
А потому и ревности в них нету, 
Ведь ревность - пережиток дней былых, 
В которой признаваться неприлично, 
Но в практике она, хоть и частично, 
Допущена в понятиях других, 
Ну, скажем, вот таком, 
Как оскорбленье, 
Когда взбурлит 
Душевное волненье. 

Так в первый день 
Жуан прослушал впрок 
Свой первый юридический урок, 
Открыв себя, как школьную тетрадку, 
Запоминая памятью своей 
Всё, всё - от лиц и названных статей 
До «Правил внутреннего распорядка», 
Догадливо наклеенных в углу, 
На видном месте, 
Ближе к санузлу. 

В тех правилах, 
Что строго непременны, 
Оберегались каменные стены 
От вырезок, от надписи любой, 
А тут Жуан увидел нарушенье, 
Перед окном такое украшенье, 
Которое узрел бы и слепой: 
Для глаз ошеломительней удара, 
Там было нечто 
В духе Ренуара. 

На высоте окна 
Перед решёткой, 
В пристойной позе 
И с улыбкой кроткой, 
Но в то же время в полной наготе, 
Чуть-чуть бочком, скрывая стыд умело, 
Смазливенькая дамочка сидела 
С ладошкою на зрелом животе. 
Все на неё повылупили зенки, 
Как будто гостья 
Вылезла из стенки. 

Уже ЧП. 
Была та дама скоро 
Замечена дотошным контролёром, 
А это приключилось в той поре, 
Когда, за спинами сцепивши пальцы, 
Той камеры жильцы и постояльцы 
Гуляли на прогулочном дворе. 
Начальство поступило слишком строго, 
Вернув их, грешных, 
В камеру до срока. 

Виновника нашли 
Без всяких мытарств, 
Тщеславного само тщеславье выдаст. 
Так и случилось, не смолчал талант, 
Который наконец-то пробудился. 
И надо ж, на художника учился, 
А получился крупный спекулянт, 
Сплавлявший за рубеж через кордоны 
Какие-то старинные иконы. 

- Стереть и смыть! - 
Художнику за шалость 
Пять суток гауптвахты полагалось, 
Но камера вступилась - дескать, мы 
Не станем лучше, если будет смыта. 
Просили контролёра, замполита, 
Дошло и до начальника тюрьмы, 
И снова с просьбой 
Староста-молчальник: 
- Оставить просим, 
Гражданин начальник. 

Никто не знал, 
Что бравый подполковник 
Был всякого художества поклонник, 
Стихами увлекался, как юнец. 
На даму долго он глядел с усмешкой, 
Изъяны в ней оправдывая спешкой, 
Задумался на миг и наконец 
Сказал, ни в чём не углядев распутства: 
- Хоть не шедевр, 
А всё-таки искусство! 

Большой начальник 
Властью облечённый, 
Почти всегда добрей, 
Чем подчинённый. 
Уже не гауптвахту, а барыш 
Имел барышник после дерзкой ночи. 
Ещё бы, у него в глазах всех прочих 
Поднялся человеческий престиж, 
К тому же, уже будучи прославлен, 
Через неделю 
Был в Москву отправлен. 

Недоставало друга 
В новом списке, 
Пусть был бы и не друг, 
А просто близкий, 
С кем поделился б горьким горем, в ком 
Сочувствие нашёл бы промах явный. 
Жуану приглянулся тот чернявый, 
Прослывший зубоскалом-шутником. 
Заметил при одной из ситуаций, 
Что был и сам 
Не чужд для Итальянца. 

Тот не таил, 
Довольный разговором, 
Как стать мечтал международным вором, 
Иметь свой миллион, свой лимузин 
И, наконец, мечтая, домечтался: 
В счастливую Италию подался, 
Ограбив ювелирный магазин. 
- И вот я там!.. 
- А как без языка-то? 
- Язык - пустяк: 
Ewiva folporato! 

Припоминая города и встречи, 
Признал он, что смущала быстрость речи, 
Что все как пулемётами палят, 
Что все слова как пули вылетают. 
- Когда они подумать успевают 
О том, о чём так быстро говорят?! 
А впрочем, там, - сказал не без бравады, - 
Пока есть деньги, языка не надо! 

Пока в кармане был родной запас, 
Жизнь улыбалась мне, но пробил час 
Переходить на местные караты… 
В Италии, скажу, не то, что тут, 
Там в одиночку люди не крадут, 
А создают сначала синдикаты. 
Мне коллективность их была странна: 
Вот вам и буржуазная страна! 

Я тоже не дремал, 
Не спал все ночи, 
Пока не ухватил свой миллиончик, 
Ну, думаю, теперь гуляй и пей, 
Но в этих лирах, боже, еле-еле 
Его хватило мне на две недели 
При всей советской выдержке моей. 
На хлопотах о новом миллионе 
Меня потом 
Застукали в Болонье. 

Тюрьма там, бр-р-р, 
Заклятого врага 
Не поместил бы в ней у потолка 
На третьей полке 
Спальни трёхэтажной, 
Туда и залезать-то - маета, 
А влезешь - ну, такая духота, 
А теснота, её и вспомнить страшно… 
Нет, всё-таки у нас, - 
Вошёл он в раж, - 
Преступность ниже 
На один этаж. 

Конечно же, 
Рассказ про Интерполо 
Не песня о Франческе и Паоло, 
Но им владела истинная страсть, 
Ему судьбой подаренная слепо. 
Жуан подумал: «Всё же как нелепо 
Растрачивать её на то, чтоб красть, 
В тюрьме Болоньи обливаясь потом, 
В свою вернуться 
Вором-патриотом!» 

Ещё он думал: 
«До каких же пор 
Останутся и вор и прокурор, 
Учёные юристы, адвокаты, 
И судьи, и помощники судьи? 
Неужто так и будут все идти 
Ума и сил чудовищные траты?» 
Вопрос не столь глубокий, 
Сколько страстный, 
Но для раздумий 
Не такой уж праздный. 

Суть добрых перемен 
Всегда - в законах. 
Среди преступников традиционных 
Был социально новым некий Зам, 
Зловредными отходами завода 
Круглогодично отравлявший воды 
Большой реки, бегущей по лесам; 
Хотя и знал, что в ней давно не удят, 
А всё не верил, 
Что за это судят. 

А рядом с ним, 
Худой и тонкокожий, 
Лицом на Грибоедова похожий, 
Сидел иезуитик-клеветник, 
Постыдно оболгавший - 
В том и штука! - 
Не власть, 
Не строй, 
А собственного друга, 
За что и поплатился. 
Тоже сдвиг! 
Весь год ждала, в безделье пребывая, 
Статья его сто тридцать, 
Часть вторая. 

И вот к Жуану 
Этот людо-змей 
Стал прибиваться с добротой своей. 
Открытый дружбе и любви обычно, 
Но всё ж намётанный имея глаз, 
Доверчивый Жуан на этот раз 
Ответил гордо и категорично: 
- Не разбойник, 
Не вор, 
Не ябеда, 
Я не вашего поля ягода! 

Здесь в камере, 
Где упреждают зло, 
Где всюду глаз, и речи не могло 
Идти о клевете или доносе, 
Но невзлюбив, как невзлюблял досель, 
Под строгую Жуанову постель 
Он карту самодельную подбросил, 
Ехидно улыбнулся в полгубы, 
Когда Жуан 
Отправлен в карцер был. 

Мне в карцере 
С его площадкой малой 
И описать-то нечего, пожалуй, 
Всего пять строк достаточно вполне: 
Вот каменная тумба в том уделе, 
Где ночью быть лежанке без постели, 
А в прочий срок примкнутой ко стене, 
На полке хлеба кус не мягче тола 
Да горстка соли 
Грубого помола. 

На тумбу сел он 
С мыслью той курьёзной, 
Что это всё пока что не серьёзно, 
Что это всё случайно, всё шутя, 
Что главное ещё придёт позднее, 
Что станет всё понятней, всё яснее. 
Не думало ль наивное дитя, 
Что в эти уголки уединений 
Приводят всех 
Для мудрых размышлений? 

В суровости, 
В игривости затей 
Воспитывайте мысли, как детей 
Воспитывает опытная няня: 
До той поры питайте мысль душой, 
Пока не станет мудрой и большой, 
Способной на великие деянья, 
Способной в жизни доброе творить, 
Другие мысли 
В людях породить. 

Ещё скажу, 
Без страха впасть в ошибку: 
Без мысли зрелой наше чувство зыбко, 
В нём стержня нет, 
Как в молодой траве, 
Сникающей по ветру то и дело. 
Когда-то голова служила телу, 
А нынче тело служит голове. 
Забыла голова, вскружась по чину, 
Рожденья своего 
Первопричину. 

К несчастью 
Кибернетика сама 
Несёт конец развитию ума, 
Даёт предел достигнутым вершинам. 
Настанут дни, мы будем тосковать 
О том, чтобы самим помозговать, 
А не бежать с вопросами к машинам. 
И мой Жуан решил, 
Чтоб мысль возвысить, 
Всё передумать, 
Всё переосмыслить. 

«Зачем я лгу? 
Зачем я фордыбачу? 
Зачем же сердце от себя я прячу? 
Какое счастье женщину любить, 
Когда она тебя страстями полнит! 
И если моё тело её помнит, 
То как же голове моей забыть?» 
Так думал он не раз, 
И всё сначала 
Меж тем в душе 
Назойливей звучало: 

    «Долго ждать не могу,
    Помани - прибегу
    И опять постучусь в твои двери.
    Скажешь, будто ждала,
    Будто верной была,
    Я и лжи твоей подлой поверю.

    Даже то не зачту,
    Что увидел не ту,
    С синевою опущенных век,
    И прощу, что с тобой
    Оставался другой, -
    Знать, такой на земле человек!

    Не аукай - ау! -
    Прибежать не могу,
    Не могу в твою дверь постучаться,
    Но как призрак в ночах,
    Со слезой на очах
    Буду, буду к тебе я являться…»

Вдруг звякнул ключ. 
Жуан многострадальный 
Успел прервать мотив сентиментальный, 
Встать у стены с руками за спиной, 
Но надзиратель, кажется, не строгий, 
Не поднял из-за песенки тревоги, 
А лишь кивнул на дверь: 
- Иди со мной. - 
И повели певца куда-то спешно, 
Не в студию грамзаписи, конечно. 

Его вели на новый, и всерьёз 
Стажёром подготовленный, допрос, 
Отложенный так надолго, вестимо, 
Из-за незнанья службы и семьи, 
Из недостатка разных справок и 
Плохой речеспособности Вадима. 
Хоть речь уже и удалось поправить, 
Зато куда-то подевалась память. 

Помог стажёру, 
Дело полиставший, 
На вид ленивый следователь старший, 
Не Шерлок Хомс, на выдумки не резв, 
На фото глядя, раззевался даже. 
- Лицом-то, как пьянчуга, изукрашен, 
А вот глазами… А глазами - трезв!.. 
Не говорю, что случай эпохальный, 
Но, юный друг мой, 
Явно не банальный. 

И появились у Жуана в деле 
Бумаги в новом, так сказать, прицеле: 
Здесь были показанья разных лиц, 
Свидетельства врачей, 
В соседстве близком 
Записка Ады с донжуанским списком, 
Представить только, в несколько страниц. 
Вот так солгавший - да не будет ложен! - 
Как дикий зверь, 
Был фактами обложен. 

Жуан жалел, 
Что шаг излишне скор, 
Что не длинён служебный коридор, 
А то бы шёл и шёл до дальней дали, 
Вдыхая тонкий аромат духов, 
Когда легко, как бабочки лугов, 
Девчата в мини-юбочках порхали, 
Осуществляя связь между пороком… 
Простите, 
Между дьяволом и богом. 

Стажёр-очкарь, 
Надежда института, 
Свои психологические путы 
Сплёл заново и переплёл аркан. 
С улыбкою далёкого значенья 
По имени назвал без усеченья: 
- Входите и садитесь, Дон-Жуан!.. - 
Жуан вначале несколько опешил, 
Но общий добрый тон 
Его утешил. 

Ещё сказал стажёр, 
Но без улыбки: 
- Вас в карцер посадили по ошибке, 
Вы не картёжник, согласитесь - нет, 
У вас другие страсти и призванья… - 
Стажёр ошеломлял Жуана знаньем, 
Внушал, что на событья пролит свет, 
Что обнаружены меж ними связи, 
Что нечто есть 
Особое в запасе… 

- А вы обманщик! - 
И взмахнул арканом. - 
В тот мрачный вечер 
Не были вы пьяным, 
Что, кстати, усугубило б вину, 
А если вы в тот вечер трезвым были, 
Тогда зачем себя оговорили? - 
И повертел записочку одну. 
Жуан упал бы, если бы не крепко 
Привинченная к полу табуретка. 

- Тут анонимка. Видели? 
- Да, видел. 
- В ней про обиду; кто же вас обидел? 
- Безделица! 
- Безделкам счёт иной, 
Для следствия безделиц не бывает, 
А главное, и время совпадает… 
Нет, вам пооткровенней бы со мной! - 
Жуан и сам дорос за время это 
До полной откровенности поэта. 

- Ну, хорошо! - 
Заговорил он чётко. - 
Моей обиде не страшна решётка. 
В любви я самолюбья не скрывал, 
Но женщина, как ни дурна собою, 
В моих глазах не может быть плохою, 
Коль я её хоть раз поцеловал. 
Прошу учесть, что ни к добру, ни к худу 
Имён я женских 
Называть не буду. 

История любви, 
Почти былинной, 
Стажёру показалась длинной-длинной, 
Но страстную не прерывал он речь, 
В душе благословляя случай этот, 
Родивший, как он думал, новый метод: 
Сначала удлинить, потом отсечь. 
Жуан, казалось, нёс 
И всё заметней 
Какие-то мистические бредни. 

Стажёр всё слушал, 
А когда дослушал, 
Ещё одну ошибку обнаружил: 
«Что отпустил Вадима, это срам!» 
Боясь огласки, 
Тот, как мать велела 
Не возбуждать против Жуана дела, 
Спеша уехать, показал, что сам 
В случайной драке, будучи не старым, 
Ответил на удар 
Своим ударом. 

Суд близился. 
Ни при какой беде 
Я прежде не участвовал в суде, 
Хоть равнодушных и судил стихами, 
Оспаривал трусливый тезис их: 
Мол, не корите никогда других, 
Да некоримы будете и сами. 
Мне, осуждавшему ненарочито, 
На этот раз 
Милей была защита. 

Должно быть, потому 
В момент потребный, 
Когда назначен был процесс судебный, 
Определён и день, и время дня, 
Когда об этом цех предупредили, 
На цеховом собранье утвердили 
Общественным защитником меня. 
Все знали, что годами, а не днями 
Мы были закадычными друзьями. 

О, русские слова, 
В них свет и тьма, 
Их родила История сама, 
Доверила с конями русским людям, 
Чтобы во многих смыслах не блуждать: 
Как, например, «судить» и «рассуждать», 
И «рассудить»… 
Да мы всё время судим! 
Но слово «суд» при всяком разговоре 
Уже томит предощущеньем горя. 

Лишь только я ступил 
В судейский зал, 
Так силу слова этого познал. 
Жуан сидел в особой загородке, 
А около стояли с двух сторон 
Два стража, представляющих закон, 
Хоть вид его был виновато кроткий. 
На перегляд, возникший между нами, 
Глаза прикрыл он 
И развёл руками. 

Он ждал кого-то, 
Улыбнулся нервно, 
Когда явилась Марфа Тимофевна. 
- Жуан, родной мой! - и не без вины 
К нему метнулась всей телесной мощью. 
- Гражданка, не положено! 
- Я - тёща! 
- Доставлен не на тёщины блины. - 
И Марфа Тимофевна, не переча, 
Перед законом 
Опустила плечи. 

Зал заполняли. 
Глядя напряжённо, 
Переговаривались приглушённо, 
Вздыхали, как вздыхали бы кругом 
Перед началом скорбной панихиды. 
Возникло личико Аделаиды, 
Ушко мелькнуло нежным крендельком. 
Зато у той, что больше виновата, 
Не приходить на суд 
Хватило такта. 

Судейский стол 
Стоял на возвышенье, 
Подчёркивая как бы отрешенье 
От суеты людского бытия. 
К нему, своей обыденностью сходных, 
Взошли два заседателя народных 
И волевая женщина-судья, 
В глазах которой и в суде не тухли 
Живые огоньки 
Домашней кухни. 

Над судьями 
В готическом разрезе 
Голов превыше были спинки кресел,
Взлетавшие к Российскому гербу, 
Наглядно утверждавшему серпасто, 
Что именем страны и государства 
Они вершат Жуанову судьбу. 
Здесь вопреки пословице известной 
Любого человека 
Красит место. 

При уточненье имени Жуана 
Раздался смех уже не в стиле жанра. 
Хосе Мария Кармен дель Дайман 
Тенорио Франциско де Перейро 
Де лос Кондатос Риос дель Виейро 
Кастильо Гранде Педро дон Жуан. 
Но зала смех 
Мой друг, лишённый чванства, 
Отнёс на счёт 
Испанского дворянства. 

С глазами 
Поумневшими в раздумье, 
Стоял он в том же праздничном костюме, 
Что и во время драки был на нём. 
Вот странность, о которой я не ведал: 
Суду и прочим он отвода не дал, 
Но вздул ноздрю при имени моём. 
Заминка от суда не ускользнула, 
Она меня, признаться, резанула. 

Почти спокойный, 
Пока шёл допрос, 
Он отвечал, казалось бы, всерьёз, 
А выглядел насмешником бодливым. 
Ответы для людей со стороны, 
Наверно, были очень уж странны. 
Когда спросили, был ли он судимым, 
С иронией ответил остряка: 
- Всю жизнь. 
- А поточнее? 
- Все века. 

Мой подзащитный 
Разрушал, как мог, 
Защиту, заготовленную впрок. 
Уже в тюрьме подученный законам, 
Немалую сумятицу он внёс 
Загадочным ответом на вопрос: 
- Вы признаёте ли себя виновным? - 
Кого бы не смутил его ответ: 
- Виновным - да, 
А виноватым нет! 

Суд - не игра, 
А всё же, всё же, всё же 
Пружины их невидимые схожи. 
Хоть на суде поглубже скрыт азарт, 
Зато в страстях не меньше интереса. 
Почти весь ход судебного процесса 
Напоминает чем-то драмтеатр, 
Где впечатляет голой жизни фактор, 
Где гениален 
И бездарный автор. 

Здесь каждую написанную роль 
Диктует непридуманная боль, 
Душою пережитая и плотью. 
Вот показует строгому суду, 
Отяжелив Жуанову беду, 
Всё та же Худокормова Авдотья. 
- А чем ещё могли бы подтвердить, 
Что он хотел 
Гордеева убить? 

- Как чем?! Да всем!.. - 
Сомненья отметая, 
Заговорила простота святая: 
- Всё помню. Я охолодела вся, 
Когда кровища потекла по рожам. 
Я, говорит, стал тихим да хорошим, 
А быть хорошим мне с тобой нельзя. 
Нет, говорит, что будет, 
Знать не знаю, 
Прикокну и навеки закопаю. 

Будь прокурор 
Историк и психолог, 
Он приподнял бы выше тайны полог. 
В пример тому свидетельницу взять 
С одним дефектиком правосознанья. 
Когда она давала показанья, 
Ей виделся её драчливый зять. 
Так друг мой, 
Представляемый двухлицым, 
Как в сказке, 
Становился Чёрным принцем. 

У жизни есть два плана: 
Есть первичный 
И есть вторичный, 
План метафоричный. 
Для всех законны оба, но когда 
Два этих плана где-то совпадают, 
Второй, высокий, сразу отметают, 
Лишь первый остаётся для суда. 
- Вы подтвердите? - 
Прокурор - дотошно. 
Жуан в ответ: 
- Не помню, но возможно. 

Жуана ранил 
Раной ножевой 
Вопрос об отношениях с женой. 
И он представил, как жена и муж, 
Всё растоптав, с враждой и неприязнью 
В суде друг друга обливают грязью 
Из всех лоханей и всех грязных луж. 
- Боюсь, что подменю с дурным азартом 
Историю души 
Случайным фактом. 

Стол прокурора 
Из дубовой плоти 
От моего стола стоял напротив. 
Тот прокурор, в суде не новичок, 
Когда Жуан ответствовал вот этак, 
Чуть оживлялся при его ответах 
И на бумагах проставлял значок. 
Те впечатленья чисто человечьи 
Сказались после 
В прокурорской речи. 

В виду имея 
Лишь реальный план, 
Сказал он, как опасен хулиган, 
Какое зло приносит честным людям, 
А обществу и нравственный урон. 
- История души?.. 
Нет, мы закон 
Проклятым прошлым 
Ослаблять не будем. 
Нельзя же нам за каждую волну, 
Как за морской прилив, 
Винить луну! 

Связав проступок 
С донжуанским списком, 
Назвал он ревность 
Чувством подло-низким. 
- А если бы за женщин в списке том, 
Когда у тех пошли с другими встречи, 
Наш подсудимый стал бы всех калечить 
В своём негодовании святом? - 
Мы даже вздрогнули, 
Вопрос лукавый 
Ошеломил картиною кровавой. 

Мечтал я втайне, 
Что Жуану с ходу 
Своей защитой принесу свободу, 
Но прокурор ослабил тезис мой, 
Оставил только при надежде слабой 
Переменить ему статью хотя бы 
На сто десятую со сто восьмой. 
Статьи, повышенные номиналом, 
По кодексу 
Нисходят к срокам малым. 

Я начал: 
- Уважаемые судьи, 
За всё, что вам скажу, не обессудьте, 
В пристрастии моём не будет лжи. 
Здесь в незавидной роли хулиганов 
Правопреемник прежних донжуанов, 
Но с новой биографией души. 
Историю, когда она подвижна, 
Судить не надо 
Запоздало книжно. 

Мы к новому 
С поспешностью возможной 
Всегда подоспеваем с меркой прошлой, 
Когда у жизни меры новый спрос. 
Так, как в семье: 
Пока слезам уступим 
Да милому сынку обновку купим, 
Сынок, глядишь, обновку перерос. 
Здесь можно всё ж 
Предвидеть вещи выброс, 
Законы же не пишутся на вырост. 

Был Дон-Жуан 
В далёкие года 
Вполне достоин нашего суда, 
Но не теперь, когда любовь и верность 
Он оценил превыше многих благ. 
Так что же вскинуло его кулак, 
Неужто только ревность? 
Нет, не ревность, 
Не пьяный выпад, 
Не слепая месть, 
А подлостью поруганная Честь! 

О, наша честь! 
Не в ссоре на пирушке 
Погиб поэт, невольник чести, Пушкин, 
Великий ум, отец большим умам, 
Магической поэзии создатель, 
Любви и красоты законодатель, 
В грядущее путеводитель нам! 
А Пушкин оценил пределом злого 
Всего одно 
Дантесовское слово! 

Да, есть закон, 
Но есть у миллионов 
Авторитет неписаных законов, 
Которые нас испокон пасут. 
Приспело, чтобы с уголовным вместе 
Существовал забытый кодекс чести, 
Точней бы стал товарищеский суд. 
- Дворянские замашечки!.. 
У нас-то?! 
- А чем мы хуже 
Всякого дворянства! 

Хоть в чувствах 
Люди разной глубины, 
В делах любви и чести все равны, 
К тому же, уважаемые судьи, 
У Дон-Жуана больший повод был, 
Чтобы явился гнев его и пыл, 
По форме грубый, 
Искренний по сути. 
Его вину с оглядкою назад 
Не ставьте в старый 
Донжуанский ряд. 

Блеснул я, 
Как положено поэтам, 
Таким психологическим курбетом: 
- Мой подзащитный человек не злой, 
Скажу вам более, такую личность 
Страшит не наказанье, а публичность, 
Тюрьма - укрытье, лишь бы с глаз долой. - 
Суд хмурился, но думал я, однако, 
Что переплюнул 
Самого Плевако. 

Сел Дон-Жуан, 
А не Вадим Гордеев, 
Которому за всё, что он содеял, 
Ответчиком сидеть бы надо здесь. 
В том факте, уважаемые судьи, 
Что так жестоко их столкнулись судьбы, 
Такая же закономерность есть, 
Как в данном споре 
Истинного с пошлым, 
Как будущего 
С незавидным прошлым. 

Искал я 
Аргументы веские: 
- Его грехи для бога детские, 
Ребяческие страсти не разврат… - 
Связать я тщился порванные нити 
В догадке той, что сам, как сочинитель, 
В Жуановой судьбе был виноват. 
Суды же в качестве авторитетов 
До сей поры 
Не признают поэтов. 

Во время речи,
Мне казалось, веской, 
Гдядел я пристально на стол судейский, 
Но обращал свой взгляд и на скамью, 
Где Дон-Жуан, разъединённый с нами, 
Сверкая потеплевшими глазами, 
Чуть удивляясь, слушал речь мою. 
Должно быть, прежде полагал он вчуже, 
Что думал я о нём 
Намного хуже. 

Ему смягчал 
Лица суровый очерк 
Волос подросших тёмный козырёчек, 
Торчавший над его открытым лбом. 
Он выглядел в каком-то свете новом, 
Когда, после меня, с последним словом 
Растерянный стоял перед судом. 
- Что ж, отвечать готов и за прохвоста! 
Я доверяю вам… - 
Сказал он просто. 

Мечтал я всё-таки 
И верил даже, 
Что Дон-Жуан уйдёт со мной без стражи, 
Но мне звучат знакомые слова, 
Ведущие к суровому пределу: 
«Суд оглашает приговор по делу…» 
А подоплёка слов уже нова, 
Особенно в результативной части, 
Где под конец 
Итожатся несчастья. 

Нет строже фраз 
Прочитанных судьёй, 
Чем фраза «руководствуясь статьёй», 
Что прозвучала, как «прощай свобода». 
Так судьи, несмотря на пафос мой, 
Статьи придерживаясь сто восьмой, 
Жуана осудили на три года, 
В колонию, туда, 
Где быть бы живу, 
Не строгого, а общего режима. 

Жуан отвесил 
Чуть ли не поклон. 
Готовый к худшему, подумал он, 
Что суд ему явил большую милость, 
Меж тем раздался в тяжкой тишине 
Вздох, резко резанувший сердце мне: 
- Когда же в мире будет 
Справедливость! - 
То не сдержала горя и обиды 
Влюблённая душа Аделаиды. 

Когда-нибудь да будет, 
Боль-то в том, 
Что будет не при нас, уже потом, 
Уже потом, потом, потом, когда 
Корысти всякие в былое канут, 
Когда своим сознаньем люди станут 
Все членами Верховного Суда. 
Виновному, когда всё это будет, 
И полминуты лишней 
Не присудят. 

Всё так и будет 
По любви и страсти, 
Но после нас, без нашего участья. 
Как ни печально, мы признать должны 
Всю диалектику всего судейства: 
Законы достигают совершенства, 
Когда они почти что не нужны. 
И правосудье будет совершенней, 
Когда уже не будет преступлений. 

Песнь шестая

Ребёнка милого рожденье 
Приветствует мой запоздалый стих. 
М. Лермонтов 
Как всё же быстро люди, боль не теша, 
В своих рядах заделывают бреши. 
На всех постах - 
Кто зав, 
Кто зам, 
Кто пред, 
В достоинствах 
Сомнительных и мнимых 
Нет, говорят, людей незаменимых, 
Зато и повторимых судеб нет. 
Все судьбы человеческие тоже, 
Как отпечатки пальцев, не похожи. 

Вокруг лица 
Известного собою, 
Случится ль что, 
Всё полнится молвою, 
Дурной и доброй, но едва-едва 
Успеет ставший притчей во языцех 
С друзьями и постом своим проститься, 
Как умолкает праздная молва. 
Вот так и на заводе очень рано 
Затмился образ моего Жуана. 

Но до конца 
Не рвутся связей нити, 
Всегда найдется памяти хранитель, 
Душа, а в ней заветный уголок, 
Всегда найдётся тот, 
Кто слово скажет, 
Кто бережно и вовремя завяжет 
На роковом обрыве узелок. 
И мой Жуан, прославленный всесветно, 
Из памяти не мог уйти бесследно. 

Но женщины 
Иначе память полнят, 
Они не головой, а плотью помнят. 
Аделаида как бы самого 
Жуана в своём сердце поместила, 
Наташа между тем в себе носила 
Уже затяжелевший плод его. 
Большой Жуан помалкивал, усталый, 
Всё беспокойней 
Становился малый. 

Две женщины - 
Два мира и два взгляда. 
Куда же только не писала Ада, 
Винясь в порыве горя и стыда. 
Ходатайства её теперь взлетали 
Всё выше по судебной вертикали, 
До самого Верховного Суда, 
Но все суды и в центре и на месте 
Те письма оставляли 
Без последствий. 

Не так себя вела его жена, 
Строптивая Наташа Кузьмина, 
Хотя себя по-своему терзала. 
Виновница Жуановой беды 
С повинною не бегала в суды, 
Просительные письма не писала, 
А, муку молчаливую терпя, 
Пыталась в страхе 
Заглянуть в себя. 

Она в себе, 
Бунтующего рьяно, 
Малюсенького видела Жуана 
И думала, когда его родит, 
То маленький, обиженный жестоко, 
Глазами осужденья и упрёка 
Так сразу на неё и поглядит. 
Тогда-то в голове её соблазной 
Стал оформляться 
Замысел ужасный. 

Она решила 
С долей эгоизма 
Спастись той мерою антитрагизма, 
Когда развод с души снимает грех. 
Живущим обок разводиться мука, 
А вот при осуждении супруга 
Закон уже не делает помех. 
Но в этих планах Кузьминой Наташе 
Пришлось столкнуться 
С Кузьминою-старшей. 

- Дитё под сердцем 
Что тебе - лягушка, 
В бездожье заскочившая в кадушку, 
Что захотеть и выплеснуть её? 
Не-е-т! - Тимофевна злее упрекнула. - 
Ты самого Жуана копытнула, 
Так сбереги же хоть его дитё! 
Когда себя ещё сильней замутишь, 
Как людям-то в глаза 
Смотреть ты будешь? 

- Но, мама!.. 
- Мама - уже двадцать зим! 
- Да никакого выхода мне с ним! 
- Не трожь!.. - 
Тут мать заговорила, даже 
Не замечая каламбурных нот: 
- Нет выхода?.. Дитё само найдёт, 
Да и тебе ещё потом подскажет! - 
Я думаю, не в радости был добыт 
Вот этот мудрый 
Материнский опыт. 

Но опыт матерей 
По многим точкам, 
Как правило, не достаётся дочкам. 
Любая мать в интимности своей 
Должна хранить душевную опрятность, 
Чтоб в сердце дочек 
Сберегалась святость, 
Земная неподсудность Матерей. 
Зато границ не знающие речи 
Не поучают дочек, а калечат. 

Ах, если б всё, 
Что в жизни знала мать, 
Да бестолковой дочке передать, 
Ну, например, что той самой грозило 
Не народиться с девичьим лицом, 
Что мира не было с её отцом, 
Когда она в себе её носила, 
А родила, пренебрегая ссорой, - 
То стала и заботой 
И опорой. 

В семейных ссорах 
Женщин и Мужчин 
Не так уж много коренных причин 
Сходиться вновь, переборов напасти. 
Есть просто-напросто привычки власть, 
Есть властно обжигающая страсть, 
Да, но ребёнок 
Даже выше страсти. 
Он был и остаётся посейденно 
Вершиной в треугольнике семейном. 

Как истинная 
Любящая мать, 
Умела Тимофевна гнев сдержать 
И перейти на тон спокойно-здравый. 
Теперь она решила нежно гнуть, 
Чтоб для семьи Наташиной вернуть 
Порядок геометрии лукавой, 
Когда семья во всех её делах 
Уверенно стоит 
На трёх углах. 

Они сидели в горенке, 
Как в детской, 
Обставленной почти по-деревенски, 
Да так и было по причине той, 
Что тёсаные, струганные ровно, 
Сибирской кладки вековые брёвна 
Крестьянской отливали смуглотой. 
Здесь было всё не знавшими извода 
Сработано для продолженья рода. 

Жуан жену, 
Как новизну из новин, 
Сильней любил на фоне этих брёвен, 
Восторженный: «О солнце ты моё!» 
Теперь в ней - 
Дочь ли, сын ли беззаботно 
До красоты природно подноготной 
Спешили распоясывать её. 
Наташа красивела. Мать не даром 
Хотела внука в помощь этим чарам. 

- Всё поздно! - 
Так, чеканя каждый слог, 
Наташа начала свой монолог. - 
Теперь со мной 
Одно другого хлеще: 
Как будто я уже давно не я, 
Зачем семья мне, если от меня 
Куда-то убегают даже вещи. 
Хожу, как в заколдованном кругу, 
И не могу найти для взгляда точку. 
Все вещи вижу только в одиночку, 
А вместе их увидеть не могу. 
Продрогшая, стою как на ветру, 
К себе самой уже теряя жалость. 
Всё, кажется, в сознании распалось, 
Всё дробно, ничего не соберу, 
Всё смутно, непонятно, високосно… 
Зачем семья мне? 
Поздно, мама, поздно!.. 

Дочернее, пронзительное слово 
Для Марфы Тимофевны было ново, 
Не глупой девочкой предстала дочь. 
Мать по-житейски ей помочь хотела, 
Послушала её и оробела, 
Не ведая, не зная, чем помочь, 
Лишь, прядки тронув жёсткою рукою, 
Всего-то и сказала: 
- Бог с тобою! 

Не знала мать, 
Не слышала, что есть 
У медиков в студенчестве болезнь, 
Которая их запросто кокошит. 
Научится иной почти всё знать, 
На части человека разбирать, 
Собрать потом живым, увы, не может. 
А из такого, милый мой читатель, 
Как ни учи, 
Не выйдет врачеватель. 

Но всё ж случилось, 
Что не от бесед 
Наташа Кузьмина ушла в декрет. 
В том помогли не матери уроки 
С её чутьём роженицы-земли. 
Нет, нет, и нет! 
Наташу подвели 
Вошедшие в привычку монологи. 
Произносила длинный монолог 
И пропустила самый крайний срок. 

Зато и оказалось, 
Что вопрос-то, 
Быть иль не быть, 
Решался очень просто. 
И стал заметен поворот во всём: 
В делах, в поступках, 
В разговорных нотах, 
В неведомых ещё вчера заботах - 
Пелёнках, распашонках, том да сём, 
Что даже не заметила в истоме, 
Как очутилась в нём… 
В родильном доме! 

Мне нравится, 
Что в доме том крылато 
Зовётся помещение палатой. 
Палата - это, братцы, высота, 
Палата - это, знаете, по-царски. 
Должно быть, исторические краски 
Замешаны в том слове неспроста. 
Мне даже нравится, что та палата 
За множеством рожениц тесновата. 

На этот раз она была тесна. 
Наташу положил у окна, 
Где по стеклу - фазаны и грифоны, 
И стебли трав, и белые цветы, 
Над белыми цветами с высоты 
Свисали феерические кроны… 
Но дальше рассмотреть, 
Где ствол, 
Где ветка, 
Мешала бесноватая соседка. 

Не описать, 
Какой она была, 
Как беззастенчиво она кляла 
И жизнь дурную, и злодея-мужа… 
Нельзя мне с поэтических высот, 
От только что описанных красот 
Упасть и распластаться в мутной луже. 
Не потому ли, что мужей здесь хают, 
Их в этот дом 
Врачи не допускают? 

Не описать, 
Всего и не опишешь, 
Чего-чего здесь только не услышишь. 
Все начинают разно - по уму, 
По воспитанью и образованью, 
По возрасту, 
По росту и страданью, 
Но все приходят к воплю одному. 
Все разные во всём, они в палате 
Находят общий вечный знаменатель. 

Представьте, 
Выше всяческого срама 
Была там образованная дама, 
Как говорят, не из простой среды, 
Переводившая в период некий 
В какой-то заводской библиотеке 
С английского научные труды. 
Так вот она 
Без нравственного риска 
Ругала мужа 
Только по-английски. 

Когда же боль сильнее обожгла, 
Она уже на русский перешла, 
Но говорила длинно, между прочим, 
Звала врача: 
- Ах, как нехорошо, 
Как тяжко-тяжко… - 
Чёрствый врач не шёл, 
А фразы становились всё короче. 
И наконец воспитанная дама 
Вдруг выгнулась и завопила: 
- Ма-а-а-а-м-а!.. 

Что говорить, и мы бываем тоже 
В своих скорбях на даму ту похожи. 
Нам кажется, что наступило то, 
То самое - о, и дышать-то нечем, 
А сами говорим такие речи, 
Что в нашу скорбь не верит нам никто. 
В нас много многословья и рекламы, 
Пока однажды 
Не дойдём до «мамы». 

Наташа б поднаслушалась, когда 
Её не наступила череда 
Пройти рожениц огненное поле, 
Но зубы стиснула, как удила, 
И не заметила, что родила 
Почти без громких слов, 
Почти без боли, 
Но, правда, породив буяна-сына, 
Она весь день потом 
Была бессильна. 

Такой роженице, 
Такой спартанке 
Дивились и врачи и санитарки. 
- Где совершенство тела, нам - покой, - 
Заметил врач, держа её в примере, - 
А если бы рожать самой Венере, 
Она б не знала боли никакой! - 
Отнёсся философски и к вопросу: 
- По мрамору узнали? 
- Нет-с, по торсу! 

Дивясь Наташе, 
Не считали дивным, 
Что новорожденный был сам активным, 
А между тем мальчишка был смышлён, 
Мамаши помня план, имел свой опыт. 
Должно, боясь, что передумать могут, 
Явиться в жизнь поторопился он, 
Родившись, не расплакался впустую, 
А закричал, 
Победу торжествуя! 

То знак был, 
Возглашённый не для стен: 
«Вот я родился, ждите перемен!» 
Да, если новой жизни единица 
Приходит в мир, переборая тьму, 
То в мире, в людях, вопреки всему, 
Хоть что-то, но должно перемениться, 
Иначе бы при постоянстве зла 
Бессмысленной 
Любая жизнь была. 

Он в чём-то 
Мать успел переменить. 
Когда буяна принесли кормить, 
Наташа как-то даже растерялась, 
С опаскою взглянула на него 
И, к счастью, не увидела того, 
Чего ещё недавно так боялась. 
Теперь ему, кричавшему бунтарно, 
Была уже за это благодарна. 

Она ему, 
Как делали кругом, 
Грудным смочила губы молоком, 
И он притихнул с первой тёплой каплей, 
Дорвался до груди и засопел, 
Как будто этим выразить хотел: 
Что мне до ваших 
До семейных распрей! 
Сознанье обретённого единства 
В ней пробудило 
Чувство материнства. 

Родив, она постигла наконец, 
Что значит муж ей, а ему - отец, 
Представший в этот миг 
Виденьем грозным… 
У всех цветы, а им в седой рассвет 
Достался лишь таинственный букет, 
Меж рамой нарисованный морозом. 
Как стыдно в унизительной уловке 
Всем говорить, 
Что муж в командировке. 

А Тимофевне, 
Жившей в прежнем стиле, 
И мысли в голову не приходили 
Здоровье дочки поправлять цветком. 
Поскольку на пайке теперь их двое, 
Носила не цветы, а едовое, 
Чтоб дочь не оскудела молоком. 
Но все калории приносов этих 
Та отдала бы 
За живой букетик. 

Ей вспомнилось 
Жуана благородство 
Ещё в поре их первого знакомства. 
Была зима, такой же был мороз, 
Летел колючий снег, гонимый ветром, 
Когда Жуан за много километров 
Ей розу настоящую принёс. 
Сберег её, за пазухою грея, 
От самой городской оранжереи. 

Ей вспомнилось… 
А что же делать кроме 
Здоровой женщине в родильном доме? 
Лишь вспоминать! 
Читатель мой, прости, 
Воспоминанья - памяти разминка. 
Воспоминанья - долгая пластинка, 
Лишь стоит ту пластинку завести. 
Однако не было серьёзней повода 
Для них, чем в день 
Её больничных проводов. 

В заказанном такси 
Погожим днём 
Они домой поехали втроём, 
Как и позднее будет неизменно: 
Наташа, сын, не ведавший всего, 
И золотая бабушка его, 
Спасительница Марфа Тимофевна. 
В новейшей роли 
С нежностью в глазах 
Она держала внука на руках. 

У центра где-то, 
Развернувшись хлёстко, 
Шофёр застопорил на перекрёстке. 
Дорогу преградил солдатский строй 
С каким-то новым, весело взлетавшим, 
Не пехотинским, а небесным маршем, 
Рождённым под счастливою звездой. 
Солдаты пели без трубы и альта, 
Подогреваясь музыкой асфальта. 

 «Мы, как лётчики, как лётчики, крылаты,
 Только не летаем в небесах,
 Мы ракетчики, ракетчики-солдаты,
 Мы стоим при небе на часах.

 Твёрже шаг!
 Где там враг?
 Страшись ответа грозного!
 Нам по велению страны
 Ключи от неба вручены,
 Ключи от неба звёздного.

 Кружит, кружит наша милая планета
 В голубом и розовом цвету.
 Наши умные и меткие ракеты
 Берегут земную красоту.

 Твёрже шаг!
 Где там враг?
 Страшись ответа грозного!
 Нам по велению страны
 Ключи от неба вручены,
 Ключи от неба звёздного!..»

Наташе после марша батальона 
Представилась нестройная колонна, 
Бредущая таёжною грядой, 
А в ней Жуан, исхлёстанный ветвями, 
С широкими и белыми бровями 
И белою от снега бородой. 
Хоть это даже романтично было, 
Но всё же у неё 
Слезу прошибло. 

Рождение ребёнка - 
Важный фактор, 
Меняющий у женщины характер. 
Заслышав голос своего птенца, 
Мать вздрогнула, в лице переменилась, 
Невнятный писк при этом умудрилась 
Сравнить с напевным голосом отца, 
Тем более в машине шум дорожный 
Всем звукам создал 
Как бы фон таёжный. 

Ах, дети, дети, 
Где ваш глаз и слух, 
Пока не клюнет жареный петух? 
Наташе прежде было не до строя 
Ни до солдатского, ни до иных… 
При случае потом сравню я их, 
Когда вернусь описывать героя, 
Потом я разделю границей чёткой 
Чекан солдатский 
С горестной походкой. 

Насчёт тайги, 
Насчёт пурги простудной 
Наташе ошибиться было трудно, 
Хотя фуфайка, тёплые носки 
Под сапоги, что Кузьмины прислали, 
Жуана от простуд оберегали, 
Но не от частых приступов тоски. 
Ещё ошибка: здесь не знали моды, 
Все, как и в тюрьмах, 
Были безбороды. 

Любой отсидчик 
Рвётся из тюрьмы, 
Уйти, как говорят, из-под «чалмы», 
В колонию, к природе, где в затишке 
Свободнее житейский антураж. 
Природа всё смягчает, а пейзаж 
Способен скрыть сторожевые вышки. 
А кто того не видел и не нюхал, 
Готов держаться 
За тюремный угол. 

В тюрьме после суда 
С душой в кручине 
Жуана оставляли даже в чине, 
Ну, в роли вроде бы наставника, 
Достойно наводящего порядки, 
А если попросту, то в роли дядьки 
В особой камере молодняка. 
Однако, не имея в том сноровки, 
Он к собственной 
Стремился перековке. 

Решая так, 
Мой грешный друг мечтал 
Попасть на новый «Беломорканал» 
С такою же великою отдачей, 
С таким же осветительным огнём, 
С такой же вековой нуждою в нём, 
С такой же давне-дальнею задачей, 
Когда в труде 
Под взглядом всей страны 
Добрели её падшие сыны. 

Нам и сегодня говорит немало 
Моральный опыт «Беломорканала». 
Преступники, не чуждые стыду, 
С умом и сердцем, 
Если глубже вникнем, 
Тем взглядом освещённые великим, 
Меняются у мира на виду. 
А мы уже и позабыли вроде, 
Что нужен им 
И Николай Погодин. 

Ко времени тому 
В Жуана влез 
К вопросам социальный интерес, 
К законам жизни и началам истин. 
Что, как да почему? 
Он стал раним, 
Он мучился, что отбывали с ним 
Не слуги страсти, а рабы корысти. 
Их было большинство, позорно павших, 
Совсем по-разному, 
Но что-то кравших. 

Ах, деньги, деньги! 
У коварных денег, 
Как ни крути, 
Почти что каждый пленник. 
Не виноват ли рубль, смахнувший грязь, 
Отмытый, в Октябре переодетый, 
Охотно ставший нашею монетой, 
Однако с прошлым не порвавший связь? 
Не сохраняет ли поныне оный 
В себе самом 
Старинные законы? 

Хотя Жуан 
В познаньях быстро рос, 
Но не по силам поднимал вопрос, 
Довольно острый и довольно спорный. 
Тогда к услугам он имел, друзья, 
Всего четыре месячных рубля, 
Притом в ларьке по книжице заборной, 
И то сказать, имел не постоянно, 
А лишь потом 
При выполненье плана. 

Он в мастерской, 
Посаженный за пресс, 
Не тратясь на технический ликбез, 
Своей работе научился скоро, 
Как будто бы всю жизнь одно и знал, 
Что из сухой пластмассы штамповал 
Фигурный корпус электроприбора. 
Так и глотал бы воздух он пахучий, 
Когда б не подвернулся 
Редкий случай. 

Однажды начколонии, майор, 
Вёл с неким капитаном разговор 
На тему, возникавшую не часто: 
- Заказик тут на кресла есть один, 
Нет, нет, не мягкие под дерматин, 
А жёсткие - для среднего начальства, 
Но добрые, чтоб если сесть, так сесть. 
Скажи, у нас 
Краснодеревщик есть? 

В колонии тогда, 
Ему на жалость, 
Краснодеревщика не оказалось. 
- А кто же есть? 
- Есть мастер-металлист, 
Есть мебельщик, но по перепродаже, 
Есть часовщик, есть плановик и даже 
Конструктор есть и техник-протезист… 
Начальник почесал затылок: - М-да, 
Давай-ка мне 
Конструктора сюда!.. 

Со впалыми щеками в сизом дыме, 
С глазами, как у ворона, большими 
Жуан перед начальником предстал. 
- Вы самолётчик? 
- Да. 
К пострижке сизой 
Начальник взглядом потянулся снизу, 
Как будто друг в то время вырастал, 
И начал странное для первой встречи: 
- Я думаю, 
Что кресло сделать легче. 

- Не знаю. 
- Вы узнаете сейчас… - 
Начальник начал излагать заказ. 
Почти с волненьем, в мыслях озоруя 
И временем не тратясь на огляд, 
Жуан охотно взялся за подряд, 
Как говорят, пошёл напропалую, 
Неосмотрительно беря в совет 
Пословицу: 
Семь бед - один ответ. 

Казалось, 
Что всю жизнь его звала 
Так весело звеневшая пила, 
Раскраивая ножки табуреток. 
Прожилки, обнажённые пилой, 
Запахли ароматною смолой, 
Как пахнут по весне 
Лишь лапы веток. 
Под звон пилы таёжный дух кедровый 
Ему благовещал о жизни новой. 

Но всё ж 
Была задача не по нём. 
Летели ночь за ночью, день за днём. 
А мозг его и замысла не зачал. 
Он памятью летел во все концы, 
Припоминал музеи и дворцы, 
Где прежде насмотрелся всяких всячин, 
Но вся Европа старая, хоть тресни, 
Не подсказала 
Ничего о кресле. 

Но в творчестве 
Частенько неудачи 
Бывают от завышенной задачи. 
Не заносись, мой друг, умерь полёт, 
А то и возвратись к земной отметке, 
Шагни опять от старой табуретки, 
Фантазия вновь силу обретёт, 
А уж потом-то будет не до смеха 
Всем столярам 
И мебельщикам века. 

Почти на грани 
Краха и паденья 
Жуана охватило озаренье. 
Ему сначала у себя в углу 
Представить спинку кресла выпал жребий, 
Похожую на модный дамский гребень, 
Замеченный в Мадриде на балу. 
На чертеже, уменьшенное вдвое, 
Предстало вскоре кресло, 
Как живое. 

Начальник сразу 
Поднял друга шансы: 
- Красивое, хоть приглашай на танцы! 
Да только где найдём материал? 
Конечно, кедр сойдёт, он точно розов, 
Но спинка!.. Под карельскую березу!.. 
Чудесно, да, но кто её нам дал? - 
Тут распиловщик подал голос слабый: 
- А не сойдут берёзовые капы? 

Так называют 
В черноте берёст 
Бог весть с чего явившийся нарост, 
Килою именуемый по-сельски. 
Он весь в извивах, а извивы те 
Почти не уступают красоте 
Своей прославленной сестры карельской. 
На третий день Жуан скользит по скатам 
На поиск их 
С охотником-бурятом. 

Охотник из посёлка 
С давних дней 
Здесь промышлял куниц и соболей, 
Не раз встречался с мишкой-воеводой, 
Знал от дерев-гигантов до куста, 
Глухие украшавшие места, 
С их неживою и живой природой, 
Где, промышляя, знатный Цыденжап 
Частенько видел 
Этот самый кап. 

В одной низинке, 
Вспугнутые лайкой, 
Взлетели куропатки белой стайкой, 
Охотник вскинул верное ружьё… 
По выстрелу в урочище таёжном 
Краснодеревщик наш 
Вполне надёжным 
Увидел охранение своё, 
Особенно потом, когда под елью 
Они лапшу с курятиною ели. 

То был привал! 
А до того привала 
Прошли две впадины, два перевала, 
Поднявшись, задержались на одном. 
Заснеженная даль чуть-чуть дымилась, 
И всё, что взору с высоты явилось, 
Казалось не реальностью, а сном. 
Восторженный Жуан с горящим взором 
Хотел излиться 
Нежным разговором. 

Но с Цыденжапом, 
Как и до сих пор, 
Напрасно затевал он разговор, 
Напрасно до поры искал в нём друга. 
- А где Байкал? 
- Э, там… 
- Иркутск? 
- Э, там… - 
Охотник всё показывал, а сам 
Размахивал рукою на полкруга. 
Ах, если бы не эта осторожность, 
Не вспомнил бы Жуан 
Свою острожность. 

Они огонь приятельства зажгли 
Не раньше, чем в распадине нашли 
Четыре капа, годных к пилораме, 
Как я уже писал и вновь пишу, 
Заправили домашнюю лапшу 
Двумя ощипанными петушками. 
А у Жуана, только бы кормёжка, 
Была всегда за голенищем ложка. 

Теперь ему, 
Поевшему отменно, 
Пришла на память Марфа Тимофевна, 
Её стряпня, заботливость её, 
Столь зримая над скатертью из снега. 
И не случайно. 
Есть у человека 
На близкие события чутьё, 
В котором может быть уловка даже: 
Вдруг вспомнить тёщу 
С думой о Наташе. 

В обратный путь 
Уже на склоне дня 
Их повела готовая лыжня, 
Блестевшая в лучах незаметённой. 
Мой друг летел пернатою стрелой, 
Как будто бы спешил к себе домой, 
К жене и тёще, а не в дом казённый. 
Там вечером, когда уже смеркалось, 
Предчувствие Жуана оправдалось. 

На тумбочке в углу, 
Где спал сосед, 
Ещё с обеда ждал его конверт, 
По службе вскрытый некими руками, 
А в нём листок, а посреди листка 
Зелёненькие контуры цветка 
С пятью наивнейшими лепестками. 
Подумал: «Шуточки Аделаиды!» - 
И скомкал, 
Чертыхаясь от обиды. 

Зачем бы это ей, 
Не мог понять, 
Листок разгладив, поглядел опять. 
Таких цветов не видел он в природе. 
Задумался: 
«Цветок!.. Зачем цветок?..» 
И вдруг его потряс догадки ток: 
«Да это ж детская рука в обводе, 
Да это ж сына моего рука, 
Протянутая мне издалека!» 

Да как он сразу 
Буквиц не заметил, 
Написанных по краешку: 
«От Феди». 
Глаза его зажглись: казалось, пар 
Выбрасывал он вздутыми ноздрями, 
Как свежими горячими углями 
Не в меру перегретый самовар. 
Так невменяемый 
Впадает в радость, 
А невменяемость в любви - как святость. 

Пошла, 
Пошла, 
Пошла, куда-то вкось 
Ума и сердца золотая ось. 
- Т-сс, он свихнулся! - 
Фразы повторенье 
Лишь вызывало подозренье к ней: 
- Да это же рука любви моей, 
Рука моей любви и примиренья! 
Да это же рука, что, в мир явясь, 
С обеих наших душ 
Смахнула грязь!.. 

Друг оказался на свою беду 
В то время у начальства на виду. 
Меж тем сенсационное известье 
И звание высокое «отец» 
Его, такого пылкого, вконец 
Душевного лишили равновесья. 
А от начальства, 
Чтоб избегнуть фальши, 
В такое время надо быть подальше. 

А тут ещё ему, 
Сама страстна, 
Своих страстей добавила весна, 
Тайгою закачалась подхмелевшей, 
Рекою расковалась, сбросив плен, 
И новым руслом - руслом перемен 
Направила конфликт, давно назревший. 
Но срыву не найти бы оправданий, 
Когда б не эти 
Комнаты свиданий! 

Встречали в них 
Мужей отгорожённых 
Весною понаехавшие жёны 
Из дальних городов и деревень. 
Огнём любви и нежности сгорая, 
Счастливцы уходили в двери рая 
И возвращались лишь на пятый день. 
Смотреть на них, 
Блаженных от избытка, 
Ревнивому Жуану стало пыткой. 

В столярной, 
Проходя свои этапы, 
Пилились, гнулись и сушились капы 
С далёкой Цыденжаповой версты. 
Жуан в горячке стал довольно часто 
Оспаривать вмешательство начальства: 
- Не вы, а я конструктор красоты! - 
Жуан-отец, тоскуя о свободе, 
Совсем забыл, 
Что не на том заводе. 

Уже назавтра, 
Став на путь регресса, 
Мой друг шагал на раскорчёвку леса, 
На заготовку смолянистых дров, 
На просветленье просек долговёрстных, 
И вскоре душу просветлил он в соснах, 
Так воздух был покоен и здоров. 
Не странно ли, 
Что, к лесу непривычный, 
Он даже мыслить 
Стал философичней. 

На раскорчёвке, 
Размышляя днями 
Над с кем-то, 
С чем-то схожими корнями, 
Зверьём и человеком в том числе, 
«Природа, - думал он, - 
Весь срок безмерный 
В своей лаборатории подземной 
Искала формы жизни на земле. 
Ещё не всё взошло. 
Нам и не снится, 
Какая красота в корнях таится. 

Взойти всему 
Мешал огонь и бури, 
Что не взошло, 
Рождается в скульптуре, 
В изваянных пеньках, корнях, сучках, 
В причудливых извивах их и складках, 
Как у Коненкова в его догадках, 
В его лесовичках-полевичках. 
Нас лишь искусство в неком наважденье 
Ведёт к истокам 
Нашего рожденья». 

Примерно так 
О чудесах корней 
Он разговаривал со мной поздней, 
Что позабавило меня, но вскоре 
Печальным красноречием своим 
Друг заразил меня любовью к ним, 
Внушил смотреть, как говорится, в корень, 
Но в корневищах, 
В их узлах и плетях 
Встречались больше 
Змеи мне да черти. 

Куда спешу? 
Жуан ещё корчует, 
На верхней полке в камере ночует, 
Тоскует, любит, суткам счёт ведёт, 
Ещё не зная, что в таёжной хмари 
Он отличится на лесном пожаре 
И сократит свой срок на целый год. 
Есть у Любви особенное свойство, 
Людей толкающее 
На геройство. 

Во знойный день 
Был воздух весь пропитан 
Парами леса, как парами спирта, 
Хоть солнце, занимавшее зенит, 
Едва светило в ореоле ложном, 
И потому все ждали нетревожно, 
Что их всего лишь тучка осенит 
И покропит дождём, но осенила 
Огня и дыма 
Дьявольская сила. 

Сначала, 
Не сливаясь с хвойным фоном, 
Огонь запрыгал по высоким кронам, 
Куда-то пряча за собой следы. 
Все подивились этакой безделке, 
Поскольку прыгали всего лишь белки, 
Как первые предвестницы беды. 
Жуан подумал: 
Может, средь проделок 
Игра такая есть 
У рыжих белок! 

Потом на просеке 
С рогами врозь, 
Дыша ноздрями, появился лось, 
Он к небу вскинулся, где солнце меркло, 
С глазами уже полными огня, 
Как будто вспомнил: где моя семья? - 
И возвратился в огненное пекло. 
Жуан подумал: 
Может, зверь бедовый 
Всего дивил 
Губой своей пудовой! 

Но вот, 
Глухой озвучивая лес, 
Стал нарастать и хруст, и резкий треск, 
И гул, и дикий крик попавших в нети, 
Как будто споенные сатаной, 
Ломая всё, ватагою хмельной 
Бежали красно-бурые медведи. 
Над просекой, чтоб взять её нахрапом, 
Уже и счёта не было их лапам. 

- Пожар! 
- Пожар! 
- Пожар! - 
Ужасен в зной 
Всё пожирающий пожар лесной 
С его огнём и нестерпимым жаром. 
Как он изменчив, если поглядеть: 
То бурым дымом пляшет, как медведь, 
То огненным взлетает птерозавром, 
То медлит, 
То спешит в багряной злобе, 
Чтоб воплотиться 
В памятники скорби. 

- Пожар! 
- Пожар! 
- Пожар! - 
Уж не одну 
Обуглил он за просекой сосну, 
Как спичку, не одну спалил он ёлку, 
Теперь же продирался сквозь кусты 
По краю - к перемычке в треть версты, 
Ведущей через просеку к посёлку. 
Жуан не оробел: 
- Ва-а-лите лес!.. - 
И бросился огню наперерез. 

С большим огнём, 
Нагрянувшим на хвою, 
Бороться трудно, 
Как с большой водою. 
Он понизу и поверху течёт, 
С ним в поджигателях любая палка. 
Такая началась лесоповалка, 
Что был часам потерян всякий счёт. 
Считали только у огня и ветра 
В горячке отвоёванные метры. 

Для многих - 
Чем опаснее работа, 
Тем выше мера нравственного взлёта. 
Жуан усталый, прислонясь к сосне, 
Глядел на суету почти бесстрастно, 
Лишь чувствовал и думал: 
«Как прекрасно - 
Стоять вот так, со всеми наравне!» 
Сам Цыденжап, презренье поборовши, 
Тряс за руку: 
- Однако, ты хороший!.. 

Но строг закон. 
Тушителей он истых 
Вновь разделил на чистых и не чистых, 
Одни - домой, другие в жалкий строй 
С его в рядах дистанцией короткой, 
С его особой жалостной походкой, 
Которую обрёл и мой герой. 
Как обещал в начале сей тетради, 
Сказать о ней  
Теперь мне будет кстати. 

Солдат на марше, 
Говоря без лести, 
Несёт себя, как единицу чести, 
А колонист, не зная, что нести, 
С руками позади, 
С душой в полоне, 
С плечами неподвижными в наклоне, 
Ногами приучается грести. 
Хотя и оживило строй отчасти 
В тот вечер 
Чувство доброе в начальстве. 

Начальство было радо, 
Что в угаре 
Никто не скрылся при лесном пожаре, 
А каждый пятый бился, как орёл, 
Хотя для всех была опасность явной. 
Особенно геройствовал чернявый, 
Тот, с гонором, что кресло изобрёл. 
За что майор, 
Прибывший к чернолесью, 
Команду подал: 
- Разрешаю песню! 

Легко сказать! 
У песен вольный мир. 
Попробовали - вышло тыр да пыр, 
Не стройно получилось и не стойко. 
В том и загадка, что мотив простой 
Заставил непривычный к песне строй 
Заняться в ритме самоперестройкой. 
Особенно когда  Жуан бывалый 
И в песне оказался запевалой. 

 «Гей-гей, шевелите ногами,
 Шагайте вперёд веселей.
 Судьба посмеялась над нами,
 А мы посмеёмся над ней.

 Гей-Гей,
 Шагайте вперёд веселей!

 Гей-гей, мы слетели с орбиты,
 С наземного сбились пути,
 Сегодня за мятых да битых
 Небитых дают до пяти.

 Гей-гей,
 Шагайте вперёд веселей!

 Гей-гей, разочтёмся в утратах,
 В душевных печалях своих.
 Не будем искать виноватых
 И сваливать всё на других.

 Гей-гей,
 Шагайте вперёд веселей!

 Гей-гей, в нашей горестной драме
 Погибнет и зло и злодей.
 Судьба посмеялась над нами,
 А мы посмеёмся над ней.

 Гей-гей,
 Шагайте вперёд веселей!»

Душа иная, 
Пока песню пела, 
Пересмотрела собственное дело. 
Мне дороги душевные суды, 
Умеющие видеть, что подсудно. 
В наш трудный век 
Попасть в беду не трудно, 
Труднее с честью выйти из беды. 
Вот почему для самооправданья 
Душе необходимы испытанья. 

В судьбе героя нашего возник 
Особенный, послепожарный сдвиг. 
Неслыханно, 
Негаданно, 
Нежданно 
Она взлетела сразу, как в броске, 
Когда на отличительной доске 
Вдруг появилось имя Дон-Жуана. 
Все поняли, что значил этот знак: 
Прыжок к свободе, 
А не просто шаг. 

Ещё через неделю 
При обходе 
Врач подкрепил надежду о свободе: 
Не из какой-то личной доброты, 
Не из того, что слышал понаслышке, 
Освободил его совсем от стрижки, 
Бритья усов и даже бороды, 
А по закону - это подтвержденье, 
Что где-то близок 
День освобожденья. 

Не раз он укрощал 
Порыв гордыни, 
С надеждой встречи думая о сыне, 
Не раз в нём горько плакался отец, 
Не раз ночами, занятыми бденьем, 
Сменялись ожидания сомненьем, 
Сомнения надеждой. Наконец 
Неспешная старушка Справедливость 
Дала свободу 
И сняла судимость. 

Побритый, 
При усах, 
Почти чубатый, 
С двухлетней половинною зарплатой 
Он наконец-то вышел на простор, 
Простившись без особого печальства 
С друзьями-столярами и начальством, 
Взгрустнув над креслом… 
Кстати, до сих пор 
В Иркутске, Красноярске повсеместно 
Ещё стоят жуановские кресла. 

Таланты против прочих 
В том колоссы, 
Что чаще задают себе вопросы. 
Когда иной живёт навеселе, 
Талант, идя к ответу, тратит годы. 
Чем оправдать перед лицом природы 
Своё существованье на земле? 
Вот коренной из коренных вопросов! - 
Сказал бы на сей счёт 
Любой философ. 

Пока мой друг 
Под музыку колёс 
Везёт в себе мучительный вопрос, 
Что породил талант, дотоль незнамый, 
Давайте мы его опередим, 
На крыльях лёгкой мысли полетим 
За посланной Жуаном телеграммой 
В ту пятистенку с Кузьминою-старшей, 
С Наташею и бунтарём Федяшей. 

В ту пору 
У Федяши, у Голубы 
Уже вовсю прорезывались зубы, 
Уже улыбка на лице цвела, 
Уже и по часам, а не по числам 
Росли в его глазах оттенки смысла, 
Слеза и то осмысленней текла. 
Теперь Наташа даже замечала 
Свое в нём 
И Жуаново начала. 

Он в их началах, 
Вроде баш на баш, 
Забавный представлял фотомонтаж 
С чертами в состоянии раздора, 
Но у Природы много доброты, 
Она, чтоб примирить его черты, 
На то имела чудо-ретушёра, 
И Федя из презренья к разнобою, 
Казалось, становился 
Сам собою. 

И мать, 
А чаще бабушка сам-друг 
Тетешкали его в две пары рук, 
Капризы, взгляды брали на замету, 
В науках воспитанья так росли, 
Что малыша знакомить поднесли 
К настенному отцовскому портрету. 
- Вот папа твой! - 
Ему сказала мама, 
А тут и подоспела телеграмма. 

Жена Жуана, напрягая лоб, 
Перетрясала скромный гардероб, 
Наряды, позабытые доселе, 
Подолгу примеряла на себе, 
Но, к ужасу, на ней, на худобе, 
Все платья, как на вешалке, висели. 
Мать, видя в ней утраченный объём, 
Не стала охать, 
- Ничего!.. Ушьём!.. 

Ушитая со стороны обратной, 
Наташа стала даже элегантной, 
О чём и не дозналась. 
Знать бы ей, 
Что муж её, а он не похвалялся, 
Вот за такими только и гонялся, 
Особенно в Испании своей. 
Скажу вам, 
Стройность он любил в девчатах, 
Высоких, по-цыгански площеватых. 

А утром 
На трамвае продувном 
В коляске, 
В охранении двойном 
Федяша, любопытствуя не в меру, 
К вокзалу повторив маршрут отца, 
Доехал до трамвайного кольца 
И покатил по роковому скверу, 
Перечеркнув коляскою своею 
То место боя, 
Что прошло под нею… 

Тем временем 
На ближнем перегоне 
В зашарпанном, расшатанном вагоне 
Стоял Жуан в проходе у окна. 
Мелькали потемневшие копёшки, 
Загончики неубранной картошки 
С пожухлою ботвой у полотна, 
Топорщился в следах колесных стёжек 
Подрезанной пшеницы 
Рыжий ёжик. 

И мил был мир 
В его земных трудах 
С гирляндами стрижей на проводах, 
С лошадкою и шустрым самосвалом, 
С комбайном на дороге грунтовой, 
С высоким небом 
С тучкой дождевой. 
С великою загадкой даже в малом, 
С последнею любовью, пьяной в дым, 
Зато уж трезво 
Выстраданной им. 

Ещё он пребывал 
В мечтах немелких, 
Состав уже пощёлкивал на стрелках 
И выгибался, сжатый с двух сторон 
Вагонами и службами вокзала. 
А встретит ли? 
Вот что его терзало, 
Пока цветами не зацвёл перрон, 
Пока не заприметил орлим оком 
Свою жену, стоявшую с ребёнком. 

А та страшилась 
Даже и глядеть, 
Как из вагона этакий медведь 
Устало выйдет, хмурый и косматый. 
Жуан же, возвращаясь к миру благ, 
Уже успел зайти в универмаг 
И обернуться снова франтоватым. 
- Смотри! - 
И Тимофевны локоток 
Тихонько подтолкнул 
Наташу в бок. 

Пока, 
Огнём и ветром обожжённый, 
Супруг к ней шёл 
С улыбкой напряжённой, 
Она, самосудимая стыдом, 
Она, самоказнимая, навстречу 
Федяшу выше приподняв к оплечью, 
Себя полуприкрыла, как щитом. 
- Вот папа твой! - 
Шепнула по наказу 
Уже знакомую Федяше фразу. 

Глазами любопытства 
До испуга 
Отец и сын смотрели друг на друга. 
Родные дважды - кровью и судьбой, 
Товарищи по временам опальным, 
Как в чётком отражении зеркальном, 
Увидели себя перед собой. 
Вносили некий элемент химеры 
Лишь разные 
Зеркальные размеры. 

Глаза Федяши 
В блеске интереса, 
Как у отца, широкого разреза, 
Глядели то смешливо, то всерьёз, 
А губы жили в перемене зыбкой 
На тонкой грани плача и улыбки, 
В соседстве близком торжества и слёз, 
При этом вопрошавшими глазами 
Он то и дело 
Обращался к маме. 

Душа отца, 
Воскресшая в пустыне, 
Переживала всё, что было в сыне: 
Такой же интерес, восторг и страх, 
Надежды и сомнения - казалось, 
Что каждое движенье повторялось, 
Явлённое на Фединых губах. 
- Иди ко мне, иди! - снижая звуки, 
Он протянул 
Натруженные руки. 

Нет, как бы мамы сладко ни кормили, 
Душа ребёнка тяготеет к силе, 
Сказать точнее -
К сильной доброте. 
На зов отца Федяша отозвался 
И сразу же, к восторгу, оказался 
Что ни на есть на самой высоте, 
У новой жизни на вершине самой, 
Над папою, 
Над бабушкой, 
Над мамой. 

Когда Жуан, 
Герой заглавный наш, 
Шагал с Федяшей, лучшим из Федяш, 
Дотоль не видевшим отцовской ласки, 
С женой и тёщею, известной нам 
По доброте и рыбным пирогам, 
С коляскою, с котомкою в коляске, 
Все думали: 
«Счастливая семья!» 
Не ведая того, 
Что ведал я… 

Спел песню я, 
А если песнь поют, 
Не голосом, душою устают. 
Высоким не прикинусь перед вами, 
Походкою не стану удивлять. 
На цыпочках всю жизнь не простоять, 
Большими долго не пройти шагами. 
Шесть песен спел я про любовь земную, 
О Муза-сваха, 
Дай мне спеть седьмую! 

Песнь седьмая

«О, донна Анна!» 
А. Пушкин. «Каменный гость» 
Мой друг Жуан, 
Мытарствуй не мытарствуй, 
Семья как государство в государстве, 
По-своему живущее века, 
Изменчивое строем и размером, 
В котором будешь если не премьером, 
То уж министром-то наверняка, 
С особым правом робкого совета 
При выкройке домашнего бюджета. 

Учти, Жуан, 
В Сибири для устоя 
Семья почти не знала домостроя. 
Жену любили, если горяча 
Была не столько в кухне и ночёвке, 
Сколь равная на той же раскорчёвке, 
Умевшая, как муж, рубить сплеча, 
Да чтобы ухитрялась, как ни трудно, 
И матерью хорошей быть попутно. 

На этой фразе я услышал вздох. 
В нём усмотрев, должно быть, мой подвох, 
Насмешливый Жуан почти бедово 
Скосился глазом тёмным, как прострел, 
И долго-долго на меня смотрел 
С печальной высоты пережитого. 
- Ну-ну, - сказал, - благодарю, учитель, - 
И засмеялся, - 
Бедный сочинитель! 

Сидели мы, 
Приняв лишь по единой, 
У тёщи возле дома под рябиной, 
Плодоносившей только первый год. 
Жуан поднялся, с ней тягаясь в росте, 
Три ягодки сорвал от спелой грозди, 
Испробовал и покривил свой рот, 
Да и позднее при тираде длинной 
Так и остался с этой горькой миной. 

- Мой друг поэт, 
Ты думаешь, что я, 
Я, Дон-Жуан, лишь выдумка твоя, 
Лишь тени тень, живущая фиктивно? 
Не льсти себе, хоть и приятна лесть, 
Не ошибись, пойми - я был, я есть 
Вполне осознанно и объективно, 
Иначе бы любые испытанья 
Не принесли такого мне страданья. 

Мой друг поэт, 
Не тщись из доброты 
Воображать, что по несчастью ты 
Влюбил меня, женил, толкнул к разбою. 
Нет, милый, нет, сквозь радость и беду 
Не ты меня, а я тебя веду, 
Тащу тебя три года за собою. 
Так в нашей дружбе, бывшей между нами, 
Мы поменялись главными ролями. 

Мой друг поэт, 
Тебя в твоем стыде 
Увидел я, ты помнишь, на суде, 
Готового тогда к моей защите. 
Да, да, хотел тебя я отвести, 
От самобичевания спасти, 
Себя же от тебя освободить и… 
Ну, словом, подчеркнуть 
Тем жестом странным, 
Что чувствую себя 
С тобою равным. 

Когда Жуан за всё мне отпенял 
И, строгий, под рябиною стоял, 
Решалась наша дружба: либо - либо? 
Возвышенная в святости живой, 
Рябиновая гроздь над головой 
Горела и светилась вроде нимба. 
Смущённый, встав, 
Сказал я без лукавства: 
- Дай руку, друг, 
На равенство и братство! 

Чем вызван в друге 
Этот новый крен, 
Какие же причины перемен? 
То кресло ли его, лесной пожар ли, 
Любовь ли, сын ли - жизни высший дар? 
Жизнь, дорогие, интересный жанр, 
Люблю работать в этом древнем жанре. 
Но если быть в нём голым реалистом, 
То будешь не поэтом, 
А статистом. 

В грядущее 
Нужна вся наша сила, 
Всё, что до нас, 
Что в нас, 
Что с нами было. 
В Жуане, если без обиняков, 
Все впечатленья жизни стали купней. 
Ему его грядущее доступней, 
Как выходцу из прожитых веков. 
А человек, по замечанью тёщи, 
Чем умственней, 
Чем опытней, 
Тем проще. 

У тёщи 
В одеянье кружевном 
Красивый был её старинный дом. 
Весь с топора и лобзика всего-то, 
Смотрелся он на самый строгий взгляд. 
Жуан сострил: 
- Напрасно говорят, 
Когда хулят, - топорная работа! 
Так смотрится, уже не бога ради, 
Икона древняя в резном окладе. 

Жуан шутил-шутил 
Да как пальнёт: 
- Вся эта улица на слом пойдёт, 
Участок стал для города потребным, 
А тёщин домик с канителью всей 
Есть предложенье вывезти в музей, 
Открытый где-то под открытым небом. 
- Эге, Жуан, не будешь ротозеем, 
Глядь, домик станет и твоим музеем. 

Со мной не то, 
В строительной программе 
С моими, брат, не цацкались домами. 
Хотел бы хоть в один вернуться, но 
Мне всюду с ними просто наважденье. 
Домов, где жил я, с моего рожденья 
За ветхостью с десяток снесено. 
Не будет места в той эпохе дальней, 
О, друг мой, 
Для доски мемориальной! 

Так мы шутили, 
Подобрев к домам, 
С придумкою и правдой пополам 
Припоминали прошлые проказы, 
За словом не ходили далеко, 
И было нам так вольно и легко, 
Как будто и не ссорились ни разу, 
Пока не стало видно из-под грозди, 
Как в уникальный дом 
Толкнулись гости. 

В гостях сидел 
С большим сознаньем прав 
Почти что прежний свадебный состав, 
Как вроде бы игралась на усадьбе 
Не по годам отсчитанная в срок, 
А по страданиям, что выдал рок, 
Досрочная серебряная свадьба, 
Но не кричали «горько» шумовато, 
Поскольку въяве 
Было горьковато.  

Была на тёще гения печать. 
Достало б ей гостей поугощать 
И тем же салом, тою же ветчинкой, 
Картошкой, студнем из телячьих ног… 
Так нет же, а сварганила пирог 
С той самой рыбно-луковой начинкой 
И «дурочку», прикрытую со сметкой 
Под честною 
Фабричной этикеткой. 

Добро и зло - 
Две стороны медали. 
Вот выпили и все добрее стали. 
Сердца открыли, сжатые в тиски. 
Ну, что такое зелье? 
Так - водица! 
Но как свежо зарозовели лица, 
Тугие развязались языки. 
У бывшей в напряжении Наташи 
Опали плечи 
В памятном вальяже. 

Какой-то дед спросил, беря пирог: 
- Преуважаемый, а как острог? - 
Старик был стар, но в памяти и силе, 
Пожалуй, посильней внучат иных. 
То был заглавный корень Кузьминых, 
Отец отца Наташи - дед Василий. 
- Острогов нынче нет! - 
Мой тёзка - в колкость: 
- А если нет острогов, 
Где же строгость?.. 

Что мой Жуан 
Был встречен как герой, 
Меня и то коробило порой, 
Как будто он не лес пилил на трассе, 
Не пни в глуши таёжной корчевал, 
А с некою задачей побывал 
В почётной экспедиции на Марсе. 
Наверно, проявлялся в тот момент 
Судьбы сибирской 
Некий рудимент. 

Сибирь, мой край, 
Затмивший все края, 
О, золотая каторга моя, 
Приют суровый праотцов бесправых, 
Где барско-царских не было плетей, 
Но лыко нам неведомых лаптей, 
С железом кандалов прошло на равных. 
Народом ничего не позабыто, 
Что в жизни поколений 
Было бытом. 

Сибиряку сама живая данность 
Внушала и суровость и гуманность. 
Почти в любой семье сибиряка 
Для беглецов считалось делом чести 
На самом видном и доступном месте 
Поставить на ночь кринку молока. 
И, тронутую грешными устами, 
Крестили заскорузлыми перстами. 

Сибирь моя, 
В просторах безграничных 
Ты принимала всех иноязычных. 
У всех поныне свой особый лик, 
Но всё сильнее вечное стремленье, 
Чтоб после вавилонского дробленья 
Здесь снова обрести один язык. 
Твои небостремительные башни 
Уже давно затмили 
День вчерашний. 

Сибирь моя, 
Ты вся в кипучей стройке, 
Вся в переделке, вся ты в перекройке, 
Любовь моя, ты вся из новостей, 
А если вместе с «дурочкой» угарной 
Был заведён мотив рудиментарный, 
За то не будем осуждать гостей. 
Таков порядок: 
После крепкой влаги 
Запеть надрывно 
Песню о бродяге. 

Не пела лишь Наташа, 
С видом чинным 
Неугомонным занимаясь сыном. 
А Федя деловито, без конца, 
Переходил, как ангел примирений, 
С её колен на теплоту коленей 
Легонько подпевавшего отца, 
Как будто этой хитростью наивной 
Хотел связать развяз 
Любви взаимной. 

Жена сидела 
Рядышком с Жуаном, 
Дразня супруга профилем чеканным, 
Девически смягчавшимся в былом, 
Коса всё с тем же золотым избытком 
Её венчала свитком, словно слитком, 
Красиво свитым греческим узлом. 
Отбившиеся локоны горели, 
Как лепестки цветка 
На длинном стебле. 

По части стебельков 
И прочих трав 
Мой друг при опыте был не лукав, 
А искренне смотрел на всё и даже 
Всё старшее в природе почитал, 
Поэтому не о душе мечтал, 
Мечтал о теле - тело было старше. 
Меж тем бродяга песенный помалу 
Лишь подошёл 
К священному Байкалу. 

Есть в русской песне 
Высшая отрада, 
Дойдёт до песни, ничего не надо, 
Лишь песню дай - поющие не пьют. 
И сам влюблённый в песенное диво, 
Жуан впервые думал неучтиво: 
«Чёрт побери, они ещё поют!» 
Тут вроде бы из-за Федяши в певни 
Пришлось вмешаться 
Марфе Тимофевне. 

Так Федя 
И на этот раз помог 
Переступить той горенки порог, 
Где брёвна неприступные в оплоте 
До сей поры его дивили той 
Старинной первозданной простотой 
И чистотой своей открытой плоти. 
Они в линейно ровных строчках пакли 
Ещё, казалось, 
Древним лесом пахли. 

Подумал: 
«Красоте не нужен лак». 
Послушал: «Что ж Наташа медлит так?» 
А как ей было, мучаясь расплатой 
И продолжая в робости любить, 
К нему через порог переступить 
Бабёнкою паскудно виноватой? 
На шорох оглянулся по тревоге - 
Жена уже стояла на пороге. 

К застывшей у проёма 
Скорбным знаком 
Жуан шагнул отяжелевшим шагом, 
Да так, что пола заскрипел настил. 
Наташа своей грешно-золотою 
На грудь ему упала головою. 
- Жуан, прости!.. 
- Мой сын тебя простил. 
- А ты, Жуан? - заговорила снова. 
- Молчи!.. Ни слова!.. 
Никогда ни слова!.. 

Не он ли 
При долине перед взгорьем 
Два года возносил себя над горем? 
Не он ли у обрыва на краю, 
Облаянный сторожевыми псами, 
Мужскими, небегучими слезами 
Два года отмывал любовь свою? 
Превозмогая горести и боли, 
Поднялся над самим собой 
Не он ли? 

Для страстного 
Любовь - душевный оттиск, 
А вместе с тем и смысла трудный поиск. 
Но истина давалась нелегко, 
Внушалась болью, вставшей над интригой. 
Перед любовью вечной и великой 
Всё злое, однодневное - мелко. 
Для страстного не может быть иначе, - 
Простив однажды, 
Страстный любит жарче. 

Не помирила тёплая постель - 
Супругов не помирит колыбель 
И не сведут любые комитеты, 
И кто бы ни просил, и ни грозил… 
- Жуан, сначала свет бы погасил!.. 
- Пусть, пусть горит до самого рассвета!.. - 
Хотя любовь при свете лучше зрима, 
Она стихами неизобразима. 

- Молчи, молчи, 
Не приступы стыда, 
Придумали одежду холода… - 
Жуан болтал с шутливостью игривой, - 
Ты косы расплети по всей длине, 
Люблю тебя на золотой волне 
Лицом ко мне с улыбкою счастливой!.. 
Молчи, молчи!.. - 
Теперь, сказать не к ночи, 
Заговорил он тише и короче. 

Но в жарком буйстве 
Расплетённых кос, 
В глазах жены был некий парадокс, 
Который женщину в любви прекраснит, 
О некоей загадке говорит: 
При жажде счастья взгляд её горит, 
При полном счастье почему-то гаснет. 
А разве бы всё это, небезгрешный, 
Жуан заметил 
В темноте кромешной? 

Так в горенке 
С любовью, страстно спетой, 
Метался свет до сутеми рассветной. 
Себя не ставя во главу угла, 
Жуан при полном торжестве задора 
Не вёл себя нахально, как обжора: 
Поел - и отвалился от стола, - 
А как бы говорил хозяйке Нате: 
Нет, нет, вы этот стол 
Не прибирайте! 

А утром, 
Давшим счёт хорошим дням, 
Он обновлённым встал по всем статьям, 
По-новому решительным и смелым. 
В колонии, затронутою ржой, 
Он обновлялся смутною душой, 
Но прозябал нетерпеливым телом. 
Теперь, когда поднялся и умылся, 
Душой и телом 
Заново родился. 

Чаёвничать, 
Опохмелясь слегка, 
С остатками садились пирога, 
А он, остывший, был куда вкуснее. 
Жуан, настроенный на добрый лад, 
Наташи перехватывая взгляд, 
Лукаво переглядывался с нею. 
Та отвечала, будучи польщённой, 
Улыбкой сдержанной 
И чуть смущённой. 

А тёща своей чаёк, 
Лицом тепла, 
Стариночкой из блюдечка пила 
На пальчиках широкого развода, 
Подует и пригубит - благодать! 
- Куда теперь пойдёшь-то работать? 
- Куда?.. Да никуда, кроме завода. - 
Жуана между тем на третьем годе 
Почти совсем забыли на заводе. 

Такой уж ритм 
У жизни заводской. 
Над плазами с тех пор корпел другой, 
Уже другой руководил в цехкоме, 
Директор, с ним и главный инженер 
Уже другого ставили в пример, 
Забыли в шумном коридорном доме, 
Где с той поры, как стала тяжела, 
Наташа уже больше не жила. 

Работа - не обуза, 
А потребность, 
К работе есть особенная ревность, 
Подвижник есть в профессии любой, 
Но в самой трудной - самый ярый в споре. 
Моряк, познавший штормы, любит море, 
Шахтёр, познав завалы, - свой забой, 
Но изо всех ревнивых патриотов 
Ревнивей всех 
Строитель самолётов. 

Не чудо ль, 
Что простой бумажный змей, 
Забава подрастающих детей, 
Явился в мир надеждою крылатой, 
В короткий срок успел себя явить, 
Минувший век с высот благословить 
И увенчать собою век двадцатый. 
Не чудо ли, что в этом чудном чуде 
Творят за чудотворцев 
Просто люди. 

Жуана поразила навсегда 
Завзятая эстетика труда, 
Та красота, что собрана помалу. 
Ведь надо же увидеть и понять, 
Что человека легче оживлять, 
Чем жизнь давать холодному металлу 
И придавать ему в пределах нормы 
Разумные, причудливые формы. 

Металл, он мёртв, 
Но всё же в чувстве стиля 
Не терпит безрассудного насилья - 
Битья, рванья, его тончайших жил, 
Лишь в доброте к нему - залог успеха. 
Все эти истины, как мастер цеха, 
Жуану, между прочим, я внушил, 
Когда он стал смотреть 
В очках спесивых 
На нас, как исполнителей пассивных. 

Любая самолётная деталь 
Высокую несёт в себе мораль. 
Она ни в чём не терпит искажений, 
Его создателя спасут от лжи 
Стоящие на страже чертежи… 
Недаром в бурях мировых движений, 
В исканиях свободы зоркий Маркс 
Поставил впереди рабочий класс. 

- Ба-ба, Жуан!.. 
Не думал, не гадал!.. 
Давно не видел, где ты пропадал?.. - 
Знакомый руку жал, как другу, исто, - 
А я уж думал, в Африке самой 
Передаёшь богатый опыт свой, 
Там, говорят, нужны специалисты… - 
Высокая Жуану льстила марка. 
- Хоть и не в Африке, 
Но было жарко!.. 

Был добрый знак, 
Что встреча без оглядов 
Произошла перед отделом кадров, 
Где у всего начальства на виду 
При должности замнача иль замзава 
Работала тогда Попова Клава, 
Знакомая по танцам в горсаду. 
Хоть кумовство мы судим так и сяк, 
Но всё-таки знакомство 
Не пустяк. 

Та Клава, 
Не смутясь, 
Не суетясь, 
С директором установила связь - 
Из трубки голос вылетал басистый: 
- Вы это про кого?.. 
- Да про того… 
- А-а, да, припомнил - как дела его? 
- Досрочно вышел, и притом по чистой… - 
Смолк на минуту трубки звукомёт. 
- Свяжитесь с Главным, 
Пусть к нему зайдёт. 

Когда мой друг 
В прическе ореолом 
На мой участок заглянул весёлым, 
Я догадался - всё пошло на лад, 
Всё утряслось и вправду без оглядок. 
- Ну, как, Жуан, с работою? 
- Порядок! - 
За друга я действительно был рад. 
- Надеюсь, что не поступился стажем? 
- Нет, нет! Назначен инженером старшим! 

С тех пор мой цех, 
Гудящий и гремящий 
Жуан стал посещать уже всё чаще, 
Но был ему мой цех не мною люб, 
А тем, что мог в нём заточить стамеску, 
Найти в углу какую-то железку, 
Какой-нибудь диковинный шуруп. 
Казалось, за такое упрощенье 
Жуану даже не было прощенья. 

Но работяга, 
Если он не робот, 
До странной страсти обретает опыт. 
Освоив кресла в некоем краю, 
Жуан, приобретя свой стиль и хватку, 
Забраковал Федяшину кроватку 
И начал конструировать свою, 
Способную на качку и покат, 
По сложности почти что агрегат. 

Однажды, для неё брусок строгая, 
Он видел, как прекрасна плоть нагая, 
Как матово чиста, но миг спустя, 
Когда стругнул ещё, из-под фуранка 
Явилась тёмно-розовая ранка, 
Подобно следу ржавого гвоздя. 
Ещё, ещё стругнул 
И, ширя взгляд свой, 
Увидел ранку 
Тёмно-бурой язвой. 

То был сучок, 
По юности отживший, 
По времени опавший и оплывший 
Целебным соком не одной весны. 
Так хорошо и так счастливо сталось, 
Что на стволе берёзы не осталось 
Ни пятнышка, ни малой кривизны. 
Не будь Жуан в работе бесноватым, 
И не узнал бы 
О сучке чреватом. 

Былой сучок в берёзовом оплыве 
Хранился тёмной тайной, как в архиве, 
Минула жизнь - и вскрылась тайна та. 
Мой друг тот брус с возможною резьбою 
Разглядывал, держа перед собою, 
Как Гамлет череп своего шута, 
И медленно цедил не без нажима: 
- Невероятно и непостижимо! 

Вдруг захотелось 
В меру разуменья 
Приобрести рентгеновское зренье, 
Прозреть через какой-нибудь экран, 
Пока никем не видимые сучья 
Из глубины его благополучья 
Не проступили зримо, как изъян, 
Тем более что жизнь к усладе вкуса 
Выглаживалась, как бока у бруса. 

Но в том была 
Не праздная забота, - 
Жену, казалось, угнетало что-то. 
Теперь он отмечал в ней без труда 
То странную застенчивость и робость, 
То странную ответную торопность, 
То жгучий взгляд куда-то в никуда, 
А красота в румяности осенней 
Всё ярче становилась и надземней. 

И вот Жуан, 
Не мешкая с раскачкой, 
Пришёл ко мне с той самою болячкой. 
А я шутил: 
- Скажу, не осердись, 
Чтобы вернулись лёгкость и свобода, 
Вам надо было начинать с развода, 
Сначала разойтись, потом сойтись. 
Все взрывы ревности в твоих фугасах, 
Все глупости 
Оставил бы ты в загсах. 

Невежда в психологии семейной, 
Ты стал капризней барышни кисейной, 
Ты упустил спасительный момент 
Из глупых статистических приличий, 
Стыдясь своим разводом увеличить 
Супругов разводящийся процент… - 
Он засмеялся, относя к потехам 
Всё это, 
Но, увы, последним смехом! 

Пока паслись мы 
На учёной ниве, 
Наташа становилась всё красивей, 
Хотя, казалось, чуточку бледней, 
Но бледность только брови оттенила, 
Да только губы ярче очертила, 
Да только строгость подчеркнула в ней, 
Да только подкрепила, словно в споре, 
Высокую отчаянность во взоре. 

Такое же, 
А может, и капризней, 
Бывает часто в яблоневой жизни. 
Когда недуг ей корни поразил, 
Когда коснулась гибельная хмара, 
То яблоня цветёт особо яро, 
Истрачивая все запасы сил. 
Но вот скажи, и все сочтут за бредни 
Слова о том, 
Что этот цвет последний. 

Напрасно хоть в очках, 
Хоть без очков 
Заглядывать на донышки цветков, 
Там не найти обещанную завязь. 
- Какая жалость! - скажет, наперёд 
Беды не угадавший садовод, 
Припоминая промахи и каясь. 
Но покаяния звучат века, 
Как самоотпущения греха. 

У бедной Наты 
В день и раз, и два 
Покруживаться стала голова, 
Тесниться грудь, тошнотка появляться. 
Пожаловалась матери, а та 
Заметила шутливо и спроста: 
- Э-э, кто-то младший догоняет братца! - 
И посоветовала, чтобы Ната 
Пошла к врачу 
За подтвержденьем факта. 

Но оказалось, 
Весь набор примет 
Обманчив был, как яблоневый цвет, 
Не давший сил приросту молодому. 
Задумчивый, как белокрылый грач 
В своём халате белом, старый врач 
Наташу передал врачу другому, 
Тот - третьему, а там вмешался чётный, 
И не последний, 
А всего четвёртый. 

И как же было 
Нате не смутиться, 
Когда пришла машина из больницы 
С высокой фарой, меченной крестом. 
Жуана не было, с ночной укладки 
Федяша ещё спал в ночной кроватке, 
А Тимофевна прибирала дом. 
Наташу так и обожгло словами 
Вбежавшей медсестрички: 
- Мы за вами!.. 

- А что мне взять? - 
На свой вопрос резонный 
Реакция её была мудрёной, 
Необъяснимой импульсом иным, 
Как страхом, заслонившим всё на свете. 
- Ах, да, да, да! - 
Она метнулась к Феде, 
Как будто ехать собиралась с ним. 
Лишь с плачем сына, сердце резанувшим, 
Она оторопела, как под душем. 

А тут бабуся подоспела кстати. 
- Моя Голуба-люба, мой касатик! - 
Напев заслышав, полусонный внук 
Со всею непосредственностью детства 
Заулыбался и предпринял бегство 
Из судорожных материнских рук. 
- Не паникуй! - 
Сказала Тимофевна, 
И Ната успокоилась мгновенно. 

Но, сделав шаг 
Из-под родного крова, 
Наташа к Феде устремилась снова, 
Да так, что впала в еле слышный стон 
В каком-то новом приступе печали. 
Разбуженный, испуганный вначале, 
На этот раз не испугался он, 
Лишь долго удивлёнными глазами 
Глядел на маму, 
Обращённый к маме. 

В беде 
Никто не знает меры бедствий, 
А в раннем расставанье всех последствий. 
Быть может, будет сын всю жизнь искать, 
Как и отец искал со страстью странной, 
Оставшуюся в памяти туманной 
Неведомо похожую на мать. 
Во всех исканьях будет этот образ 
Ему путеводительней, 
Чем компас. 

Не так ли в детстве, 
К жизни пробуждённый, 
Глядел я, Музою заворожённый, 
В глаза её, внимателен и тих. 
Как часто, наградив душевным жженьем, 
Она ко мне являлась с утешеньем, 
С надеждой в начинаниях моих. 
Зато теперь, когда мой мир в расстрое, 
Меня забыла и моих героев. 

О, сжалься, Муза, 
Возвратись, приди, 
Несчастье от Наташи отврати! 
О, Муза, Муза, искренняя вроде, 
Ты, замечавшая и тихий плач, 
Ведёшь себя уклончивей, чем врач 
В плохой больнице 
При плохом исходе. 
Тебя зову я, отзовись на поклик, 
Спасеньем увенчай Жуана подвиг! 

Я звал, 
Я упрекал её, она же 
Сиделкою сидела при Наташе, 
На этот раз реальная вполне. 
Свой давний долг отсиживая честно, 
Она Жуану уступала место, 
Когда тот приходил к своей жене, 
Со стороны глядела, видя диво: 
Как он красив 
И как она красива! 

У скромницы 
И у скандальной тётки, 
Почти у всех в больнице лица кротки. 
Там все мы, все - и ты, и он, и я, - 
Почувствовав себя намного бренней, 
Становимся добрее и смиренней 
Пред мрачной вечностью небытия. 
Ещё живём, но будет же решаться: 
Кому уйти, 
Кому пока остаться. 

У многих неприятий 
И приязней 
Немало остаётся скрытых связей, 
Не ставших связью зримой и прямой. 
Однажды с послаблением недуга 
Наташа стала умолять супруга: 
- Мне лучше, забери меня домой! - 
Тогда и повстречалися друг с другом 
Мой друг Жуан 
С гордеевским хирургом. 

Тому бы знать, 
Что, хоть ролями разны, 
Они к событью одному причастны, 
А поточнее - к личности одной, 
И каждый дело делал без отсрочек: 
Жуан, как разухабистый раскройщик, 
Хирург, как многоопытный портной, 
Что речь пойдёт с надеждою вмешаться 
О жертве жертвы 
Этого красавца. 

А знай он 
Всю историю живую, 
Свою с ней связь, такую узловую, 
Помог бы этот узел расплести, 
Ведь признавать бессилие не просто: 
Суметь спасти Гордеева-прохвоста, 
А вот Наташу не суметь спасти. 
Но, ничего не ведая об этом, 
Он спрятал руки: 
- Слово терапевтам. 

Тоска по Феде 
У Наташи вскоре 
На время заглушила боль от хвори. 
Хоть не врачам, а только ей самой 
Казаться стало, что она здорова, 
А потому и запросилась снова: 
- Мне легче, забери меня домой! - 
Врачи про Нату что-то больше знали, 
Но всё-таки 
Задерживать не стали. 

На лестнице 
В домашней кацавейке 
Наташа пошатнулась на ступеньке. 
Но не успела выдохнуть и «ах» 
Обескураженной и удивлённой, 
Как, поднятая над плитой бетонной, 
Притихла на Жуановых руках. 
О как на этот раз она, несома, 
Была легка, 
Почти что невесома! 

Жуан заторопился, зашагал 
Так, будто бы Наташу умыкал, 
Боясь услышать окрик за плечами, 
Нет, не врачей, а неузримой той, 
Которая следит с недобротой 
За трудными больными и врачами, 
Чтобы самой, скучавшей не при деле, 
Однажды встать 
У роковой постели. 

Жуан, сходя, 
На лестничных пролётах 
С Наташей виражил на поворотах 
И снова шёл в пике, суров и лих, 
С такой неоспоримостью побега 
Заспорившего с горем человека, 
Что встречные шарахались от них. 
А он спешил с ней, словно от угара, 
Из пламени 
Таёжного пожара. 

Не зря Наташа 
В страхе и надломе 
Затосковала о родимом доме, 
О горнице, где родилась она, 
Где ярче материнского подола 
Ей памятна любая складка пола, 
Где ей сподручна каждая стена. 
Здесь, дома, в обстановке завсегдашней, 
Болезнь и та 
Становится домашней. 

Довольная Наташа замечала, 
Что на душе Жуана полегчало. 
Казалось, уже виделся просвет 
И жизнь уже светлела понемножку, 
Как в палисадник узкое окошко 
К зиме, когда на ветках листьев нет. 
Так, слабому здоровью не противясь, 
Болезнь притворно 
Ослабляла привязь. 

Но вдруг привиделось, 
Что тихо-тихо 
Какая-то курносая ткачиха 
На ветхом стане тёмный холст ткала. 
Челнок мелькал легко и бирюзово, 
Уток сверкал, а тёмная основа 
К ней в душу протянулась из угла. 
И вот тканьё, навитое на валик, 
Ткачиха та 
Взяла на притужальник. 

Ей стало больно, 
Но в работе срочной 
Зигзагом бегал огонёк челночный, 
Всё продолжал светиться и мелькать. 
Основы тёмной натягая жилы, 
Ткачиха полоротая спешила 
Своё тканьё нездешнее доткать. 
Сопротивлялось, билось, не хотело 
По жилочкам 
Разматываться тело. 

- Ткачиха!.. Стой!.. - 
Вскричала Ната, видя, 
Как посветлел настрой душевных нитей, 
Давно ли цветом равных с темнотой. 
О, значит, вновь чиста и вновь здорова, 
Коль стала в ней душевная основа 
Раскручиваться пряжей золотой. 
Ткачиха дрогнула, вскочила с места. 
Наташа прошептала: 
- Наконец-то! 

Жуан не знал, 
Сидевший у постели, 
О чём она? 
В бреду ли? 
В тяжком сне ли? 
Тревожный, он не мог найти никак 
К чему-то цельному и даже следа 
В порывах чувств, 
В обрывках сна и бреда, 
В обломках мира, павшего во мрак. 
Всё, как мираж, - вот был и нет миража. 
- Ну, что?.. Ну, что?.. Что, Ната?.. 
О, Наташа!.. 

На грани жизни, 
На исходе грана 
Она ещё услышала Жуана, 
Глаза открыла, тотчас их прикрыв, 
Как бы от света, 
Свет был слишком светел. 
Вскочив его тушить, Жуан заметил 
Наташи протестующий порыв. 
- Пусть, пусть горит! - 
Сказала тихогласно. - 
Пусть светит до рассвета! - 
И погасла. 

И тихо-тихо стало, 
Что в затишке 
Тишей не пробежать и тихой мышке, 
Стал тихим дом, за домом мир стал тих. 
Почувствовав себя несчастно пришлым, 
Жуан рыдал рыданием неслышным, 
Упав лицом в ограду рук своих, 
Но и за нею видел тонкобровый 
Наташин профиль 
Строгий и суровый. 

Жуан не слышал, 
Как, придя со смены, 
Запричитала Марфа Тимофевна, 
Бесслёзно повела печальный сказ, 
Неспешно жизнь дочернюю итожа. 
- Красавица моя, да на кого же 
Федяшу ты оставила и нас? - 
При этом поправлять не забывала 
Ей веки, прядки, 
Руки, одеяло. 

Во исполнение её завета 
Свет яркий не гасили до рассвета, 
До полного исхода темноты. 
А утром, когда стал уже не в новость 
Ей смерти страх, 
И строгость и суровость 
Покинули Наташины черты. 
Казалось, кто-то в ней, 
Уже любезный, 
Смягчился и разжал 
Кулак железный. 

Как школьницу 
Когда-то в первый класс, 
Наташу наряжали и сейчас, 
О новой школе зная понаслышке, 
Не ведая её учителей, 
Не зная толком и программы всей, 
Какие там в ходу стихи и книжки, 
Какие там уроки в толще стен, 
Какие сроки вечных перемен. 

Друзей-свидетелей 
Её урока 
На этот случай было много-много, 
Они за гробом рядом шли со мной, 
Иные сетуя, иные плача, 
Решая для себя её задачу, 
Лишь при смерти решённую самой. 
Задача та с её концом фатальным 
Ко мне пришла 
Под знаком интегральным. 

Случалось быть наедине с бедой, 
В бессилии перед бедою той 
Я говорил себе: живи, как травы, - 
Прольётся дождь, цветком в росе гори, 
А засуха сожжёт тебя, умри 
Другим без пользы, 
Для себя без славы. 
Но возникал вопрос невольный сразу: 
Тогда зачем же человеку разум? 

А если есть, 
Зачем он не глубинный, 
Не полный, а какой-то половинный? 
Пусть страхов стало менее в числе, 
Но всё равно мне горестно и больно, 
Что столько зла блуждает бесконтрольно 
На нашей изумительной земле. 
Нам истины даются у могилы: 
Наташа - жертва 
Этой тёмной силы. 

Когда земля 
На гроб упала с гулом, 
Впервые друга видел я сутулым, 
Позволившим беде себя согбить, 
Ошеломлённым кровною утратой. 
Какою непомерно тяжкой платой 
За истины приходится платить, 
Чтобы ему и всем от злого мрака 
Вперёд шагнуть 
Хотя бы на полшага! 

Средь Кузьминых, 
Средь родственников их 
Здесь было много наших заводских, 
С тоской в глазах 
Стоявших не для вида, 
А в меру старой памяти их дружб. 
По обязательству совместных служб, 
Услуг взаимных, лишь Аделаида, 
Пока Жуан не отошёл последним, 
В слезах стояла 
За крестом соседним. 

Мне приходилось замечать не раз: 
Уход кого-то сплачивает нас, 
В процессии ухода мы едины, 
Нас музыка печальная ведёт, 
Никто не забегает наперёд, 
Держась благоразумной середины. 
А после наши связи уже хрупки - 
Похоронив, мы делимся на группки. 

Шёл первый снег. 
Два срока есть в году, 
Оберегающие красоту 
С особой ревностью за человеком: 
Цветение и снегопад, что сам 
Догадливо прикрыл могилы шрам 
Своим неторопливым первым снегом, 
Но для рубца, горевшего багрово 
В душе Жуана, 
Не было покрова. 

Он понял, 
Что в душе его отцовой 
Необходим для сына Феди новый, 
Почти что материнский уголок. 
Пусть будет нечувствительным к утратам, 
Пусть вырастает смелым и крылатым 
Торителем космических дорог. 
Да, да, пусть женский, 
Чёрт возьми, халатик 
Не затмевает красоты галактик. 

Так рано 
К слову доброму «отец» 
Прибавилось недоброе «вдовец» 
С его ходячим вариантом «вдовый». 
Теперь в любви родительской горяч, 
Даже во сне заслышав Федин плач, 
Жуан вставал, помочь ему готовый, 
Готовый с человечностью предельной 
Его утешить 
Песней колыбельной. 

 «Спи-засни, мой сыночек,
 Подрастай, мой росточек,
 А когда подрастают,
 Дети спят и летают.

 Как закроются глазки,
 Полетишь ты, как в сказке,
 Над родною землёю
 И над Бабой Ягою.

 У старухи, у злыдни,
 Нет заботы о сыне,
 У старухи, у злючки,
 Нет ни внука, ни внучки.

 Злыдня зла не скрывает,
 В старой ступе летает,
 Вместо крыльев над мглою
 Машет грязной метлою.

 Спи-засни, мой сыночек,
 Окрыляйся, росточек,
 Настоящие крылья
 Подарю тебе с былью.

 Полетишь ты далёко,
 Полетишь ты высоко
 Над родною землею
 И над Бабой Ягою…»

Читатель милый, 
Вспомни, что в начале 
Мы песни запевали без печали. 
Счастливые концы всего милей, 
Но я писал без мысли, чтобы легче, 
Нет, не стихи, а судьбы человечьи 
В мучительных исканиях путей, 
В исканиях любви - до пониманья 
Её, как высшего 
В нас достоянья. 

Все беды, 
Лезущие даже в строчку, 
Увы, неотвратимы в одиночку. 
Нам не дано самим изобрести 
Свой лёгкий путь, 
Свою любовь и нежность. 
К трагедии приводит неизбежность, 
А к драме может случай привести, 
Хотя и случай, будучи нечаянным, 
В ряду других 
Бывает не случайным. 

Что мне сказать, 
Тоской не бременя, 
Когда о счастье спросите меня? 
Скажу вам, склонный 
К прежнему пристрастью: 
Большое счастье - это, 
На мой взгляд, 
Не только сам конечный результат, 
Но и дорога, что вела нас к счастью. 
И пусть никто из нас не забывает, 
Что в чистом виде 
Счастья не бывает. 

А если так, 
Зачем иных старанья, 
Чтоб приуменьшить наши испытанья? 
Ведь если счастье нам далось трудней, 
То радость и торжественней и выше. 
А если это так, зачем самим же 
Обкрадываться в гордости своей? 
Суровый счёт ведите неудачам, 
Особо тем, 
Когда за всех мы плачем. 

Да будет слово 
Громом и набатом. 
Суровый счёт ведите всем утратам, 
С пристрастием судите - чья вина? 
Да будет вериться, что в наших буднях 
Кому-нибудь на трудных перепутьях 
Задаст урок Наташа Кузьмина, 
Как жертва сил, пока ещё несметных, 
Не только тёмных, 
Но и полусветлых. 

Большой урок, 
Не подчиняясь срокам, 
Для всех времен становится уроком. 
Безоблачной мечтая видеть даль, 
Но кое-что уже предвидя кроме, 
Мы мужеству учились на «Разгроме», 
На том пути, «Как закалялась сталь». 
О, если б и моя строка крепила 
На стройке века 
Хоть одно стропило! 

И если бы 
При виде тяжких мук 
Обиженному другу верный друг 
Сказал однажды, поздно или рано: 
- Из многих книг, а их хоть пруд пруди, 
Ты книгу, если есть она, найди 
И перечти «Женитьбу Дон-Жуана»! - 
Тогда б я и за гробом 
Верил страстно, 
Что жизнь свою 
Потратил не напрасно! 

Ялта. 9 апреля 1977 г.


[1]

Поэма взята из книги:

1. Фёдоров В. Д. Как цветы на заре. - М.: Советский писатель, 1982.